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Blog de Cafebrería El Péndulo

Librería reconocida como una de las 10 más hermosas del mundo por The Guardian.

Cinco novelas gráficas que leer si te gusta… el terror

Durante mucho tiempo las historias de terror han estado ligadas a la oscuridad y al relato moralizante. La idea detrás de muchas leyendas de horror era la de enseñar que el castigo sobrenatural sería la reacción natural a una conducta impropia. Pero sería en el siglo XX que los comics de terror dejarían atrás el relato moralizante para centrase en las truculencias de la hemoglobina y el terror. El cómic de terror vendría a cimbrar muchos de los postulados morales de las sociedades sajonas. Aquí un puñado de esas obras que tuvieran la suficiente relevancia para conformar muchos lectores alrededor de ellas.

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Eerie compilación

Archie Goodwin fue un editor controvertido, ya sea por sus guiones o por enfrentar en varios juicios a la censura y exigir los derechos de sus creaciones. La primera Eerie vio la luz en 1966 editada por Warren Publishing con portada de Frank Frazetta. A imitación de la EC comics, crearon un irónico hosts llamado Cousin Eerie, quien siempre los presentaba con cierta ironía y humor negro. Los guiones eran en su mayoría de Goodwin, además de E. Nelson Bridwell y Larry Ivie. Si bien las historias eran importantes, la daban más fuerza a lo visual por lo que la nómina de dibujantes incluía a Gene Colan, Johnny Craig (como Jay Taycee), Reed Crandall, Jerry Grandenetti, Gray Morrow, Joe Orlando, John Severin, Angelo Torres, Alex Toth, Wally Wood, Al Williamson, Neal Adams, Dan Adkins y el gran Steve Ditko. La mayoría de las historias auto conclusivas están recopiladas en varios tomos.

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 From hell

Alan Moore es un gran historiar de los acontecimientos de su país natal, Inglaterra, por lo que Jack el destripador no podía alejarse de ser tocado por su ingenio. Dibujada por Eddie Campbell, esta novela gráfica es más que la historia de un asesino serial misterioso, se trata en realidad de un corte transversal a la sociedad inglesa del XIX, desnudando las relaciones con el poder, la marginalidad de la clase trabajadora, la ignorancia del pueblo llano y las conspiraciones que se cernía en cada bar o café. El trabajo conjunto de ambos artistas es ya un clásico de la literatura a secas.

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Hellraiser

Una pequeña caja ofrece al mismo tiempo el mayor placer, pasando por el más grande dolor. La historia que catapultó al gran público a Clive Barker vio la luz en una novela corta llamada en inglés The Hellbound Heart. Ahí hacía aparición un personaje mitad carnal, mitad demonio, llamado Pinhead. Barker, un gran coleccionista de cómics, accedió de inmediato a ampliar el universo cuando Marvel decidió hacer una serie de historietas basados en su obra. El resultado es variado pero de muy alta calidad.

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Crossed

Una vuelta de cuerda al tema zombie con el toque Ennis, que es como se le conoce a los guiones que escribe el irlandés Garth Ennis. Crossed parte de la sobada premisa de que un virus cunde en el mundo y amenaza con acabarlo, lo que hace la diferencia es que aquí, los enfermos, se vuelven unos sádicos asesinos, amén de que se les aparece una cruz en la cara. Dibujada por Jacen Burrows, la historia es de verdadera pesadilla. Las decisiones morales que toman los protagonistas son duras y poco confortantes, además de que el dibujo es muy gráfico. Ennis se alejaría de las continuaciones, regresando a cerrar la historia de manera triunfal.

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Uzumaki

Un día, de la noche a la mañana la gente de un pueblo pequeño comienza a obsesionarse con las espirales. Pronto los asesinatos se harán moneda común en esa población que ve espirales hasta en el cielo. Junji Ito escribe y dibuja este manga serializado en la revista Big Comic Spirits. A diferencia del terror enlazado a la religión judeo-cristiana, la religión animista nipona tiende al sinsentido, por lo que no hay salida para un pueblo que parece condenado a la extensión. Una de las grandes obras del terror provenientes del oriente.

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Guía de lectura de… Jorge Ibargüengoitia

Cómo se ve desde lo lejos

Como uno de los escritores más mordaces de nuestro país. Fue crítico teatral, además de dramaturgo, cronista, novelista y cuentista. Nació en Guanajuato y creció rodeado de mujeres, su madre y sus tías, quienes, al ver como la antigua fortuna de la familia iba desapareciendo, lo conminaron a ser ingeniero. Así llegó a la Ciudad de México, se matriculó en la Facultad de ingeniería pero no acabó. Al poco tiempo irrumpiría como dramaturgo y posteriormente como novelista y articulista. Fue, según Guillermo Sheridan, un campeón de las dos cuartillas.

