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Blog de Cafebrería El Péndulo

Librería reconocida como una de las 10 más hermosas del mundo por The Guardian.

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noviembre 2016

Guía de lectura para… la nueva literatura latinoamericana

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De der. a izq.: Valeria Luiselli, Santiago Roncagliolo, Antonio Ortuño y Patricio Pron.

Cómo se ve desde lo lejos

Tal parece que después del llamado Boom Latinoamericano, que englobaba a autores tan famosos como Gabriel García Márquez, Mario Vargas Llosa, Julio Cortazar, Carlos Fuentes o Guillermo Cabrera Infante la producción editorial de la región se diluyó. Sin embargo, a partir de la irrupción de Roberto Bolaño, una nueva generación de autores jóvenes ha venido ganando terreno y creando un coro de voces que hablan de diferentes temas como la democracia, la violencia de la región, pero también de los deseos de libertad y de una nueva forma de ver su lugar en el mundo.

Por dónde empezar… Los ingrávidos

Los ingrávidos, novela escrita por Valeria Luiselli, se narra el desencuentro entre una editora avecinda en Estados Unidos y el poeta Gilberto Owen. Novela fragmentaria, fantasmal y con un humor peculiar que ganó de inmediato lectores ambos lados de la frontera. Valeria Luiselli es una escritora mexicana que vive en Nueva York desde hace tiempo, cuando se fue a estudiar un doctorado en literatura comparativa en la Universidad de Columbia. Su primer libro, Papeles falsos tuvo muy buena acogida entre la crítica especializada. Actualmente es incluida indistintamente en antologías en inglés y en español.

Con qué continuar… Abril Rojo

Abril rojo es a medias una novela policiaca y una novela política. El hallazgo de un cadáver carbonizado y la posterior investigación del fiscal Félix Chacaltana Saldívar nos  presentan un marco de la violencia por la que pasaba Perú en los años del grupo terrorista Sendero Luminoso. Santiago Roncagliolo peruano pero inmigrante perpetuo, ha vivido en México, Argentina y actualmente en España, sabía de lo que hablaba porque estuvo su país natal mientras las bombas y la violencia eran cosa de todos los días. Esta novela fue ganadora del Premio Alfagura de novela en el año del 2006.

Qué conocer después La fila india

Luego de un incendio donde murieron varios inmigrantes, el gobierno mexicano manda a una joven funcionaria con la consigna de repatriar a las víctimas. La novela escrita por Antonio Ortuño, es en realidad una novela policiaca que va soltando poco a poco información de lo que verdaderamente sucedió en ese incendio. Haciendo uso de un humor cáustico y crudo, el jalisciense pone en evidencia el racismo, el inoperante sistema judicial mexicano y la fragilidad de la vida, todo sin dejarnos de maravillar con una prosa limpia y ágil.

No se te vaya a ocurrir comenzar con… La vida interior de las plantas de interior

Este es un libro de cuentos que podría parecerle un tanto extraño al lector común, ya que habla mucho sobre el oficio de la escritura, sus entretelones y que juega con las estructuras del relato yendo más allá del cuento convencional. Patricio Pron es tal vez uno de los escritores argentinos más galardonados de la actualidad. Un intelectual con una vasta producción literaria que lo mismo abarca el ensayo, el artículo periodístico, la novela y más libros de cuento. La vida interior de las plantas de interior, reúne historias publicadas en revistas y antologías que acaban demostrando la variedad de tonos en los que Pron puede moverse.

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Cinco libros que esperan en la mesa de… Liliana V. Blum

Originaria de Durango, Liliana V. Blum es una hábil cuentista. Ganó en 2006 el Premio Nacional de Cuento Beatriz Espejo. Estudió literatura comparada en la Universidad de Kansas. En su novela Pandora, editada por Tusquets, explora una parafilia poco conocida: el feederism o el placer por engordar y hacer engordar. Su próxima novela El monstruo pentápodo, será también publicada en Tusquets. Le preguntamos vía electrónica cuáles eran los libros que esperaban en su mesa de noche.

