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Blog de Cafebrería El Péndulo

Librería reconocida como una de las 10 más hermosas del mundo por The Guardian.

Guía de lectura para… Charles Bukowski

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Cómo se ve desde lo lejos

Bukowski ha sido presa de su propia fama y debido a eso su obra se ha visto demeritada ante los ojos de los críticos. En los países de habla inglesa es conocido principalmente como poeta, pero en los de habla española se le conoce como narrador, aunque Bukowski se veía a sí mismo como poeta. Heinrich Karl Bukowski siempre estuvo al margen de modas y tendencias, mientras los beats saltaban a la palestra él se mantenía a prudente distancia, siguiendo una peculiar amistad con Jack Kerouac; con la llegada de modas orientalistas, Bukowski sólo se hacía comentarios sarcásticos en sus columnas y en entrevistas; cuando llegaron las manifestaciones contra la guerra de Vietnam él también se hizo a un lado. El oriundo de Alemania, pero norteamericano hasta la médula, es a la fecha uno de esos personajes que decidió vivir al margen por decisión propia.

 

Por dónde empezar… Mujeres

Henry Chinaski es un escritor en ascenso de popularidad en ventas y crítica. Por su fealdad y origen humilde ha tenido problemas para relacionarse con las mujeres, pero a últimas fechas ellas llegan poco a poco. En Mujeres, Bukowski se crea un alter ego, pero no para ponerse victorioso, sino para burlarse de sus carencias y su torpeza al relacionarse con las féminas. En este libro muestra una maduración como persona y escritor, ofreciendo varias reflexiones sobre las relaciones de pareja, sobre el miedo a relacionarse con las mujeres y sobre el alcoholismo que le ayuda a paliar un tanto esta nueva vida.

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Con qué continuar… Erecciones, eyaculaciones, exhibiciones

El libro original en inglés, Erections Ejaculations Exhibitions and General Tales of Ordinary Madness, fue dividido en dos para presentar en español por primera vez a Bukowski. En este volumen se mezclan varias historias que van desde la sátira social, la autobiografía, el cuento fantástico y el crudo realismo. Algunas de estas habían circulado en revistas subterráneas de la época y otras en suplementos de revistas para caballeros. En todas ellas encontramos a un escritor que no se contiene para mostrarse tal cual, amén de utilizar un lenguaje es directo, crudo, sin preciosismo, aunque tiene esa habilidad para encontrar belleza en el fango. Lleno de mucha sexualidad y desparpajo nos muestra a un Bukowski que podría ofrecer grandes cuentos.

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Qué conocer después Ellos quieren algo crudo

Colección de entrevistas reunidas por David Stephen Calonne, que van de 1963 a 1993, en las que encontramos a Bukowski desprendido completamente de la literatura y escuchamos su pensamiento sin la necesidad de trasladarlo a su alter ego Henry Chinaski. Es decir, leemos a Bukowski en estado puro. Si lo leemos de la forma en que está ordenado iremos viendo cómo la fiereza de su primera etapa va moderándose hasta llegar a una maduración en la que desprecia a los que lo buscan para que protagonice algún tipo de tumulto o numerito. Como él mismo dice en algún momento, “ellos quieren algo crudo, pero no se los voy a dar”.

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… Pulp

Nicky Belane es un detective privado al cual se le encarga confirmar si lo que se dicen en los bajos fondos es cierto: Celine sigue vivo y roba libros en las librerías de Los Angeles. Belane es contratado por una femme fatal que se siente ofendida de que Celine se haya ido de sus brazos. Esta es la última novela que escribiera Bukowski y representaría una giro a sus textos habituales, tomando el formato de la novela negra y mezclándola con la ficción exagerada de los pulps de los años 30, el autor angelino nos ofrece una extraña mezcla de géneros en donde el humor sobresale por todo el compendio. Una rareza dentro de su producción.

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Cinco sagas que ver si te gustan… las trilogías

El tres ha conformado una especie de número mágico dentro de la historia de la humanidad. En el cine y la literatura las historias se han contado en tres partes, desde los tres actos clásicos griegos hasta las sagas cinematográficas que crean un universo propio donde los personajes envejecen con el tiempo. Aquí te traemos cinco ejemplos de historias contadas en tres películas, que no fueron forzadas sino que la historia lo pedía.

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Trilogía Antes de Richard Linklater

De la magia del enamoramiento al desencanto del día a día. En Antes de que amanezca, conocemos a Céline que es una estudiante francesa que va a visitar a su abuela en Budapest. Jesse es un joven estadounidense que viaja por Europa decepcionado del amor. Ambos se encuentran en un tren, en el trayecto entre Budapest y Viena. Pasan la noche juntos platicando y quedan de verse seis meses después. En la continuación, Antes del atardecer, ya han pasado 9 años y los personajes han madurado, igual que los actores que los interpretaron años antes. Ambos han hecho sus vidas y aparentan un gran éxito, sin embargo, pronto se quebrarán y acabarán aceptando sus deficiencias y fracasos. Nueve años después, en Antes de que anochezca, encontramos a la pareja con hijos, con problemas laborales y con su relación en duda. Una vez más director y actores echan mano de diálogos inteligentes y llenos de reflexiones para hilar una trama en el que el romanticismo da paso a la madurez. Esta trilogía fueron creadas en complicidad con los actores Ethan Hawke y Julie Delpy quienes se comprometieron a regresar a sus personajes cada nueve años para dar más verosimilitud a este juego cinematográfico.

