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Blog de Cafebrería El Péndulo

Librería reconocida como una de las 10 más hermosas del mundo por The Guardian.

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Guía de lectura

Guía de lectura para… la nueva literatura latinoamericana

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De der. a izq.: Valeria Luiselli, Santiago Roncagliolo, Antonio Ortuño y Patricio Pron.

Cómo se ve desde lo lejos

Tal parece que después del llamado Boom Latinoamericano, que englobaba a autores tan famosos como Gabriel García Márquez, Mario Vargas Llosa, Julio Cortazar, Carlos Fuentes o Guillermo Cabrera Infante la producción editorial de la región se diluyó. Sin embargo, a partir de la irrupción de Roberto Bolaño, una nueva generación de autores jóvenes ha venido ganando terreno y creando un coro de voces que hablan de diferentes temas como la democracia, la violencia de la región, pero también de los deseos de libertad y de una nueva forma de ver su lugar en el mundo.

Por dónde empezar… Los ingrávidos

Los ingrávidos, novela escrita por Valeria Luiselli, se narra el desencuentro entre una editora avecinda en Estados Unidos y el poeta Gilberto Owen. Novela fragmentaria, fantasmal y con un humor peculiar que ganó de inmediato lectores ambos lados de la frontera. Valeria Luiselli es una escritora mexicana que vive en Nueva York desde hace tiempo, cuando se fue a estudiar un doctorado en literatura comparativa en la Universidad de Columbia. Su primer libro, Papeles falsos tuvo muy buena acogida entre la crítica especializada. Actualmente es incluida indistintamente en antologías en inglés y en español.

Con qué continuar… Abril Rojo

Abril rojo es a medias una novela policiaca y una novela política. El hallazgo de un cadáver carbonizado y la posterior investigación del fiscal Félix Chacaltana Saldívar nos  presentan un marco de la violencia por la que pasaba Perú en los años del grupo terrorista Sendero Luminoso. Santiago Roncagliolo peruano pero inmigrante perpetuo, ha vivido en México, Argentina y actualmente en España, sabía de lo que hablaba porque estuvo su país natal mientras las bombas y la violencia eran cosa de todos los días. Esta novela fue ganadora del Premio Alfagura de novela en el año del 2006.

Qué conocer después La fila india

Luego de un incendio donde murieron varios inmigrantes, el gobierno mexicano manda a una joven funcionaria con la consigna de repatriar a las víctimas. La novela escrita por Antonio Ortuño, es en realidad una novela policiaca que va soltando poco a poco información de lo que verdaderamente sucedió en ese incendio. Haciendo uso de un humor cáustico y crudo, el jalisciense pone en evidencia el racismo, el inoperante sistema judicial mexicano y la fragilidad de la vida, todo sin dejarnos de maravillar con una prosa limpia y ágil.

No se te vaya a ocurrir comenzar con… La vida interior de las plantas de interior

Este es un libro de cuentos que podría parecerle un tanto extraño al lector común, ya que habla mucho sobre el oficio de la escritura, sus entretelones y que juega con las estructuras del relato yendo más allá del cuento convencional. Patricio Pron es tal vez uno de los escritores argentinos más galardonados de la actualidad. Un intelectual con una vasta producción literaria que lo mismo abarca el ensayo, el artículo periodístico, la novela y más libros de cuento. La vida interior de las plantas de interior, reúne historias publicadas en revistas y antologías que acaban demostrando la variedad de tonos en los que Pron puede moverse.

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Guía de lectura para… la novela gráfica

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De der. a izq. “Contrato con Dios”, “The Dark knight returns”, “Pyongyang”, “Maus” y “From Hell”

A grandes rasgos…

Aunque hay discrepancias, se considera que la primera novela gráfica de la historia fue Contrato con Dios del norteamericano Will Eisner, publicada en 1978. Lo que distingue a la publicación de Eisner de los cómics, es que ésta iba dirigida a un público adulto, alejándose de las tramas infantiles y juveniles que éstos privilegiaban, además de contar una historia oscura, filosófica y auto-conclusiva. Una novela gráfica, a diferencia de un recopilatorio de historias de cualquier tipo, requiere que los protagonistas crezcan. Este contraste puede ser ejemplificado con un mismo personaje: Batman. En la Saga Hush un comic– si bien el caballero oscuro está en constante peligro, sabemos que al final regresará al mismo estado del principio para iniciar otra aventura. Por el contrario, en The Dark Knight Returns de Frank Miller –una novela gráfica– esto no es así. Un anciano Batman se juega su vida y no podrá regresar al mismo punto donde comenzó.

 

Por dónde empezar: Pyongyang de Guy Delisle

El libro es la crónica la estancia del autor cuando fue invitado a Corea del norte a trabajar como supervisor de una empresa de animación. Una vez que la empresa quebró, pudo publicar sus impresiones sobre aquel tiempo, debido a que un contrato se lo impedía.