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Se podría decir que gasto mucho en libros, pero como no tengo ninguna adicción fisiológica y el mundo de la moda, ropa, zapatos y maquillaje, me es tan indiferente como la vida de los tábanos, en realidad no es tanto. Eso sí, el optimismo de que tendré tiempo para leer todos los libros que compro es sustancialmente mayor a las horas reales que puedo dedicar a la lectura. Por eso siempre hay varios libros en fila esperándome. Aquí algunos a los que pronto les tocará su turno:

Horns – Joe Hill

¿Despertar crudo y con un par de cuernos incipientes después de una noche de parranda? Compré este libro porque había escuchado comentarios muy positivos del hijo de Stephen King y quiero saber si es mejor que su padre. Por lo pronto, físicamente se le parece muchísimo. De entrada me cayó muy bien porque me parece un gran detalle que se haya cambiado el apellido para no colgarse de la fama monstruosa de King, algo contra intuitivo en un país como el nuestro, por ejemplo.

Old men at midnightChaim Potok

Amazon y Goodreads, que me conocen mejor la gente más cercana a mí, me recomendaron a este autor a raíz de mi devoción por Isaac Bashevis Singer. La primera novela suya que leí, The chosen, me fascinó de principio a fin. Así que compré ésta, que se trata en realidad de tres novelas breves con un personaje en común, Ilana Davita Dinn, en tres diferentes etapas de su vida. Estoy segura de que me espera algo muy bueno.

Mendel’s dwarf – Simon Mawer

Un doctor que nació con acondroplasia (y es pariente distante de Mendel, el genetista) tiene una misión urgente y personal: desentrañar los secretos de la herencia. Es un hombre desesperado por encontrar el amor y, cuando lo hace por fin, busca corregir la injusticia de sus genes caprichosos que lo han dejado como un fenómeno. Desde siempre me ha intrigado la teratología y los freaks en general. La sinopsis anuncia que será una novela erótica. ¿Necesito decir más?

Perfidia – Judith Rossner

Durante la carrera, durante una clase de inglés, un maestro nos hizo leer Looking for Mr. Goodbar, una novela que me perturbó y me fascinó al mismo tiempo. La autora desapareció del mapa literario luego de los años setenta, pero gracias a la venta de libros usados por Amazon, me he podido hacer de sus otras novelas. Perfidia promete ser una historia de una madre y una hija: las corrientes subterráneas de hostilidad y rivalidad entre las dos fluyen en la compleja e intensa relación.

Geek love – Katherine Dunn

¿Para qué buscar fenómenos de circo cuando puedes fabricarlos? Los dueños de un carnaval ambulante deciden crear sus propios ejemplares de exhibición y para alterar los genes de los niños usan anfetaminas, arsénico, y radioisótopos. Esta idea de emular los errores de la naturaleza me parece de lo más inmoral e interesante.

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Cinco películas que ver si te gustan …las películas de narrador no fiable.

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De der. a izq.: Alejandro Jodorowsky, Jon S. Baird, David Cronenberg, Christopher Nolan, y Richard Kelly.

Uno de las convenciones cuando vemos una película es que depositamos nuestra confianza en el protagonista. Como espectadores creemos en todo lo que vemos a través de los ojos del personaje, pero qué sucede cuando nos damos cuenta que tal vez lo que vemos no es real. Aquí cinco películas con finales sorprendentes contadas por narradores no fiables.

 

Santa sangre, dirigida por Alejandro Jodorowsky

Basada en parcialmente en la vida del asesino serial mexicano Gregorio Cárdenas y producida por Claudio Argento, este giallo metafísico nos cuenta la vida de un hombre que sufre un severo trauma en su niñez, que lo llevará a convertirse en sujeto que es obligado por su madre a asesinar mujeres. Con imágenes oníricas que hacen de la Ciudad de México una pesadilla, la historia da un giro final que nos deja en shock.