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Por dónde empezar…  Instrucciones para vivir en México

Propiamente no es un manual técnico, aunque sí lo es. Digamos que el autor utiliza su aguda mirada para revelarnos detalles que atestiguamos a diario pero que no tomamos en cuenta. Nos explica cómo (mal) funciona el transporte público, cómo se come un taco o cómo se crea la mejor torta, nos narra los vericuetos que hace la clase media para llegar a fin de quincena y la manera en que los gobiernos hacen lo posible para hacer todo mal. Este libro es una recopilación de sus artículos publicados en el Excélsior de 1969 a 1976.

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Con qué continuar… Estas ruinas que ves

Muchos años después de abandonar su ciudad de origen, un hombre regresa a dar clases a la universidad local, con lo cual sus recuerdos comienzan a mezclarse con lo que va viviendo, dándose cuenta que nada ha cambiado. Ibargüengoitia se ríe de la vida provinciana, de las ínfulas y de los roles de los diversos personajes dentro de la provincia. La novela a ratos autobiográfica, a ratos simple desahogo, es una especie de confesionario o recuerdo nostálgico de travesuras pasadas, que nos retrata de la manera en que se maneja la cultura en el interior de la república.

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Qué conocer después Los pasos de López

Cambiando nombres, agregando personajes ficticios, Ibargüengoitia recrea el inicio de la Independencia de México, dándole un tono más bien irónico y desmitificando a los héroes de bronce que ha creado la historia oficial. Esta es su última y más extensa novela. Fue publicada en España con el nombre de Los conspiradores y al año siguiente con este título que enmascaraba la humanización que perpetró en personajes como Hidalgo o Allende.

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… El libro de oro del teatro mexicano

En este libro se reúnen 23 artículos que aparecieron por vez primera en la Revista de la Universidad. Todos son profusas reseñas de obras teatrales montadas en aquellos años. Las críticas de Jorge Ibargüengoitia fueron tan duras y recibieron tanta atención y detractores que decidió no volver a escribir ni una más. Este libro es una joya para cualquier persona interesada en el teatro mexicano, sin embargo para el lector común podría parecerle poco interesante.

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Cinco novelas que leer… para entender al mexicano.

La mayoría de las veces la literatura describe mejor a un país que muchos estudios académicos. Las historias que los escritores logran crear sobre el país que le tocó vivir revelan la forma de sentir de sus habitantes, sus costumbres, su habla y la manera en que se enfrentan su día a día. Esta vez recopilamos apenas cinco novelas que describen diferentes regiones del país, mezclando autores consagrados con otros más recientes, para ofrecer una breve de lecturas.

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Balún-Canán de Rosario Castellanos

Esta novela cuenta una historia en el sur profundo del país. Al igual que el personaje principal, la escritora Rosario Castellanos fue hija de terratenientes, vivió su infancia en Comitán y estuvo al cuidado de una nana. Castellanos dota a la niña de la novela de muchos de sus recuerdos, como el de la muerte de su hermano, solo que aquí lo entremezcla con la brujería y una venganza. La historia nos narra la tensión que existe entre el mundo indígena y el del hombre blanco, entre el explotado y el explotador, y al mismo tiempo, nos hace añorar un mundo de inocencia entre la selva y los conocimientos ancestrales de los indios, que contrasta con el ambiente paterno más rígido.

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Los relámpagos de agosto Jorge Ibargüengoitia

Esta novela nos cuenta los sinsabores de un general al cual la Revolución “no le hizo justicia”. Contada a manera de memorias dictadas, nos enteramos de la vida de José Guadalupe Arroyo, un militar que ve cerca la posibilidad de vivir del presupuesto pero una serie de chuscos reveses lo hacen acabar muy mal. Ganadora del premio de novela Casa de las Américas en 1964, Los Relámpagos de agosto, reúne una serie de anécdotas y de paralelismos con la realidad que nos explica muy bien la manera en que se conformó la clase política nacional.

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Casi el paraíso de Luis Spota

Ugo Conti es un príncipe italiano, amante de una mujer mayor que él, Liz Avrell, a quién ya no soporta. Conti ya ha puesto sus ojos en Teresa, la hija joven de Alonso Rondia, un empresario hecho a la sombra de la revolución mexicana. Pero Conti no es príncipe, es en realidad Amadeo Pádula, un defraudador que va de un lado a otro engañando a las élites mexicanas que se dejan embaucar con el olor que desprende lo europeo y que siente superior. Spota logra hacer en esta novela un corte trasversal a la clase media alta mexicana, esa que se desembarazó pronto de las ideas revolucionarias para montarse en el carro de la modernidad. Una novela que se ha vuelto un clásico.