Con mucho humor y con un tanto de candidez, Delisle nos va contando el choque cultural que resulta de trabajar en el país más hermético del mundo. Cines que abren dos veces al año, una constante vigilancia, la prohibición de salir más allá de cierto punto y una ciudad que parece siempre vacía. Todo un mundo que parece ser irreal.

Si bien, muchos consideran que no es su mejor trabajo, es el que lo dio a conocer a nivel mundial. En este libro está todo su estilo, un humor socarrón, una mirada lo más cercano a la neutralidad y un dibujo sencillo, sin grandes aspavientos.

 

Con qué continuar: Maus de Art Spiegelman

Tomando su vida como base, el norteamericano Art Spiegelman decide contar la vida de su padre dentro de los campos de concentración tal cual él se lo va relatando. El resultado es un juego de historias en donde su progenitor se revela como un mal tipo, pero al mismo tiempo como una víctima de un sistema totalitario. Spiegelman va más allá al hacer un tipo de dibujo estilo infantil, en donde los nazis son gatos y los judíos ratones. Así, sin caer en el tremendismo, el autor nos revela parte de su día a día, la tacañería de su padre, de lo que sucedió una vez acabada la guerra con los supervivientes y  además, narra cómo fue haciendo la historia.

 

No se te vaya a ocurrir comenzar con… From hell de Alan Moore y Eddie Campbell

Esta novela gráfica, publicada originalmente en formato de fascículos, cuenta la historia de una conspiración en donde se ve envuelta la Corona inglesa, Jack El destripador y la policía. Moore es un revisionista de la historia de la Gran Bretaña, por eso no fue extraño que decidiera tomar una de las figuras más emblemáticas, JAck El destripador, para hacerle una novela gráfica. Con dibujo de Eddie Campbell, y neuróticos agregados al final de cada capítulo From Hell es un recorrido por la Inglaterra victoriana y por los deseos más profundos de la psique humana. Por ese grado de sordidez, por la densidad de los apartados históricos escritos por Moore, es mejor leerla cuando uno ya esté más acostumbrado con este género.

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De der. a izq. Will Eisner, Frank Miller, Art Spiegelman, Guy Delisle y Alan moore.

Guía de lectura para… la literatura de terror

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A grandes rasgos…

Si bien los relatos de terror han existido desde el principio de los tiempos, ya sea en forma de leyendas o como parábolas para asustar a los más jóvenes, es hasta el siglo XVIII que nace la novela gótica en Europa y con ella la novela que podríamos llamar de terror. Dos obras fueron nodales para este género: El castillo de Otranto de Horace Walpole (1764) y  El monje de Matthew Lewis (1796). En ellas se encuentra mucho de lo que posteriormente explotarían los autores de otras épocas: lugares tenebrosos, seres deformes, sueños, blasfemias y transgresión a las normas establecidas. Sería en el siglo XIX cuando las grandes obras llegarían: Carmilla de Sheridan Le Fanu, El corazón delator de Edgar Allan Poe, El Horla de Guy de Maupassant, Otra vuelta de tuerca de Henry James y La ventana de Saki.

Por dónde empezar:  El resplandor de Stephen King.

El resplandor es la actualización contemporánea de las casas embrujadas. No hay gran diferencia entre el Hotel Overlook y los castillos góticos de épocas anteriores. Sin embargo, la contribución de King radica en que hace un análisis bastante incisivo de la sociedad norteamericana, el alcoholismo y sus demonios. El propio autor pasaba por una gran crisis en la que consumía grandes cantidades de licor y se drogaba, como lo cuenta en su libro autobiográfico Mientras escribo. El resplandor es, así, la lucha de un hombre contra sus vicios encarnados en un hotel que quiere poseerlo para que acabe con su familia. La adaptación cinematográfica a cargo de Stanley Kubrick no fue del gusto de King y la sigue aborreciendo, sin embargo, película y libro se complementan haciéndonos ver por un lado la locura y por el otro la fuerza de las adicciones.

Con qué continuar… En las montañas de la locura de H. P. Lovecraft.

Edgar Allan Poe publicó Las aventuras de Arthur Gordon Pym en 1838. Lovecraft escribe en homenaje a Poe una continuación de ese libro llamada En las montañas de la locura, en 1936. Novela corta en donde un grupo de la universidad ficticia de Miskatonic se adentra en la Antártida buscando antiguos vestigios de vida, en donde se encontrarán con criaturas ancestrales que viven ahí desde hace eones. Esta historia ha tratado de ser adaptada al cine en repetidas ocasiones, pero parece estar maldita, ya que ha pasado por varias manos, entre ellas las de Guillermo del Toro y John Carpenter, sin llegar nunca a producción.