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Trilogia de tres colores de Krzysztof Kieslowski

Tomando como base los colores de la bandera francesa, que a su vez simbolizan tres valores: el rojo la libertad, el blanco la igualdad y el azul la fraternidad, el director polaco filma con pocos recursos y en tiempo record una trilogía que se volverían su obra magna. La crítica de ese momento esperaba que Kieslowski se fuera hacia el lado político, pero él apostó por desentrañar la condición humana. En Azul, una historia sobre el dolor, habla tangencialmente sobre la libertad, en Blanco, una comedia ligera sobre el matrimonio, habla sobre la igualdad, y en Rojo, para muchos la mejor de todas, la historia de dos almas a la deriva, toca la fraternidad. Las cintas fueron hechas con mucho oficio, pocos recursos con actores de peso como Juliette Binoche, Zbigniew Zamachowski, Julie Delpy e Irène Jacob, una fotografía solvente y en función de la trama, rematando con una música que traspasó los límites del cine, se han vuelto una pieza clave de la cinematografía mundial.

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La trilogía del dólar de Sergio Leone

Para los años sesenta el género Western había caído en un bache creativo. En Estados Unidos, cuna del género, las películas ya no eran consumidas por el mismo público de antes. Sin embargo, en Europa el género comenzó a hacerse popular debido al bajo costo que representaba producirlas. España, Italia y hasta Alemania, invertían en este tipo de películas. Pero sería un joven director, Sergio Leone, quien le brindaría el brillo necesario. Tomó una historia de samuráis, Yojimbo, y la adaptó al lejano oeste, convirtiendo las espadas en pistolas y la tituló Por un puñado de dólares. El éxito fue tal, que pudo filmar inmediatamente una especie de secuela, Por unos pocos dólares más, donde la ambición de tres personajes centrales catapulta una lluvia de balas. Sería con El bueno, el malo y el feo que Leone daría cerrojazo dejando muy alta expectativa para otras cintas dentro del género. Leone, además, volvería un ícono a un desconocido y joven actor norteamericano, Clint Eastwood.

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El padrino de Francis Ford Coppola

Basada en la novela de Mario Puzo, estas tres películas narran la historia de una familia italoamericana llamada Corleone. Basada en la vida real del clan Bonanno, Coppola hace un gran fresco que entrecruza la historia americana reciente y el surgimiento del crimen organizado muy enraizado con la política y el espectáculo. La primera cinta fue hecha aún en contra de los deseos del estudio que pensaba sería un gran gasto y no recaudaría gran cosa. Coppola tuvo que echar mano de su tenacidad y de su familia, quienes harían de extras, para sacarla adelante. La segunda aparte es de las pocas que superan la original, reuniendo en un mismo casting a los dos grandes actores de ese tiempo: Al Pacino y Robert De Niro. Ante el éxito de las dos primeras, el estudio le pidió a Coppola que hiciera una tercera, sin embargo el resultado es disparejo, sin el genio de las dos primeras.

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Trilogía de la venganza de Park Chan-wook

En el 2002 se estrenaría en Corea del sur la primera de una serie de películas que tratarían la venganza como tema central. El director y guionista Park Chan-wook firmaría una película clave para la cinematografía de aquel país: Sympathy for Mr. Vengeance, en ella un obrero sordomudo se inserta en los bajos fondos de su ciudad para conseguir el riñón que mantendrá con vida a su hermana. Empero, todo le saldrá mal tomando la venganza en sus manos. En Old Boy, basada en un manga del mismo nombre, un hombre es secuestrado durante 15 años y luego liberado con la condición de buscar a quién le hizo eso. Esta película fue un campanazo del genio del director, volviéndose en una obra de culto instantáneo. En Sympathy for Lady Vengeance nos cuenta la historia de Lee Geum-ja, una mujer que ha sido acusada de un cruel asesinato, sin embargo ella fue sólo el chivo expiatorio del verdadero asesino, peor ella ha estado planeando su venganza desde el momento que entró a la cárcel. Si hay un rasgo característico de las tres cintas de Chan-wook es que el espectador encuentra razones para empatizar con los personajes. Todos son seres comunes y corrientes que buscan vengarse de las injusticias a los que fueron sometidos.

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Cinco libros para… leer en el Verano

El verano es la temporada de viajes, de subir a los autobuses o a los aviones, el tiempo en que podemos olvidarnos de los pendientes, es el tiempo de las vacaciones y de recuperar las lecturas. Aquí te proponemos cinco libros de distintas temáticas para perder en ellos.

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Ready player one de Cline Ernest

En el año 2044 el mundo está sobrepoblado y con severos problemas económicos y ambientales. La gente se refugia en un videojuego de realidad virtual llamado OASIS. El juego le ofrece una existencia placentera a sus usuarios, ya que dentro de él las posibilidades son limitadas. Un día el dueño y creador de OASIS muere y deja dicho que heredará su fortuna al que encuentre un “huevo de pascua” o “secreto”. Todo el mundo se lanza a buscarlo.