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Cuartos para gente sola de J.M. Servín

Edén Sandoval es un descastado, un marginado, un tipo que tiene por territorio un inmundo cuarto de azotea. Vive al día y sortea como puede a los abusos de una casera paranoica. Un día, vagando sin rumbo, Edén llega a un lugar donde hacen peleas clandestinas de perros. Y como enfrenta a la vida, enfrenta a un perro, más que por el dinero, por las ganas de salir de su monotonía. Esta es la primera novela de J.M. Servín  narra con crudeza la manera en que la gente menos favorecida se enfrente al día en las grandes ciudades de nuestro país. Nos muestra ese otro México que vive al margen de la ley y encuentra en la violencia la respuesta.

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La Mujer de los hermanos Reyna de Hilario Peña

Esta novela narra las vivencias de un grupo de estafadores de poca monta entre los que se encuentran un comisario holgazán, su medio hermano y una despampanante mujer fatal apodada la Morena, Lorena Guzmán, quienes, con sus actos, llevarán a la ruina a un pueblo sinaloense llamado Estación Naranjo, antes de huir hacia la ciudad de Tijuana, donde cada uno se reinventará a sí mismo, superando su condición de desheredados por medio de complejas estafas, la única manera de subsistir en el mundo en el que viven, donde nada se les dio gratis. Esta novela es un retrato de como el noroeste fue creciendo al amparo de una legalidad siempre flexible y con la cercanía de Estados Unidos.

 

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Cinco libros que leer… para entender al mexicano.

Nuestro país es una nación compleja, mezcla de muchas razas y culturas que han contribuido a forjar una identidad nacional. A continuación enlistamos sólo cinco de los muchos libros que tratan de explicarnos.

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La visión de los vencidos de Miguel León-Portilla

Esa otra historia que no había sido contada es escrita por el antropólogo e historiador Miguel León-Portilla, quien, luego de años de estudio, de recopilación de documentos originales indígenas, de cotejo de fuentes y de sistematización de los mismos, nos narra cómo fue vivida la conquista desde los ojos del indígena. En la introducción del libro dice: “comprenden hechos acaecidos desde poco antes de la llegada de los españoles a las costas del Golfo de México, hasta el cuadro final, México-Tenochtitlan en poder de los conquistadores”. Así, junto con las cartas de relación de Cortés y los libros de los diferentes frailes que atestiguaron los hechos, se tiene la otra versión, la de los que vieron caer sus dioses y sus palacios.

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De la Conquista a la Independencia de Fernando Benítez

Sin duda, la idea de la mexicanidad se gestó durante la llamada época colonial y se consolidó ya entrado el siglo XIX, siglo de caudillos e independentistas. En este libro se reúnen tres libros básicos de Fernando Benítez, quien apoyado en los cronistas, memorialistas y poetas novohispanos nos entrega una versión amena, accesible, llena de anécdotas curiosas y personajes notables de la historia colonial hasta llegar a esa nueva clase social reinante en el siglo XIX. Con agudeza y fervor, Benítez describe lo mismo las intrigas eclesiásticas, que los nuevos ricos novohispanos o las incursiones rebeldes de Morelos e Hidalgo.

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Anatomía del Mexicano de Roger Bartra

Recopilación de ensayos en los que el común denominador es la esencia del mexicano. Gente como Luis Villoro, Carlos Monsiváis, Carlos Fuentes, José Vasconcelos o José Revueltas, miran al país y se miran a ellos para explicarse qué sucedió después de la revolución y como se crea una identidad nacional. Recopilado por el antropólogo, sociólogo y académico Roger Bartra, además de escribir el prólogo. Este libro nos hace asomarnos desde diversas perspectivas la evolución de lo que significa ser mexicano: desde los primeros intentos, a principios del siglo pasado, por definir una sensibilidad, hasta su término actual: la condición postmexicana.

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El  Perfil del hombre y la cultura en México de  Samuel Ramos

Samuel Ramos desmenuza el sentir del mexicano utilizando técnicas tanto de la filosofía como del psicoanálisis. Publicado por vez primera en 1934, el libro es parte de una especie de boom por repensarse como nación. Ramos separa en tres tipos al mexicano: El pelado, El mexicano de la ciudad y el burgués y le endilga diversos factores como la autodenigración, la imitación y el mimetismo. Así, nos muestra cómo fuimos apropiándonos de cierta cultura francesa, asimilando la española y repensando la indígena, dejándonos con un severo complejo de inferioridad. Esta tesis fue la que más causó escozor cuando el libro fue discutido. Octavio Paz retomaría muchas de las ideas de este para su ensayo “El laberinto de la soledad”.

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México profundo de Guillermo Bonfil Batalla

Bonfil plantea que existen dos Méxicos, uno imaginario y otro profundo. El primero es el dominante, pero “sin raíces, carne ni sangre”, es el occidentalizado. El otro, el profundo, es el “indio”. Dice el propio Bonfil Batalla “Las relaciones entre el México profundo y el México imaginario han sido conflictivas durante los cinco siglos que lleva su confrontación. El proyecto occidental del México imaginario ha sido excluyente y negador de la civilización mesoamericana; no ha habido lugar para una convergencia de civilizaciones que anunciara su paulatina fusión para dar paso a un nuevo proyecto, diferente de los dos originales pero nutrido de ellos”. Este libro se hermana con el de Samuel Ramos y discurre sobre la idea de lo que significa ser mexicano.