Filth (Repugnante), dirigida por Jon S. Baird

Basada en la novela de Irvine Welsh, este policial malaleche, trangresor y políticamente incorrecto, juega con todas las obsesiones del autor escocés, es decir: la drogadicción, los bajos fondos y la sexualidad. James McAvoy  es un detective corrupto y misógino que ya no puede distinguir entre la realidad y las alucinaciones, pero eso no evita que siga haciendo su vida diaria. Cuando toma un caso de asesinato no sabe cuán involucrado está.

Memento, dirigida por Christopher Nolan

Debut del inglés Christopher Nolan, con una historia tomada de un cuento de su hermano, Jonathan Nolan. En esta película, la memoria le juega una mala pasada al protagonista, ya que por una enfermedad olvida cada tanto tiempo lo que le ha sucedido. Contada de una manera inusual, el espectador está merced de la historia, de los giros de esta y deberá esperar hasta el final para tener todo el rompecabezas completo.

eXistenZ, dirigida por David Cronenberg

En un futuro cercano, los diseñadores de videojuegos son una especie de rockstars. Los videojuegos se conectan directamente al cuerpo del jugador. Pero es Alegra Geller es la creadora de Existenz, un título que hace que la realidad y la ficción rompan barreras. El problema es que un tipo se obsesiona con ella e intenta matarla. Cronenberg se las arregla para desorientarnos y no poder distinguir que sucede en  el mundo fuera del juego y qué parte es la que fantasea Alegra Geller.

Donnie Darko, dirigida por Richard Kelly

Paradoja de tiempo, retrato de un esquizofrénico, Donnie Darko es una de esas cintas que el espectador no acaba de entender del todo la primera vez que la ve.  Debido al mercado doméstico adquirió naturalización como película de culto, ya que fue un fracaso en taquilla, su estreno coincidió con el 11 de septiembre. Sin embargo, la película ha ido ganando un gran número de fervientes defensores de ella, que buscan explicar la sorprendente historia y que incluso se disfrazan del conejo oscuro que aparece en ella.

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5 autores que… se autopublicaron

Aunque ahora son grandes autores, reconocidos en todo el mundo, en un principio sus libros fueron rechazados por varios editores. Debido a esto decidieron invertir su dinero, en algunos casos incluso todos sus ahorros, en publicar sus obras. A la larga, fue el camino correcto.

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Marcel Proust. Con cientos de reediciones y traducciones a muchos idiomas, este autor francés financió con su propio dinero la publicación de Por el camino de Swann la primera parte de la famosa saga “En busca del tiempo perdido”. La había mandado a un par de editoriales, entre ellas la reconocida Editorial Galimard, pero fue rechazada por el propio Andre Gide. Al notar su error, Gide le mandó llamar para disculparse y publicar la segunda parte, subsanando así su falla. No hace falta decir que hubieran perdido de un genio en su catálogo.

Jane Austen. A los 35 años Austen llevó el manuscrito de su primera novela Orgullo y prejuicio a un editor. Éste aceptó publicarla sólo si ella pagaba el tiraje. Deseosa de ver su manuscrito convertido en libro aceptó el riesgo. La acabó firmando con el seudónimo “by a lady”, debido a que no quería que el nombre de su familia se viera comprometido. El libro tuvo un éxito que hizo que la autora ganara 140 libras esterlinas en poco tiempo, una gran cantidad para ese tiempo.

Virginia Woolf. A los 30 años Virginia se casó con el escritor Leonard Woolf, de quien le daría su apellido. El entendimiento entre ellos fue muy fuerte, no sólo en lo sentimental sino en lo literario, al grado de que colaboraron profesionalmente. En 1917 fundaron la editorial Hogarth Press. Bajo estesello salió la segunda novela de Virginia, Noche y día. Con el tiempo publicarían libros de Katherine Mansfield, T. S. Eliot y Sigmund Freud, entre muchos otros.