Ready player one es un fenómeno literario que comenzó en el ciberpespacio y en el que su autor comenzó a formar un fandom que veneraba los años ochenta y la cultura de los videojuegos de aquellos años. Fue tanto su éxito que incluso Random House decidió republicar su novela volviéndola un éxito internacional, logrando que Steven Spilberg se fijara en él y se ofreciera a dirigir la adaptación cinematográfica. Es buen momento para leer el libro antes de que modifiquen la portada y comencemos a verlo por todos lados.

 

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El Laberinto de los Espíritus de Carlos Ruíz Zafón

Daniel Sempere, el niño de La sombra del viento, ya no lo es más. Sempere no logra recomponerse tras la muerte de su madre y busca respuesta a todos los enigmas. Alicia Gris, un alma nacida en la guerra, le conducirá a él, a su esposa Bea y su fiel amigo Fermín al corazón de las tinieblas para desvelarles la secreta historia de la familia. Pero, Sempere tendrá que pagar un alto precio para conocer toda la verdad. Carlos Ruíz Zafón es un autor raro dentro de la literatura en español, es el primero en lograr ventas similares a los de los grandes bestsellers norteamericanos e ingleses, pero a diferencia de ellos, no tuvo la maquinaria para posicionarlo. Su éxito fue del boca en boca, luego de perder el prestigioso Premio Fernando Lara, es recomendado por uno de los jurados para ser publicado. Así, poco a poco, entre los lectores, fue corriéndose la voz de esta historia.

            Ruíz Zafón se ha negado más de una vez en autorizar se adapten sus novelas ya que asegura, perderían mucho en este proceso. Zafón asegura que “…es imposible hacer una mejor película que la que uno va a ver cuando empiece a leer la novela… sería redundante, irrelevante y totalmente innecesario”.

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El pistolero/La Torre Oscura 1 de Stephen King

Es en este libro en donde por primera vez aparece Roland de Gilead, alias el Pistolero quien inicia su recorrido hacia la Torre Oscuro, un mítico lugar que sirve como confluencia de dimensiones. El mundo de El Pistolero es muy parecido al nuestro, en él vive un ente demoniaco llamado El hombre de Negro, némesis de nuestro héroe. La Torre Oscura es el deseo de Stepehn King de crear un universo de magia y hechicería similar a El señor de los anillos, entro otras novelas de caballería fantástica.  King, cuenta, que la idea le vino luego de un accidente que tuvo, en el que, debido al dolor, vio como Clint Eastwood le daba la mano.

Esta serie de novelas ya han sido adaptadas al comic y dentro de poco verán la luz en el cine y en el formato de serie de televisión, por lo que conviene adelantarse a la alharaca mediática y leerlas.

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Alack Sinner de José Muñoz y Manuel Sampayo

Alack Sinner es el prototipo de detective apesadumbrado y honesto pero cínico, misántropo y solitario pero defensor de aquellos que no tienen defensa. Es además, un tipo que piensa mucho, con un código moral que lo mantiene siempre al límite. Alack Sinner es creado por los argentinos exiliados en Europa Muñoz y Sampayo. Curiosamente, las aventuras de este detective, posteriormente taxista, iniciarían en España, cuando ambos se reúnen para crear una historia hardboiled. Ninguno de los creadores hablaba inglés ni habían pisado nueva York, pero eso no impidió crear de la nada un mundo tan real que iniciaría en 1975 y terminaría en el 2006.

La mayoría de sus aventuras fueron publicadas en Francia e Italia y hoy, después de muchos años se reúnen en un gordo y hermoso tomo en el que podemos ver la evolución del detective norteamericano pero de alma tanguera.

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La vaga ambición, Antonio Ortuño

El protagonista de estos cuentos entretejidos el escritor cuarentón, Arturo Murray lucha y sobrevive entre la catástrofe familiar del pasado y un presente grotesco, construido con malas reseñas, entrevistas vacías, presentaciones a medio llenar y una cuenta bancaria en números cada vez más rojos. Libro mitad ficción, mitad realidad, es en realidad una novela dividida en seis cuentos en el que el humor ácido de Antonio Ortuño, su pluma gil y su prosa diáfana, nos hacen olvidarnos por un momento del mundo para sentir empatía por le dolorido escritor.

La vaga ambición se hizo acreedor al premio internacional y bianual Rivera del Duero, siendo el segundo mexicano que lo gana.

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Guía de lectura para… la literatura fantástica

Cómo se ve desde lo lejos

La literatura fantástica es encasillada de inmediato como ese tipo de historias donde hay magos, brujas, duendes, monstruos, demonios, elfos y demás personajes. Si bien es cierto que puede tenerlos, no toda la literatura de este tipo los incluye. Lo que sucede es que a raíz del éxito de El señor de los anillos en los años cincuenta del siglo pasado crecieron como hongos decenas de imitadores. Sin embargo, lo que define a este tipo de literatura es la intromisión de lo maravilloso en la narrativa, ya sea desapariciones, cruces con personajes de otras épocas o dimensiones, sin caer en la la Ciencia ficción y el terror. Pese a todo, los límites son muy permeables y pueden existir obras que sean fantásticas, en tono policiaco y con elementos de ciencia ficción o terror.

litfan1Por dónde empezar La reina de la costa negra

Conan de Cimeria es un bárbaro del norte en la imaginaria Era Hiboria. Es el arquetípico héroe que se enfrenta todos los peligros sin dar vuelta atrás, sin temer y guiado sólo por su determinación. Concebido por  Robert E. Howard, él es todo lo contrario a su autor, quien acaba suicidándose luego de que su madre muriera. En este libro se reúnen los cuentos originales hechos por Howard, en los que detalla con precisión una era donde la espada y la hechicería son la moneda común y en la que el gigante de cabello negro, protegido por su dios Crom, hace frente a la injusticia de ese mundo. El personaje, con los años, acabaría siendo dibujado por Frank Frazetta, marcándolo para siempre y pasando a las manos de varios escritores y guionistas que harían decenas de historias con él.