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Guía de cine de… Martin Scorsese.

Cómo se ve desde lo lejos

Como un gran cineasta al cual se le negó el premio Oscar durante mucho tiempo, pese a que tiene una consistente e influyente obra cinematográfica. Scorsese nació en el barrio de Queens, lo cual marcó su visión como artista, ya que convivió con todos los inmigrantes italianos, que como sus padres, sicilianos de origen, pasaron penurias y persecuciones. La ciudad de Nueva York ha sido casi siempre el leitmotiv de sus filmes, poblados de gansters, estafadores, y demás lumpen.

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Por dónde empezar… Buenos muchachos

Henry Hill es un gánster que para salvarse ha tenido que contar todos sus secretos. Su relato inicia con sus pininos como ladrón y que lo llevaría acabar convertido en todo un capo. La cinta es interesante por muchas razones; una de ellas es que muestra la decadencia de la antigua Mafia, que se dedicaba al juego, el robo y el fraude, en contraposición al crecimiento del narcotráfico. También muestra de manera clara los usos y costumbres de la criminalidad. Pero lo más importante, es que Scorsese se muestra en toda su plenitud como cineasta, exigiendo lo mejor de sus actores, creando diálogos memorables, utilizando la música para marcar momentos y pautas, además de proponer secuencias arriesgadas, años antes del arribo de Tarantino.

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Con qué continuar… Cabo de miedo

Max Cady es un criminal que acaba de salir de la cárcel. Mientras estaba internando descubrió que su ex abogado, Sam Bowden, había boicoteado su liberación y ahora va a buscar venganza. Scorsese realiza en esta película de presupuesto medio, (casi todo el dinero se fue en salarios), como un gran homenaje al cine negro de los años 40. Y es que esta peculiar historia de venganza recae en los hombros de actores y actrices tan probados como Robert De Niro, Nick Nolte, Jessica Lange, una deslumbrante Juliette Lewis, y las apariciones de los grandes actores del pasado como Gregory Peck, Martin Balsam y desde luego, el enorme Robert Mitchum. Cabo de miedo es un mecanismo de relojería tan eficaz, música, vueltas de tuerca, atrevimientos sexuales, giros de cámara, que te mantiene pegado a tu asiento hasta que termina.

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Qué conocer después… Taxi driver

Travis Bickle es un ex marine que vive feliz su locura en una Nueva York previa a Rudolph Giuliani, en la que los cines pornográficos y la prostitución campean a sus anchas. Travis se consigue un empleo de taxista y ahí es donde su enfermedad oculta estalla. Se obsesiona con una joven prostituta, con Charles Palantine, un candidato a la presidencia y con una mujer joven que está en la campaña de este. Scorsese muestra en el viaje interno de este hombre a esa ciudad que parece devorarse a todos. La música de Bernard Herrmann acentúa la fatalidad de lo narrado. Esta cinta es sin duda, una de las mayores obras del director.

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… Shutter Island

En 1954, dos agentes federales son comisionados a enviados una institución mental confinada en una isla, con el fin de buscar a Rachel Solando. Ella era una paciente psicótica que simplemente desapareció. Scorsese de vez en vez escapa de sus temas principales, la criminalidad, la ciudad de Nueva york, los italoamericanos, y se dedica a filmar lo mismo un drama bíblico (La última tentación de Cristo), uno budista (Kundun) o dirigir documentales de músicos de rock, como George Harrison, Bob Dylan o The Band, o como en este ocasión, filmar un thriller con un narrador no fiable. Una vez que Scorsese acaba su relación de alter ego con Robert DeNiro, inicia una con Leonardo DiCaprio. El actor se brindará al máximo en esta historia oscura, a medio camino entre una cinta policiaca y una de terror. Sin duda, Scorsese está al mando, pero no se muestra en pleno control.

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Cinco escritores… que han sido perseguidos

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Grabado de Mexiac

Bertolt Brecht

Brech fue un dramaturgo y poeta alemán, militante comunista, que admiraba a Marx y Hegel. Siempre fiel a sus ideas, su teatro plasmaba las ideas marxistas, cosa que molestaba a las autoridades nazis que en 1933 se hicieron con el poder. Fue en febrero de ese año que los soldados de Hitler entraron la representación de su obra La toma de medidas para detenerla. Brecht y su familia tuvieron que huir a Dinamarca, escapando con lo poco que lograron reunir ya que Auschwitz o Treblinka los esperaban. Los nazis hicieron una quema pública de todos sus libros. Ahí, su familia y él viven momentos precarios, ya que no tenían dinero y eran perseguidos por la policía nazi. Una vez acabada la guerra y recuperado económicamente, en 1947 viaja a Estados Unidos a estrenar su obra: Vida de Galileo Galilei. sin embargo, su simpatía por los comunistas lo llevó a ser perseguido, ahora por el Comité de Actividades Anti Estadounidenses. Desesperado, regresó a Berlín oriental, donde falleció de un infarto en 1956.

