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Blog de Cafebrería El Péndulo

Librería reconocida como una de las 10 más hermosas del mundo por The Guardian.

Guía de lectura para… Carlos Fuentes

Cómo se ve desde lo lejos

Tal vez sea el autor mexicano más cosmopolita que haya existido y uno de los más conocidos fuera de nuestro país, junto con Octavio Paz y Juan Rulfo. Fue eterno candidato al Nobel, ganador del Villaurrutia en el año de 1975 y del Príncipe de Asturias de las Letras en 1995; además de ser una presencia política muy influyente. Fuentes murió un 15 de mayo de hace cinco años, dejando un gran legado de obras; sea esta  guía un breve acercamiento a un autor que no debe dejar de leerse.

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Por dónde empezar… Aura

Un historiador, Felipe Montero, encuentra un empleo ideal, en el centro histórico de la Ciudad de México. Consiste en ordenar las memorias de un viejo general. Ahí conocerá a Aura y con ella comenzará su obsesión. Esta novela breve es uno de sus mejores trabajos. Condensa todas sus obsesiones: la historia, los fantasmas que del pasado, la sexualidad y el juego con el lenguaje. Hace unos años causó controversia ya que un secretario del gobierno foxista  dijo que era sacrílega, eso lo volvió lectura obligada. Es sin duda una de sus obras más leídas y ni con el tiempo ha perdido su encanto.

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Con qué continuar… La Muerte de Artemio Cruz

Artemio Cruz, empresario y antiguo revolucionario, está en su lecho de muerte y mientras la enfermedad lo consume, va recordando su vida, que es la vida misma del país. Mientras los médicos lo quieren revivir trata de recordar en qué momento perdió sus ideales y cuándo su existencia comenzó a tomar otro rumbo. Esta es la novela emblemática de Fuentes y la que lo llevó a ser considerado dentro del llamado boom latinoamericano. Tomando cómo espíritu a Faulkner, hace un recorrido por la historia reciente, hasta ese entonces, del país y nos hace preguntarnos qué pasó con la Revolución.

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Qué conocer después… La región más transparente

Enorme relato polifónico de las calles y avenidas de la Ciudad de México. Recopilación de personajes, de acentos y vivencias; suerte de guía literaria de una urbe que acababa que dejaba de ser pueblo. Tomando como influencia Manhattan Transfer de John Dos Passos y Berlin Alexanderplatz de Alfred Döblin, Fuentes logra darle carta de “urbanidad” a la metrópoli que escogió como lugar de “renacimiento”. Carlos Fuentes, hijo de diplomático, nació en Panamá y vivió mucho tiempo en Estados Unidos, sin embargo, como el mismo decía, su educación fue mexicana y  además de ser alentado por Alfonso Reyes, quien lo tomó como su protegido siendo él muy joven. Esta, su primera novela es una declaración de principios de su nacionalidad.

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… Cristobal nonato

En un apocalíptico 1992, después de una hecatombe sucedida en 1990, todo el país vive en el caos, además de haber perdido, otra vez, la mitad del territorio. El Gobierno lanza como distractor un concurso nacional: “El niño de sexo masculino que nazca precisamente a las 0:00 del día 12 de octubre de 1992… será proclamado Hijo Pródigo De La Patria”. El resto de la novela, dividida en 9 capítulos, nos irá contando el pasado, el presente y el futuro del país a través de un ser que todavía no nace. Compleja y ambiciosa novela de Fuentes que es todo un reto para el lector. Esta obra marcaría un antes y un después de su carrera literaria, dejando atrás los libros muy entramados y llenos de referencias para relajar un poco su pluma. Sin embargo, seguiría frecuentando los géneros, como la ciencia ficción, el terror, combinándolos con ensayos literarios y cuentos.

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Cinco libros que leer si te gustan… los escritores inclasificables

Hay escritores que son imposibles de meter en un saco junto a tantos otros. Autores que no podemos asirlos por más que lo intentemos. Sus narrativas bordean lo mismo el relato fantástico, el terror, el cuento policiaco, el surrealismo o la más burda y socarrona parodia. Este es un puñado de narradores, todos hispanoamericanos, que han creado sus obra en las márgenes de lo que estaba de moda mientras ellos vivían, gente que ha creado un género para ellos mismos.

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Pedro F. Miret

Catalán de nacimiento pero debido a la guerra civil española, llegó a nuestro país y se nacionalizó mexicano. Fue amigo de Luis Buñuel, quién incluso prologó algunos de sus libros. Además de narrador, incursionó como guionista y dramaturgo. Tal vez su trabajo más conocido sea la película Historias Violentas basada en cinco relatos suyos. Sus cuentos rayan en lo fantástico. En Chocolate, por ejemplo, un hombre se pierde en una extraña fabrica que emana chocolate por todos lados, pero la forma en que lo narra lo semeja más a sangre coagulada que al dulce, creando un extraño cuento de terror claustrofóbico. Miret, pese a tener gran amistad con cineastas e intelectuales de la época nunca gozó del reconocimiento ya que su narrativa no cuadraba con la idea de literatura realista que permeaba en su momento. Sus libros no habían sido reeditados hasta hace poco que lo hizo Editorial Filo de Caballos.