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Con qué continuar… Material sensible

Este libro reúne veinticuatro historias que ya habían aparecido previamente en varias antologías y revistas. Es, simplemente, una muestra de la diversidad de temas y tonos que tiene uno de los autores más leídos de la actualidad, Neil Gaiman. Los cuentos van del terror más absoluto a la fantasía pura y dura, del pastiche sherlockholmiano al estilo inglés clásico. Gaiman está siempre al borde, mezcla géneros, utiliza referencias literarias y les da retruécanos para regalarnos historias frescas e interesantes. Este libro es el mejor para cercarnos a él y constatar que no debe haber elfos para ser fantástico.

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Qué conocer después Antología de la literatura fantástica

Antes de Borges, la literatura fantástica era vista como algo menor, mezcla de escapismo con infantilidad. Borges es el primer autor en español que es aceptado como un genio en la literatura en inglés, siempre tan dada mirarse siempre en el espejo. Junto a su amigo Adolfo Bioy Casares y la gran escritora argentina, Silvina Ocampo, hacen un libro nodal para la literatura fantástica, donde lo mismo incluyen a James Joyce, que ha Kafka a Elena Garro o Tsao Hsue Kin. Dice Adolfo Bioy Casares en el prólogo: “Analizado con un criterio histórico o geográfico parecerá irregular. No hemos buscado, ni rechazado, los nombres célebres. Este volumen es, simplemente, la reunión de los textos de la literatura fantástica que nos parecen mejores.”

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… El alma de Gardel

El alma de Gardel es un ser venido de una dimensión desconocida, busca desesperadamente detener a una entidad llaman Carson. Para realizar esto, se posesionó de Carlos Gardel con el objetivo de convertirse en un ídolo de masas y reclutar a seres humanos. O cuando menos esa es la premisa del libro, o la forma en que se la podríamos platicar a alguien, aunque, en realidad, todo es más complejo, como casi siempre sucede con Mario Levrero, quien toma un subgénero y lo metamorfosea en algo que va más allá. Esta novela podría parecerle extraña a más de un lector, por lo que es mejor llegar a ella un poco más tarde, para poder apreciarla en todo su esplendor.

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Cinco libros que leer si te gusta… La contracultura

La contracultura nace en los Estados Unidos durante la década de 1960, justo en el momento que el movimiento por los Derechos Civiles estaba en ebullición. Este movimiento se gestó como una respuesta al mundo adulto que pretendía imponer normas y formas de comportamiento. La contracultura era un conjunto de manifestaciones que pretendían mostrar una alternativa a lo establecido. Música, literatura, cómics, arte, todo mezclado con el deseo de hacer un mundo mejor y menos mercantilizado. A continuación, enlistamos apenas cinco libros de los muchos que hay, para mostrar ese periodo tan convulso.

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Crumb: entrevista y cómics: entrevistas y comics

Robert Crumb es uno de esos dibujantes que destruyó con misiles de tinta y papel los tabúes sexuales y culturales de la sociedad norteamericana y de paso la de muchos otros países. Crumb, aprendió dibujo de los grandes maestros de los años 30, de quienes imitó su estilo rompiendo que el que le tocó vivir. Este libro recopila largas entrevistas que Crumb concedió a The Comics Journal, la prestigiosa revista del ramo. Todas van ilustradas de decenas de sus dibujos. En estas entrevistas Crumb habla de su vida, su carrera y su familia, y opina sin reparos sobre sus numerosas obsesiones: el sexo, la política, el arte, el racismo y la cultura.

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Robert Crumb dibujado por él mismo.

Alguien voló sobre el nido del cuco de Ken Kesey

Se dice que Kesey se internó en u psiquiátrico para vivir en carne propia  las prácticas a las que eran sometidos los internos. Esta es su primera novela y la más influyente dentro del movimiento contracultural norteamericano. Lo fue tanto que incluso, pese a que sus demás novelas, obras de teatro y artículos no tuvieron la misma resonancia, le alcanzó para inmortalizarse.  En esta historia se narra la historia de McMurphy un tipo que no atiende a reglas, un libertario total, contraparte perfecta de la dura enfermera Ratched. La historia es en realidad una gran metáfora de como el Sistema intenta mantenernos a raya de todas las formas posibles y que no dudará en tomar la fuerza para lograrlo. La adaptación cinematográfica con Jack Nicholson y dirigida por Milos Forman  solo hizo que este libro se volviera más legendario.

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Jack Nicholson en la adaptación cinematográfica de la novela.