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Reinaldo Arenas

Arenas fue un novelista, dramaturgo y poeta cubano de preferencias sexuales homosexuales, razón por la cual fue perseguido por el régimen de Fidel Castro en Cuba. Arenas, al principio comulgaba con las ideas de los revolucionarios, a quienes veía como los liberadores de la isla que estaba bajo el yugo del sanguinario dictador Batista. sin embargo, conforme fueron tomando el poder revelaron que eran comunistas y que en su proyecto no cabían los homosexuales. Reinaldo fue perseguido dentro de su país, teniendo que esconderse, incluso, durante días en una coladera para no ser aprendido. Su obra era destruida e incluso, una vez que fue arrestado, tuvo que firmar una declaración desdiciéndose de todos sus escritos. Cuando Fidel permitió salir a varios pesos, Arenas se escapó entre ellos, yéndose a vivir a Miami. Ahí también se volvió una piedra en el zapato de la izquierda latinoamericana que apoyaba Fidel Castro. finalmente, cambió de ciudad de residencia a Nueva York, ciudad en donde acabaría suicidándose debido a que estaba infectado de VIH.

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Juan Gelman

Juan Gelman, poeta y periodista argentino, tuvo una filiación comunista que lo llevó a simpatizar con las causas de la izquierda. Sin embargo, luego de ser encarcelado, se integraría a la guerrilla urbana Fuerzas Armadas Revolucionarias y cuando estas se unieron a los Montoneros, se convirtió en su vocero. Estando en Europa, acaeció el golpe militar que le impidió regresar a su país de manera legal. La dictadura “desaparecería” a sus hijos Nora Eva y Marcelo Ariel y la esposa de éste, María Claudia, embarazada de siete meses. Gelman viviría exiliado en Europa hasta que acabaría residiendo en México. Una vez acabada la dictadura, volvería ver a su hija Nora Eva. Después de numerosas investigaciones y más de 23 años después, localizaría a Macarena, la hija nacida en cautiverio de su hijo y su nuera; la cual había sido registrada a otro nombre y vivía en Uruguay.

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Salman Rushdie

Rushdie era un despreocupado escritor de la India, quien había nacido en una familia acomodada de aquel país. Sus padres hablaban en urdú y en inglés y tenían una educación a la inglesa, pese a ser musulmanes no eran practicantes. La carrera de Rushdie iba en ascenso, pero un día viendo televisión se enteró que su nueva novela Los versos satánicos había causado el enojo de musulmanes fundamentalistas y que el Ayatollah Jomeini, un lider iraní cuya palabra era ley, había dictado una “fetua” en la que se le condenaba a muerte. Ese 24 de febrero de 1989 la vida de Rushdie dio un vuelco , supo que quien le quitara la vida ganaría tres millones de dólares y se congraciaría con Ala. “Nunca me consideré un escritor preocupado por la religión, hasta que una religión empezó a perseguirme”, dijo en un artículo. Pronto su novela fue prohibida en Pakistán, Arabia Saudita, Egipto, Somalia, Bangladés, Sudán, Malasia, Indonesia, Sudafrica y Qatar. Pese a que con los años el asedio de los fundamentalistas ha decaído, el escritor hindú sigue protegido por una guardia de escoltas que no le impiden seguir su vida siempre en constante peligro.

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Stefan Zweig

Hablar de Zweig es hablar de una alma solitaria. Nació en una familia de judíos vieneses en noviembre de 1881 y tuvo una privilegiada educación entre Berlín y París, además de frecuentar amistades como las de Sigmund Freud, Richard Strauss, Máximo Gorki, Rainer Maria Rilke, Auguste Rodin, Arturo Toscanini y Joseph Roth, a quien llegó a querer mucho. Era una persona que apreciaba la cultura clásica, particularmente la música. Como detalle especial coleccionaba partituras manuscritas de sus músicos favoritos. Además, tradujo al alemán a Charles Baudelaire y a Émile Verhaeren. Primero vió como el imperio donde nació se destruyó luego de la I Guerra Mundial, fue ahí donde comenzó su peregrinaje primero a Salzburgo, luego Berlín, Londres y finalmente Brasil. Zweig era perseguido por el régimen nazi debido a ser judio, pese a que él no se consideraba practicante. dijo en una entrevista: “Mi madre y mi padre eran judíos solo por un accidente de nacimiento”. Estando en Brasil, viendo que el avance nazi parecía imparable, decidió quitarse la vida.