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Mario Levrero

Mariol Levrero era un escritor uruguayo muy particular, bromista y de una gran inteligencia. Narra su colega, Rafael Courtoisie, que lo fue a entrevistar cuando él era muy joven y el uruguayo le aseguro, apenas se presentó, que podía leerle la mente. Lo que no sabía Courtoisie es que Levrero lo había investigado a profundidad y por eso conocía muchos datos sobre él, todo con el fin de poderle jugar la broma. Nacido como Jorge Mario Varlotta Levrero, se desdoblaba en dos personas, Jorge Varlotta y en Mario Levrero. Sus novelas y cuentos juegan lo mismo con los géneros y con su propia vida, siempre desacralizando el oficio narrativo. Por ejemplo, La novela luminosa es en realidad un juego narrativo de autobiografía en la que va discurriendo lo que le viene a la cabeza. Por otro lado, en Dejen todo en mis manos, toma el género policial y lo convierte en una parodia de si mismo. En La banda del ciempiés y Nick Carter se divierte mientras el lector es asesinado y yo agonizo, echa mano de una crueldad que acaba siempre rompiéndose por las situaciones chuscas o por las reflexiones fuera de lugar que el narrador introduce.

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Felisberto Hernández

Parece ser que en ese “paisito”, como le dicen los uruguayos cariñosamente a su nación, hay mucho talento. Felisberto Hernández fue pianista de gran capacidad, aunque a los veinte años abandona la música y se dedica a escribir, no sin antes inventar un sistema de taquigrafía. Su vida misma sería digna de una novela, ya que él, anticomunista furibundo, se casaría sin saberlo, con una espía soviética. Sus primeros cuentos siguen una fórmula muy francesa de escritura, pero sería en su segunda etapa en que comenzaría a crear un mundo muy particular, mezcla de ciencia ficción, juegos de lenguaje y un poco de locura. En su cuento más conocido, Las Hortensias, narra la vida de un coleccionista de muñecas sexuales.

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Emiliano González

Sin duda uno de esos autores a los que la crítica y el ninguneo acabaron por sepultar. A sus 23 años de edad, se hacía notar en el medio literario mexicano con un libro sorprendente por su manufactura: Los sueños de la Bella Durmiente. En él echaba mano una gran inteligencia y de un gran conocimiento del cuento fantástico latinoamericano y europeo. En ese breve volumen se podía encontrar sexualidad adolescente, misterio, terror y una sensación de desazón. Fanático del género del horror, compiló en el 73 la antología Miedo en castellano, en el que reunía 28 relatos de Latinoamérica y España.

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Roberto Artl

Hijo de inmigrantes centroeuropeos pobres llegados a la Argentina, Roberto Arlt creció entre la pobreza y la marginaldiad. Fue expulsado de la escuela a los ocho años y se volvió autodidacta. Así que desempeñó múltiples oficios: fue ayudante en una biblioteca, pintor, mecánico, soldador, trabajador portuario y manejó una fábrica de ladrillos. Artl trabajó también como periodista y cronista, de donde salieron muchas historias de crimen y de los bajos fondos de Buenos Aires. Sus libros, si bien toman las claves del relato policiaco, se decantan por vericuetos existencialistas donde la acción y la violencia revelan la vida dura que le tocó vivir.

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Guía de lectura de… literatura sobre gatos

Cómo se ve desde lo lejos

Algunos les conceden poderes divinos, para otros son su compañía ideal, muchos otros les temen, lo que sí es que los gatos siempre han sido uno de los animales que han acompañado al hombre durante todo su devenir en la tierra. Los artistas, al parecer, han desarrollado una fascinación tal que los ha llevado a plasmarlos en sus obras. Los gatos, sin lugar a dudas seguirán apareciendo por todos lados.

 

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Fotografía: Francesc Català Roca

Por dónde empezar… Mejores historias sobre gatos

Nada mejor que comenzar con estas 17 historias de otros tantos autores, contemporáneos o clásicos. En todos ellos el gato es el protagonista. Lo mismo hay cuentos melancólicos, que oscuros o esperanzadores. En todos ellos resaltan la inteligencia, su misteriosa elegancia y su desdeñosa independencia de los felinos. Lo mismo encontramos el humor negro de Saki, que la inteligencia de Doris Lessing, la maestría de Mark Twain y la oscuridad de Patricia Highsmith, quienes, entre todos nos ofrecen un retrato caleidoscópico del gato.