Historia elemental de las drogas de Antonio Escohotado

Escohotado es sin duda uno de los más grandes conocedores de las drogas en el mundo. Filosofo, historiador y ensayista es conocido por tener una abierta agenda anti prohibicionista con respecto al uso de las drogas. En este libro, resumen de su extensa Historia General de las drogas, hace un recorrido histórico, sociológico y filosófico  por las distintas culturas del mundo que han echado mano de las drogas para fines medicinales, militares y recreativos. En resumen, Escohotado demuestra fehacientemente que el periodo de prohibición es muy breve en la historia de la humanidad y mucho el costo en vidas.

 

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Antonio Escohotado en entrevista.

Escritos de un viajo indecente de Charles Bukowski

A pedido del editor de la extinta revista underground Open City, el escritor angelino Charles Bukowski dio rienda suelta a su pluma para plasmar una serie de columnas llenas de frescura, socarronería y de gusto por vivir al margen. Es con esta columna que Bukowski se convertirá en una voz privilegiada dentro del circuito underground de la literatura norteamericana. Bukowski abriría para todos su vida, contando sus problemas con las mujeres, con el gobierno y brindando una serie de anécdotas alcohólicas que sirvieron como un ácido que limpió de óxido la estática escena angelina del arte.

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charles Bukowski en un bar.

La contracultura en México de José Agustín

Recuento histórico de esta relación que siempre hubo entre México y Estados Unidos en el que la contracultura bebió de uno y otro lado. José Agustín acababa de escribir los tres tomos de Tragicomedia mexicana, por lo que en este libro se cuela el mismo estilo. Aquí hace un recorrido por las primeras manifestaciones contraculturales en nuestro país, datándolas en el movimiento de los Pachucos hasta el rock nacional de los noventas. Agustín lo mismo cuenta las incursiones en la colonia Roma de los Beats, que la búsqueda de hongos de Oaxaca de los Beatles, el cine de Jodorowsky y los atascones de drogas de su amigo Parménides García Saldaña. Un libro básico.

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José Agustín.

Cinco libros que leer si te gusta… la economía

La economía está todo el tiempo en nuestra vida, por lo tanto es importante entenderla. De entrada puede parecer complicado, sin embargo hay libros que le ofrecen al lector poco especializado un entendimiento en términos generales. Estos libros le pueden ayudar para entender la forma en que la teoría económica influye en su vida diaria. En esta ocasión les traemos cinco libros básicos para comprender el devenir histórico de la economía a escala global.

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Por qué fracasan los países de Daron Acemoglu y James A. Robinson

La premisa de este libro es tratar de identificar cuál es la principal diferencia entre países económicamente exitosos y los que no lo son. Los autores señalan que la clave está en el hecho de haber construido instituciones políticas inclusivas, en las que existe mayor participación ciudadana. Ambos autores desdeñan la situación geográfica o cultural como factores de empobrecimiento y se centran en las consideraciones políticas como elemento esencial del estancamiento económico. Sin embargo, Mauricio Restrepo Peña en el diario colombiano El Tiempo advierte algunas consideraciones: “Pero el libro nunca explica de dónde o por qué aparecen esas primeras instituciones. Y lo que es peor: al meter al mundo entero en un modelo simple, no logra superar un marcado determinismo histórico que se contradice consigo mismo y que fija el desarrollo a un destino único: Inglaterra, la industria, el neoliberalismo”.

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La riqueza de las naciones – Adam Smith

Adam Smith fue un filósofo al que se le considera el padre de la economía. Su libro Investigación sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, llamado común mente La riqueza de las naciones, es el libro básico que desentraña la economía de mercado. Ahí especifica que Los bienes son los que constituyen la riqueza, que la riqueza la genera el trabajo. Sin embargo, explica también que trabajando nos e hace uno rico. Sino que es a través de varios factores que se logra esto: La   división del trabajo, el desarrollo del dinero, crecimiento de ahorro e inversión personal, desarrollo del comercio exterior y el equilibrio entre oferta y demanda. Peor tal vez su mayor aportación es lo que el llamó “La mano invisible”. Lo cual es una metáfora sobre que el mercado se “autoregula” y que por esa misma razón el gobierno debía limitarse a sólo ciertos puntos clave, como la defensa interior y exterior.

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El capital en el siglo XXI de Thomas Piketty

El libro más famoso de Thomas Piketty es un estudio económico-histórico sobre la desigualdad en el capitalismo actual. En él contrapone los supuestos del capitalismo teórico frente al real. Además, hace un análisis de las desigualdades económicas de los tiempos actuales, desigualdades nunca antes vistas en la historia. Piketty explica que la riqueza actual es más bien heredada, no producida de la nada, lo cual se contrapone al ideal del trabajo duro planteado por Adam Smith. En este libro Piketty cuestiona la relación óptima entre desarrollo e igualdad sugerida por Simon Kuznets y destaca el papel de las instituciones políticas y fiscales en la evolución histórica de la distribución de la riqueza. Desde su publicación ha sido motivo de discusión y debate en diversos ámbitos académicos y económicos, principalmente por que propone que para revertir esa concentración constante del aumento de la riqueza que la “mano invisible” no corrige, y que solo hace aumentar la desigualdad económica, dice que se requiere un impuesto mundial sobre la riqueza que la redistribuya.