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Cinco libros que leer si te gustan… los libros de viaje.

Lo dice uno de los periodistas más respetados del mundo, Ryszard Kapuscinski , “…el viaje no empieza cuando nos ponemos en camino ni acaba cuando alcanzamos el destino… el viaje es, en el fondo, una enfermedad incurable”. En este breve listado reunimos a cinco escritores aquejados de este mal, el de no poder parar y vivir en el viaje perpetuo, narradores que han plasmado en papel todas sus experiencias alrededor del mundo.

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En la Patagonia de Bruce Chatwin

Chatwin es uno de los grandes escritores viajeros que han existido. En este, el primero de sus libros, cortó todo nexo con el Sunday Times Magazine, el periódico dodne laboraba, con un simple telegrama: me voy a la Patagonia y ahí  estuvo seis meses.  Cuando era niño, en su casa, un tío suyo le había enviado a su abuela un trozo de piel de “brontosaurio” encontrado en una cueva de la Argentina. Ese pedazo de piel resultó ser en realidad de un Milodonte, pero esa mentira serviría tiempo después como detonante para su viaje. Chatwin es un viajero desenfado, que busca hablar con las personas y perseguir mitos como el de Bucht Cassidy y Sundance Kid, quienes se dice, murieron en las pampas argentinas. Chatwin deja hablar a los peculiares personajes con los que se topa y nos brinda una visión más allá del típico turista que no se sale de la ruta de trazada.

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Viajes en la América ignota de Jorge Ibargüengoitia

En este libro se reúnen las crónicas que realizara Jorge Ibargüengoitia durante sus viajes a Latinoamérica. En ellas el guanajuatense hace gala de su humor y su agudeza para revelar el sentir de una región que no se da cuenta de su gusto por ser colonizados, lo cual se refleja en una serie de contradicciones. Nos narra el día a día en una ciudad norteamericana y como los latinos se hacen ver en esa región. Además, muestra la demagogia del régimen cubano, cuando todavía era bien visto en el mundo. En todas las crónicas reunidas aquí hay una mirada muy aguda a las formas de comportamiento, pero principalmente al latinoamericano que quiere insertarse muy a la fuerza en el mundo moderno, pero sin dejar atrás la carga del pasado. Es pues, Ibargüengoitia en estado puro.

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Viajes con Heródoto de Ryszard Kapuscinski

Tomando como inspiración los nueve libros de la Historia de Herodoto, Kapuscinski inicia un viaje en el que el espíritu del griego lo acompaña. Este libro son en realidad dos viajes en distintos tiempos, debido a los paralelismos en ambos autores. Herodoto nos cuenta sobre lo que él consideraba “el mundo”, mientras que Kapuscinski se centra en los detalles locales, ya que él conoce “el mundo” de otra forma. El periodista nos regala detalles narrativos contados con total intensidad literaria por la cual se hizo famoso y muy querido.

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Tierra de primavera de B. Traven

El misterio que fue la vida de B. Traven no ha eclipsado su gran obra literaria. Este libro es uno de esos grandes hallazgos; en él hace un retrato de un lugar en plan ebullición como lo era el México postrevolucionario. Traven llega en el verano de 1924, exiliado de Alemania y desembarca en el puerto de Tampico. Ahí realizaría todo tipo de empleos: petrolero, granjero, pizcador de tomate y algodón, obrero, cazador, comerciante, profesor, que lo llevarían a conocer de primera mano el sentir de la gente indígena, principalmente. Con un entendimiento alejado de prejuicios morales o de raza, Traven le habla al lector europeo, a quien tenía en mente, para explicarle una forma de vida muy diferente a la suya. Es interesante cómo describe lo que es un “atole”, narrando la manera en que la bebida es consumida por la gente. “Espero haber podido mostrar al lector de este libro que el indígena sigue vivo y que ha comenzado a intervenir en el mundo político”, dice el autor.

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En el país de los dioses: Relatos de viaje por el Japón de Lefcardio Hearn

En estas crónicas el infatigable viajero Lafcadio Hearn nos conduce a uno de los países más enigmáticos y más cerrados del mundo. Hearn es un europeo, de madre griega y padre inglés, que viajó por el mundo y aprendió varios idiomas, pero sería en Japón donde se estacionaría. Debido a su peculiar existencia, (perdió un ojo e iba a dedicarse al servicio eclesiástico, además de hablar francés y español), pudo explicar de mejor forma el cerrado mundo japonés de la era meiji, que fue un punto de inflexión en el que occidente se interesó en oriente. Su particular historia lo hizo encajar en el sentir japonés. A través de sus crónicas uno entiende el intrincado tinglado de dioses, creencias y costumbres milenarias, que son completamente distintas al del mundo judeo-cristiano. En este primer libro, de los 12 que escribió, nos comparte su fascinación por el país y sus primeras impresiones.