Esa novela se inscribe dentro de una gran saga llamada Los mitos Cthulhu, es decir un grupo de historias interconectadas a través de un libro ficticio conocido como Necronomicón. Un libro que no existe y que fue inventado por Lovecraft y un grupo de amigos que lo tomaron como su mentor. Con el tiempo Lovecraft y el universo inventado por él cobraron vida propia y muchos autores de varias latitudes han contribuido con historias propias.

No se te vaya a ocurrir comenzar con…

El Rito de Laird Barron, ya que por la complejidad de su trama y por los grandes saltos de tiempo que da muchos lectores se quedan sin entender la urdimbre fina que teje. Cada capítulo es como una especie de cuento que puede leerse independientemente, y que van del terror crudo a la fantasía oscura. Barron hace eco a muchas tradiciones literarias y puede resultar desconcertante para un lector poco conocedor del género. Aunque todos coinciden que la historia que sucede en México es la mejor parte de todo el libro.

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De der. a izq: Sheridan Le Fanu, Henry James, H.P: Lovecraft, Stephen King y Laird Barron.

 

Guía de lectura para… la novela policiaca.

A grandes rasgos…

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Artur Conan Doyle

El género policiaco tiene su origen en Edgar Allan Poe, quien escribió Los crímenes de la calle Morgue (1841) y presentó a su detective analítico Auguste Dupin. Luego le siguieron los ingleses Agatha Christie y Arthur Conan Doyle, quienes crearon a sus respectivos sabuesos: Hercules Poirot (1920) y Sherlock Holmes (1887).

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Agatha Christie

Posteriormente, en los años 40,  Raymond Chandler y Dashiell Hammett crearon al detective duro, de rápidas respuestas, que dominaría el género hasta nuestros días.
Han pasado muchos años desde aquellas novelas y detectives, y la novela policiaca se ha propagado por todo el mundo, adquiriendo nuevas y diversas expresiones de acuerdo con sus diferentes lugares de origen. Se ha convertido en uno de los géneros literarios más populares debido a su gran difusión en el cine y la televisión. Un par de ejemplos recientes de esto son
Perdida, la exitosa película de David Fincher, o Wallander, la popular serie de la BBC. La primera basada en la novela homónima de Gillian Flynn y la otra en las novelas creadas por el sueco Henning Mankell.

Por dónde empezar: El sueño eterno de Raymond Chandler.

En El sueño eterno aparece por primera vez Phillip Marlowe, el melancólico e impasible detective creado por Chandler. Alejado de la crudeza de otros detectives de la época, Marlowe es en realidad un caballero andante, un tipo que valora más su deseo de justicia a los fines monetarios. Es este desapego lo que lo vuelve encantador, además de sus respuestas rápidas y su humor sarcástico.

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Raymond Chandler

Como ejemplo de esto su propia presentación en la novela: “Trabajé en una ocasión como investigador para el señor Wilde, el fiscal del distrito. Su investigador jefe, un individuo llamado Bernie Ohls, me llamó y me dijo que quería usted verme. Me despidieron. Por insubordinación. Consigo notas muy altas en materia de insubordinación, mi general”.
Raymond Chandler decía de sí mismo que “tomó un género popular y le dio relevancia”. Chandler era dueño un humor ácido, de diálogos cortantes y situaciones disparatadas. Mientras filmaban la película de esta novela, le habló Howard Hawks y le preguntó quién había matado al chofer. Chandler le contestó: “que me condenen si lo sé”.

Con qué continuar…

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Henning Mankell

La siguiente parada debe ser con el sueco Henning Mankell, quien escribiera algunas de sus mejores obras asabiendas de que estaba muriendo de cáncer. En Asesinos sin rostro, el primer caso de Kurt Wallander, muestra todo por lo cual se volvería un autor de éxito en todo el mundo. Su detective era frágil y obsesivo, además, reflejaba muy bien la situación de violencia en un país que presumía de su estabilidad. Sin embargo, lo que cautivó a sus lectores fue difícil relación con su padre, el conflictivo día a día con su hija y sus conflictos morales con los crímenes que debía resolver.

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Don Winslow

Los Estados Unidos son una parada obligada si de autores policiacos se trata. Don Winslow con su trilogía de novelas dedicadas al narco, Salvajes, El poder del perro y El Cartel, se ha vuelto punto de referencia. Sus historias son ágiles, no dan tregua y aluden a personajes reales.

No se te vaya a ocurrir comenzar con…

Definitivamente Vicio propio de Thomas Pynchon. Aunque la trama parece sencilla: un detective privado llamado Doc Sportello vive en la ciudad de Los Ángeles de finales de los años sesenta, y es contratado por Shasta, una femme fatale en toda regla, para buscar a un millonario, quien es su amante. Pero la narrativa se complica debido a sus digresiones, a los enloquecidos personajes y su inevitable paranoia. Todas las novelas de Pynchon son en sí, un reto.

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Edición original de Vicio propio

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