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La gran brecha: Qué hacer con las sociedades desiguales   Joseph E. Stiglitz

Stiglitz es Premio Nobel de Economía del 2001. Es una de las voces críticas de la globalización más autorizadas por su conocimiento y su prestigio. Stiglitz llama a los glabalifílicos: “fundamentalistas de libre mercado”) y mantiene grandes diferencias con el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial. En este libro En este libro el economista planeta que las grandes desigualdades económicas están afectando la economía de mercado, ya que al haber un 1 por ciento de privilegiados, afectan la prosperidad a futuro de todos. Esta recopilación de sus textos más polémicos e influyentes incluye “Somos el 99 por ciento”, que hace un análisis comparativo y enormemente útil de cómo se gestiona la desigualdad en distintas naciones. En Kirkus Reviews dicen de él: Stiglitz lleva años trabajando en esta línea, pero sus diagnósticos y pronósticos cobran una nueva urgencia en este momento de creciente desigualdad. Un libro inteligente, a veces mordaz, que rechaza las doctrinas de gobiernos ahogados y austeridad artificial, que nos obligan a “pagar un alto precio económico para nuestra creciente desigualdad y la disminución de oportunidades”.

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Civilización de Niall Ferguson

Niall Ferguson hace en este libro una mezcla de economía, crónica e historia. En ella hace un viaje alrededor del mundo al año 1411. Es en ese momento en que las grandes civilaciones orientales estaban en plan pujanza. La Ciudad Prohibida construyéndose bajo la poderosa dinastía Ming, los otomanos apunto de hacerse con Constantinopla. Por el contrario, Europa occidental estaba carcomida por las guerras, las plagas, falta de higiene y sistemas políticos que dificultaban su apertura. Nadie iba a pensar que en unos siglos, Occidente reinaría en el mundo. Ferguson explica esta situación diciendo que Occidente logró desarrollar seis herramientas de las que el resto del mundo carecía: competencia, ciencia, democracia, medicina, consumismo y la ética del trabajo. Herramientas que explica en cada uno de los capítulos. La cuestión es si actualmente Occidente ha perdido su monopolio sobre estas seis cuestiones. Si fuera así, podríamos estar viviendo el fin de la supremacía occidental.

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Guía de lectura para… Dostoievski

Cómo se ve desde lo lejos

Junto a Lev Tolstoi y Anton Chejov, conforma la gran trinidad de escritores rusos. La diferencia entre Tolstoi y Chejov, es que la literatura de Dostoievski no es tan luminosa como la de ellos. Tal vez la dura vida que tuvo, la epilepsia que padecía, la ludopatía que le carcomía sus ingresos, la dura relación con su padre, la vida militar y el encierro lo hicieron un escritor más oscuro, más propicio a hurgar en las partes sombrías del ser humano. El narrador ruso es visto a la distancia como uno de los narradores obligados que deben ser leídos.

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Por dónde empezar… Memorias del subsuelo

Un anónimo y neurótico funcionario de la Rusia zarista nos cuenta sobre el descontento que tiene contra la vida que le ha tocado. Es un hombre mediocre, que siente que todo el tiempo hay conspiraciones y ofensas hacia su persona. Ante estos hechos él planea venganzas o enfrentamientos que muchas veces no logran concretarse. Sin embargo, es ante todo un hombre que se opone al gran discurso reinante y que privilegia su libre albedrío. Esta es una novela breve muy discursiva, que a diferencia del resto de su obra, es más accesible, cuando menos en extensión. Pese a su brevedad ha sido influencia de muchos autores. Ecos de ella se escuchan en Kafka, Poe o James Joyces. Jean-Paul Sartre la considera piedra angular de la literatura existencialista.

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Con qué continuar… Crimen y castigo

Rodión Raskólnikov, un estudiante ruso de San Petersburgo, sufre penurias económicas para poder seguir sus estudios, a pesar de que su hermana y su madre lo apoyan. Para no exigirles más recurre a una anciana prestamista que resulta ser su peor de lo que imaginaba. Raskólnikov, con aires de grandeza, decide que para fincar su futuro debe robar a la anciana pero todo se complica cuando acaba matándola. Precursora de la literatura negra, esta novela es una de las historias más retomadas por escritores posteriores. La parte psicológica de la culpa y el egocentrismo de Raskólnikov le sirvieron a Friedrich Nietzsche y a Sigmund Freud para desarrollar ideas sobre la moral y el subconsciente.

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Qué conocer después… El jugador

Alekséi Ivánovich es el tutor de una familia rusa integrada por el General Zagorianski y su sobrina, Polina Aleksándrovna. Alekséi  es un hombre que campea entre estar deprimido y vivir en la euforia. La familia a la que sirve, espera con ansia la muerte de su anciana tía para heredarla, sin embargo eso no parece llegar nunca. Sumado a esto, Ivánovich y su protegida tienen una convulsa relación amorosa. Un día, esa vida detenida por alfileres se cae, por lo que el general decide jugarse su dinero en el casino. Escrita en 26 días debido a la presión de su editor, que amenazaba con quedarse con los derechos de varias de sus obras, Dostoievski vierte en estas breves páginas, toda la compulsión de un ludópata, además de hacer un retrato fiel de un aristócrata en decadencia.