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Guía de lectura para… Charles Bukowski

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Cómo se ve desde lo lejos

Bukowski ha sido presa de su propia fama y debido a eso su obra se ha visto demeritada ante los ojos de los críticos. En los países de habla inglesa es conocido principalmente como poeta, pero en los de habla española se le conoce como narrador, aunque Bukowski se veía a sí mismo como poeta. Heinrich Karl Bukowski siempre estuvo al margen de modas y tendencias, mientras los beats saltaban a la palestra él se mantenía a prudente distancia, siguiendo una peculiar amistad con Jack Kerouac; con la llegada de modas orientalistas, Bukowski sólo se hacía comentarios sarcásticos en sus columnas y en entrevistas; cuando llegaron las manifestaciones contra la guerra de Vietnam él también se hizo a un lado. El oriundo de Alemania, pero norteamericano hasta la médula, es a la fecha uno de esos personajes que decidió vivir al margen por decisión propia.

 

Por dónde empezar… Mujeres

Henry Chinaski es un escritor en ascenso de popularidad en ventas y crítica. Por su fealdad y origen humilde ha tenido problemas para relacionarse con las mujeres, pero a últimas fechas ellas llegan poco a poco. En Mujeres, Bukowski se crea un alter ego, pero no para ponerse victorioso, sino para burlarse de sus carencias y su torpeza al relacionarse con las féminas. En este libro muestra una maduración como persona y escritor, ofreciendo varias reflexiones sobre las relaciones de pareja, sobre el miedo a relacionarse con las mujeres y sobre el alcoholismo que le ayuda a paliar un tanto esta nueva vida.

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Con qué continuar… Erecciones, eyaculaciones, exhibiciones

El libro original en inglés, Erections Ejaculations Exhibitions and General Tales of Ordinary Madness, fue dividido en dos para presentar en español por primera vez a Bukowski. En este volumen se mezclan varias historias que van desde la sátira social, la autobiografía, el cuento fantástico y el crudo realismo. Algunas de estas habían circulado en revistas subterráneas de la época y otras en suplementos de revistas para caballeros. En todas ellas encontramos a un escritor que no se contiene para mostrarse tal cual, amén de utilizar un lenguaje es directo, crudo, sin preciosismo, aunque tiene esa habilidad para encontrar belleza en el fango. Lleno de mucha sexualidad y desparpajo nos muestra a un Bukowski que podría ofrecer grandes cuentos.

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Qué conocer después Ellos quieren algo crudo

Colección de entrevistas reunidas por David Stephen Calonne, que van de 1963 a 1993, en las que encontramos a Bukowski desprendido completamente de la literatura y escuchamos su pensamiento sin la necesidad de trasladarlo a su alter ego Henry Chinaski. Es decir, leemos a Bukowski en estado puro. Si lo leemos de la forma en que está ordenado iremos viendo cómo la fiereza de su primera etapa va moderándose hasta llegar a una maduración en la que desprecia a los que lo buscan para que protagonice algún tipo de tumulto o numerito. Como él mismo dice en algún momento, “ellos quieren algo crudo, pero no se los voy a dar”.

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… Pulp

Nicky Belane es un detective privado al cual se le encarga confirmar si lo que se dicen en los bajos fondos es cierto: Celine sigue vivo y roba libros en las librerías de Los Angeles. Belane es contratado por una femme fatal que se siente ofendida de que Celine se haya ido de sus brazos. Esta es la última novela que escribiera Bukowski y representaría una giro a sus textos habituales, tomando el formato de la novela negra y mezclándola con la ficción exagerada de los pulps de los años 30, el autor angelino nos ofrece una extraña mezcla de géneros en donde el humor sobresale por todo el compendio. Una rareza dentro de su producción.

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Cinco sagas que ver si te gustan… las trilogías

El tres ha conformado una especie de número mágico dentro de la historia de la humanidad. En el cine y la literatura las historias se han contado en tres partes, desde los tres actos clásicos griegos hasta las sagas cinematográficas que crean un universo propio donde los personajes envejecen con el tiempo. Aquí te traemos cinco ejemplos de historias contadas en tres películas, que no fueron forzadas sino que la historia lo pedía.