Edgar Allan Poe. A los 18 años el narrador estadounidense se publicó un poemario de 40 páginas llamado Tamerlan and Other Poems, que firmó con el seudónimo “Un bostoniano”. No usó su nombre debido a que con esto desafiaba a su padre adoptivo, quien no deseaba que se dedicara a la literatura. Tan sólo se imprimieron 50 copias en su primera tirada y no tuvo ninguna repercusión en la crítica. Con el tiempo, Poe se abocó a la narrativa y fue ahí donde pudo probar el éxito.

Lawrence Ferlinghetti. Es un poeta y pintor que fundó, junto a Peter D. Martin, la librería y editorial City Lights. Con este creó, sin saberlo, uno de los puntos culturales más importantes de la geografía norteamericana. Ferllinghetti fue editor de Allen Ginsberg y de una camada poetas que se acabaron llamado beats. Sus primeras obras salieron bajo su propio sello y poco a poco fueron cobrando relevancia en el mundo poético norteamericano. Su libro, Poemas de San Francisco ahora es parte de la afamada Library of America.

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Cinco libros que esperan en la mesa de… Alberto Chimal.

Alberto Chimal es un prolífico escritor mexicano que divide su trabajo en la difusión de lo que él llama “literatura de la imaginación” y la creación de su propia obra. Administra el portal Las historias  Ha publicado la novela La Torre y el jardín y Los esclavos, además de múltiples libros de cuentos, ya sea como autor o como antologador. Desde Festival de la Palabra en Lima, Perú, evento al que fue invitado, nos contestó vía electrónica cuáles son los libros que esperan en su mesa para leer.

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Tengo más de cinco libros esperándome en la mesa más cercana, pero los que están más arriba en el montón son éstos:

Raymond Queneau, Obras completas de Sally Mara (Blackie Books).  Queneau es del grupo de autores que más cercano me resulta: le importa más el juego, el placer de las palabras, que el éxito. Y aquí se inventa un heterónimo: una autora escocesa y (me dicen) muy deslenguada y cómica.

Roxana Miranda Rupailaf, Shumpall (Kütral451). Estoy en un festival literario en Perú, donde conocí a esta poeta chilena que escribe en español y mapuche. La escuché leer en vivo de este libro, y los poemas eran una incantación, dicha con ritmo constante y poderoso, en la que se unían lo mítico y lo erótico.

Scott McCloud, Reinventing Comics (Morrow). A McCloud, historietista y gran teórico del cómic, lo leí en los noventa con el volumen que antecede a éste: Understanding Comics. Aquí, según sé, quiso hablar de todo lo que puede ser la historieta en el siglo XXI. A ver si le hemos hecho caso.

Jane Bowles, Placeres sencillos (Anagrama). El único libro de cuentos de Jane Bowles, autora estadounidense “rara” y parca a la que suele mencionarse en relación con su marido. No lo haré aquí: quiero descubrir qué hay en sus textos que le ganó elogios de muchos de sus colegas durante el siglo XX. 

Hebe Uhart, Relatos reunidos (Alfaguara). Tengo que admitir que no he leído nada todavía de esta escritora argentina, a quien también conocí en Perú y es –además de una figura muy celebrada de su país– una mujer inteligentísima, capaz de un freestyling oral que ya quisieran personas con la mitad de sus años.

¿Por qué nos hacemos de libros a sabiendas de que probablemente no podamos terminarlos todos? No es “por estatus”, como a veces se dice (las élites de este país, en el fondo, odian la lectura) sino por algo más simple. Cada libro es una promesa: la de una experiencia que nos falta pero que tal vez llegaremos a tener. Una que hará crecer un poco los márgenes de nuestra vida. El fanático del equipo que siempre pierde (el Atlas, digamos) hace lo mismo: a falta de alicientes en la realidad, lo improbable o lo imposible le ayudan a justificar un poco su existencia.

De esta manera Alberto Chimal nos hace recordar que somos acumuladores de libros, es decir de promesas. ¿Cuál te dieron ganas de leer?

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