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… Los Hermanos Karamázov

En suma narra las complejas relaciones de amor odio al interior de la familia Karamázov, que está presidida por Fiódor, un padre ruin, hipócrita, avaro, cínico y libertino. Sus hijos son Dmitri, Iván, Aliosha y Smerdiakov, cada uno tiene un particular carácter y deseos que muchas veces los hacen enfrentarse, sin embargo, la sombra del parricidio los une. Esta novela es ambiciosa, compleja, oscura y profunda. Es un descenso a los más oscuro del ser humano, y al mismo tiempo es una síntesis de las preocupaciones religiosas y filosóficas del gran escritor ruso. Iniciar con esta obra es como escalar una montaña sin el equipo apropiado, posible, pero muy difícil. Sin embargo, conquistar la cima es un gran logro.

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5 escritores… que han sido acusados de plagio

Dice el diccionario que el plagio es: Una idea u obra literaria, artística o científica de un autor, que se presenta como si fuera propia. El plagio es uno de los crímenes más comunes en esta época del copy/paste, pero no por eso deja de sorprender que escritores de reconocido prestigio lo cometan. Aunque muchos han sido acusados de robar a pocos se les ha comprobado. Estos son solo cinco que han aceptado que lo han hecho o que han ido a la corte.

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Jorge Bucay vs Mónica Cavallé

Bucay es uno de los autores en español más leídos del mundo. Su libros de desarrollo humano son un éxito de ventas. El problema vino cuando publicó su libro Shimriti de la ignorancia a la sabiduría. De las 270 páginas que tiene 60 fueron copiadas del libro La sabiduría recobrada, de la filósofa española Mónica Cavallé. La autora lo hizo saber en cuanto lo descubrió. Bucay, cuidándose las espaldas, publicó en su revista Mente Sana una carta en la que adjudicó todo a un problema de comillas. Mónica Cavallé no quiso denunciar legalmente al autor: “Todo lo que hay que decir sobre el asunto está en la nota de disculpa firmada por Jorge Bucay”. Sin embargo, es curioso que un libro tenga tanta participación de otro autor sin que este lo sepa.

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Lucía Etxebarría vs Antonio Colinas, Jorge Castelló y Carlota Miranda.

Ella es sin duda una de las escritoras españolas más controvertidas del panorama actual. En 2005 gana el Premio Nadal con la novela Beatriz y los cuerpos celestes. En 2001, la revista Interviú demostró que la escritora había plagiado al poeta Antonio Colinas en su libro Estación de Infierno. El poeta decidió no demandar, pero el pleito legal lo hizo la revista, ganando ante un tribunal. Es con Ya no sufro por amor que continúan las acusaciones de plagio, ya que utilizó párrafos enteros de un artículo llamado Dependencia emocional y violencia doméstica, autoría del psicólogo Jorge Castelló. Etxebarria, lejos de avergonzarse dijo que lo había hecho para “elevar las ventas de sus libros”. El problema se zanjó luego de pagar 3.000 euros. Pero hace no mucho, tomó un texto del blog personal de la periodista Carlota Miranda que editó y firmó como propio. No solo hizo eso, sino que lo anunció en las redes sociales. El pleito sigue hasta ahora.

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Alfredo Bryce Echenique vs Herbert Morote y otros

Alfredo Bryce Echenique ha sido el ganador del Premio FIL de Literatura en Lenguas Romances más cuestionado de las últimas fechas. Ha sido acusado, evidenciado y enjuciado por al menos 15 textos que robó de periodistas de Perú y España, la mayoría de estos artículos los publicó en la revista Nexos, quien mantiene un sitio abierto para revisarlos en línea. Al principio el peruano lo negaba todo: “Francamente creo que quien hoy me difama sufre algún extraño complejo que lo lleva a intentar clavarle un puñal en la espalda a quienes dice son sus mejores amigos”. Todo empezó en 2006, año en que Herbert Morote denunció a Echenique por el plagio de su ensayo Pero… ¿tiene el Perú salvación?, ya que había publicado en diario El Comercio un texto llamado La educación en ruinas que contenía frases idénticas en contenido, extensión y puntuación. Luego de un juicio, el autor tuvo que aceptar su culpa.

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Michel Houellebecq vs Michel Lévy y Wikipedia

Michel Houellebecq es uno de los escritores franceses más controversiales y exitosos. Como es de esperarse ha sido acusado de plagio, entre ellos por el escritor Michael Lévy, quien dice que le robó el título de su novela El mapa y el territorio. Michel Lévy publicó años antes un libro con el mismo nombre. A este hecho la editorial contestó diciendo que: el título en cuestión es una expresión genérica no sujeta a los derechos de autor y que “no puede recibir protección jurídica”. Pero esa misma novela le trajo nuevas acusaciones, esta vez de la página de Internet “slate.fr” quién descubrió que Houellebecq había copiado y pegado varios párrafos de la Wikipedia. La editorial reviró diciendo: “Si algunas citas aparecen textualmente, se trata sólo de breves citas que en ningún caso pueden ser consideradas plagio”.

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Dan Brown vs Michael Baigent y Richard Leigh

Dan Brown se convirtió en un éxito mundial cuando publicó su novela El código da Vinci. La historia está basada muy libremente en un estudio clásico sobre el Santo Grial llamado The Holy Blood, conocido en español como La Sangre Sagrada y el Santo Grial. En ese libro, de 1982, los autores ya revelaban el “gran secreto” que guarda la novela de Brown, que en realidad el Grial es la descendencia de Jesús y María Magdalena. Dos de los tres autores del citado estudio, Michael Baigent y Richard Leigh, decidieron demandar a la editorial del norteamericano en un tribunal en Londres. Luego de un largo juicio, el tribunal desestimó el recurso y los acusadores deberán pagarle a Brown alrededor 900.000 euros, más otros gastos.