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Trilogía Antes de Richard Linklater

De la magia del enamoramiento al desencanto del día a día. En Antes de que amanezca, conocemos a Céline que es una estudiante francesa que va a visitar a su abuela en Budapest. Jesse es un joven estadounidense que viaja por Europa decepcionado del amor. Ambos se encuentran en un tren, en el trayecto entre Budapest y Viena. Pasan la noche juntos platicando y quedan de verse seis meses después. En la continuación, Antes del atardecer, ya han pasado 9 años y los personajes han madurado, igual que los actores que los interpretaron años antes. Ambos han hecho sus vidas y aparentan un gran éxito, sin embargo, pronto se quebrarán y acabarán aceptando sus deficiencias y fracasos. Nueve años después, en Antes de que anochezca, encontramos a la pareja con hijos, con problemas laborales y con su relación en duda. Una vez más director y actores echan mano de diálogos inteligentes y llenos de reflexiones para hilar una trama en el que el romanticismo da paso a la madurez. Esta trilogía fueron creadas en complicidad con los actores Ethan Hawke y Julie Delpy quienes se comprometieron a regresar a sus personajes cada nueve años para dar más verosimilitud a este juego cinematográfico.

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Trilogia de tres colores de Krzysztof Kieslowski

Tomando como base los colores de la bandera francesa, que a su vez simbolizan tres valores: el rojo la libertad, el blanco la igualdad y el azul la fraternidad, el director polaco filma con pocos recursos y en tiempo record una trilogía que se volverían su obra magna. La crítica de ese momento esperaba que Kieslowski se fuera hacia el lado político, pero él apostó por desentrañar la condición humana. En Azul, una historia sobre el dolor, habla tangencialmente sobre la libertad, en Blanco, una comedia ligera sobre el matrimonio, habla sobre la igualdad, y en Rojo, para muchos la mejor de todas, la historia de dos almas a la deriva, toca la fraternidad. Las cintas fueron hechas con mucho oficio, pocos recursos con actores de peso como Juliette Binoche, Zbigniew Zamachowski, Julie Delpy e Irène Jacob, una fotografía solvente y en función de la trama, rematando con una música que traspasó los límites del cine, se han vuelto una pieza clave de la cinematografía mundial.

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La trilogía del dólar de Sergio Leone

Para los años sesenta el género Western había caído en un bache creativo. En Estados Unidos, cuna del género, las películas ya no eran consumidas por el mismo público de antes. Sin embargo, en Europa el género comenzó a hacerse popular debido al bajo costo que representaba producirlas. España, Italia y hasta Alemania, invertían en este tipo de películas. Pero sería un joven director, Sergio Leone, quien le brindaría el brillo necesario. Tomó una historia de samuráis, Yojimbo, y la adaptó al lejano oeste, convirtiendo las espadas en pistolas y la tituló Por un puñado de dólares. El éxito fue tal, que pudo filmar inmediatamente una especie de secuela, Por unos pocos dólares más, donde la ambición de tres personajes centrales catapulta una lluvia de balas. Sería con El bueno, el malo y el feo que Leone daría cerrojazo dejando muy alta expectativa para otras cintas dentro del género. Leone, además, volvería un ícono a un desconocido y joven actor norteamericano, Clint Eastwood.

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El padrino de Francis Ford Coppola

Basada en la novela de Mario Puzo, estas tres películas narran la historia de una familia italoamericana llamada Corleone. Basada en la vida real del clan Bonanno, Coppola hace un gran fresco que entrecruza la historia americana reciente y el surgimiento del crimen organizado muy enraizado con la política y el espectáculo. La primera cinta fue hecha aún en contra de los deseos del estudio que pensaba sería un gran gasto y no recaudaría gran cosa. Coppola tuvo que echar mano de su tenacidad y de su familia, quienes harían de extras, para sacarla adelante. La segunda aparte es de las pocas que superan la original, reuniendo en un mismo casting a los dos grandes actores de ese tiempo: Al Pacino y Robert De Niro. Ante el éxito de las dos primeras, el estudio le pidió a Coppola que hiciera una tercera, sin embargo el resultado es disparejo, sin el genio de las dos primeras.

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Trilogía de la venganza de Park Chan-wook

En el 2002 se estrenaría en Corea del sur la primera de una serie de películas que tratarían la venganza como tema central. El director y guionista Park Chan-wook firmaría una película clave para la cinematografía de aquel país: Sympathy for Mr. Vengeance, en ella un obrero sordomudo se inserta en los bajos fondos de su ciudad para conseguir el riñón que mantendrá con vida a su hermana. Empero, todo le saldrá mal tomando la venganza en sus manos. En Old Boy, basada en un manga del mismo nombre, un hombre es secuestrado durante 15 años y luego liberado con la condición de buscar a quién le hizo eso. Esta película fue un campanazo del genio del director, volviéndose en una obra de culto instantáneo. En Sympathy for Lady Vengeance nos cuenta la historia de Lee Geum-ja, una mujer que ha sido acusada de un cruel asesinato, sin embargo ella fue sólo el chivo expiatorio del verdadero asesino, peor ella ha estado planeando su venganza desde el momento que entró a la cárcel. Si hay un rasgo característico de las tres cintas de Chan-wook es que el espectador encuentra razones para empatizar con los personajes. Todos son seres comunes y corrientes que buscan vengarse de las injusticias a los que fueron sometidos.

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