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Cinco libros que leer… si te gustan las novelas biográficas

Es un lugar común decir que una vida es una novela y muchas veces eso es cierto. La novela biográfica, a medio camino entre el retrato histórico y el de la ficción, es un género muy frecuentado cuando se quiere revelar la importancia de un personaje que ha trascendido a una existencia común y marcado la vida de muchos otros. Este género ha dado obras increíbles, en las que el autor va más allá del marcar los pormenores para mostrarnos la relevancia histórica del biografiado. Estos son cinco libros que se acercan a otros tantos personajes.

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Limonov de Emmanuel Carrere

El francés Emmanuel Carrère toma a Limónov para recrear la vida de una buena parte del siglo XX desde los ojos no occidentales, sino a partir del bloque soviético. Lomónov, fue disidente durante la etapa comunista del régimen, vagabundo en Nueva York, donde acabó trabajando como mayordomo de un millonario, para luego irse a vivir a Francia y ahí publicar una escandalosa novela sobre sus andanzas en Estados Unidos. Limónov luego se fue a Los Balcanes y apoyó al lado serbio. cuando regresó a Rusia, fundó un partido bolchevique, que fue prohibido casi de inmediato. Limónov nos podrá parecer todo lo contradictorio que queramos y tal vez su obra literaria no vaya más allá de la media, pero el trabajo que hace Carrère para presentárnoslo nos hace ver como la vida de una persona es afectada por todos los acontecimientos sociales que la rodean. Con este libro, el francés se revela como uno de los más grandes escritores vivos.

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El hombre que amaba a los perros de Leonardo Padura

Ramón Mercader es el gran magnicida de la revolución rusa, y por ende, el gran asesino del México postrevolucionario. En esta novela, sin lugar a dudas la mejor de Leonardo Padura, entrelaza a manera de relato de terceros, la vida de de Liev Davídovich Bronstein, conocido como Trotski, y la de Jacques Mornard, alias Ramón Mercader, víctima y verdugo, reunidos por la fatalidad, por la ideología, en Coyoacán. La historia narra, en clave de trepidante relato policiaco, el destierro impuesto por Stalin a Trotski en 1929 y el penoso periplo del exilio, y desde la infancia de Mercader en la Barcelona burguesa, sus amores y peripecias durante la Guerra Civil, o más adelante en Moscú y París. Las vidas de ambos se entrelazan hasta confluir en México.

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Tierra roja de Pedro Ángel Palou

Lázaro Cárdenas es uno de esos hombres que es difícil contar algo sobre él, porque hay que escoger muy bien, ya que se dejarán de lado otras facetas de su persona. Palou se decanta por iniciar su relato a partir de que toma posesión en el Estadio Nacional en 1934. Mientras el mundo se convulsiona por la Segunda Guerra Mundial, Cárdenas debe enfrentar el intervencionismo norteamericano, además del “fuego amigo” de sus antiguos compañeros revolucionarios. En esta novela aparecen personajes de ficción como Filiberto García, además de otros que lo parecen, como el propio Valente Quintana. Además de Cantinflas, Pedro Infante, Agustín Lara y Diego Rivera.

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Tinísima de Elena Poniatowska

Una de las novelas más célebres de la escritora y periodista mexicana, en la que retrata el paso por México de la famosa fotógrafa italiana Tina Modotti. La fotógrafa se une al grupo de artistas revolucionarios encabezados por Diego Rivera, además de Manuel Álvarez Bravo y Jean Charlot.  Esta novela nace como un guión cinematográfico, que no llegó a filmarse. Como dice Carmen Pirelli: “Es un retrato une revolución y erotismo en una mujer que es, a la vez, femme fatale , amante trágica, militante artística y política fanática. La pasión caracteriza la figuración fijada por la mirada de los otros/ hombres. En la narración Modotti es el pretexto para montar un fresco de la ciudad ilustrada posrevolucionaria mexicana, que tiene como centro a los muralistas y Vasconcelos.”

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Matemáticas para las hadas de Francisco Haghenbeck

Ada Augusta Byron, conocida como Lady Lovelace, nació en Londres, el 10 de diciembre de 1815. Era hija del poeta Lord Byron y de la matemática Annabella Milbanke. Cuando sus padres se separaron, ella se quedó a cargo de su madre, encargándose ésta de su crianza y educación, lo cual fue de gran beneficio ya que desde muy pequeña tuvo excelentes profesores de matemáticas, astronomía, literatura y música. F. G. Haghenbeck nos presenta el fascinante retrato de este personaje complejo, vibrante y poco conocido. Con un estilo ágil y preciso nos introduce en el mundo de una mente maravillosa, capaz de conjugar el rigor del pensamiento matemático con la creatividad mágica y poética. La novela plasma muy bien su vida tormentosa, su conflictiva relación con sus famosos padres, su relación amorosa con Charles Dickens y con el ludópata John Crosse. Todas estas historias tejen la vida de Ada Augusta Byron, condesa de Lovelace: La Encantadora de Números.

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