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Con qué continuar… Elogio del gato

Es un muy ameno e informado libro sobre los felinos, escrito por Stéphanie Hochet. “Adoro la manera que tienen los gatos de estar mitad dentro, mitad fuera, a la vez salvajes y domésticos, porque yo misma soy una salvaje domesticada. O, más bien, estoy domesticada mientras la puerta esté abierta”, dice la autora. Mezclando datos históricos y reflexiones literarias, Hochet, honra así a ese felino salvaje, pero casero.

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Qué conocer después… Soy un gato

Un gato sin nombre, nos hace partícipe de sus pensamientos y razonamientos sobre todo lo que ve. El gato, soberbio y pagado de sí mismo, ve con mirada crítica lo que hacen los humanos a su alrededor al mismo tiempo que ejerce juicios sobre la cultura japonesa. Natsume Söseki utiliza al felino como vehículo de sus reflexiones sobre el periodo que le toco vivir, la era Meiji, esa en la que Japón deseaba abandonar la época feudal y entrar de lleno a la era moderna. Söseki, incluso se burla de él ya que el dueño del gato es su alter ego.

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No se te vaya a ocurrir comenzar con Opiniones del gato Murr

Un gato escribe sus “opiniones” sobre unas hojas de un libro que contiene la biografía de un músico. De esta manera, se confunden lo que piensa el gato con fragmentos de la biografía del músico lo que contraste la ligereza del felino con la vida torturada del músico. La novela fue innovadora en su tiempo, ya que jugaba con la forma de narrar. Sin embargo, más que centrarse en la figura del felino, el libro habla más sobre la locura, el amor, la culpa o la perfección dentro de la actividad artística. Sin duda, esta novela es la precursora y modelo de la obra de Söseki.

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Cinco libros… que inspiraron canciones.

Las artes siempre han estado hermanadas, como ejemplo de esto podemos citar la serie de piezas musicales de Modest Músorgski realizó para las pinturas de su amigo fallecido Víktor Hartmann; también los cuadros basados en obras literarias, como La muerte de Ofelia de Sir John Everett Millais, quién se inspiró en Hamlet de William Shakespeare. Los vasos comunicantes entre una y otra nos hacen entender como un arte retroalimenta al otro. En esta lista presentamos a cinco libros que han inspirado sendas canciones populares.

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El maestro y Margarita, Sympathy For The Devil de The Rolling Stones

El maestro y margarita del soviético Mijaíl Bulgákov, es una de novelas satíricas que provocó escozor al régimen de Stalin, proscribiéndola de manera inmediata. El Diablo, personaje principal, se presenta como un caballero distinguido y educado. Así es como inicia: “-Por favor, discúlpeme, -dijo, hablando correctamente pero con un acento extranjero, -por atreverme a hablar con usted sin presentarme.” La novela llegó a manos de Mike Jagger gracias a la cantante y actriz británica Marianne Faithfull y mezclándola con algo del humor negro de Baudelaire, hizo una canción burlesca y memorable. Musicalmente incluye congas y maracas, lo que la hace más festiva, muy en el tono satírico de Bulgákov. Una pequeña obra maestra, digna del libro en el que se inspiró.

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1984, Diamond dogs de David Bowie

George Orwell, decepcionado por el rumbo que tomó la revolución rusa al mando de Stalin, escribió un libro en el que describía a manera de ciencia ficción, muchas de las atrocidades y políticas que hacía el régimen soviético. Esa novela es 1984, llamada así por ser publicada en 1948, es decir sólo invirtió los últimos dos dígitos. El libro desde su publicación fue objeto de culto. David Bowie deseaba hacer un musical completo de la novela pero la viuda se negó a cederle los derechos. Bowie ya había escrito varias canciones para ese proyecto, entre ellas como Big Brother, We Are The Dead y claro 1984, que acabaron siendo el lado B de su disco Diamond Dogs.

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Por quién doblan las campanas For Whom the Bell Tolls de Metallica

Tal vez sea la novela más popular de Ernest Hemingway, en ella narra las desventuras de un grupo de soldados republicanos durante la guerra civil española. El trasfondo del libro es la muerte, pero también la camaradería y el sacrificio en un ambiente adverso. En el disco Ride the Lightnings, Metallica incluye su propia versión del libro centrándose en lo que sienten los soldados en el campo de guerra. La música refleja muy bien el sentimiento de miedo y desesperanza que deben sentir los combatientes que están en el frente.

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El Extranjero, Killing An Arab de The Cure.

La novela que marca el inicio del existencialismo. En ella un tipo, Meursault, se entera de la muerte de su madre y acaba matando a sangre fría a un inmigrante árabe en la playa. Ambos eventos no le hacen sentir nada. De esa manera Camus refleja la frialdad de ser humano, el escepticismo y la pasividad del hombre frente al mundo. Robert Smith muy influenciado por ese libro decide resumirla en una canción. “Es un leve intento poético de condensar mis impresiones sobre los momentos clave de El Extranjero”, dijo en alguna ocasión el intérprete y autor. Desde un inicio la letra de la canción, sin saber el referente, ha causado controversia, al grado de que ha salido de varios recopilatorios de sus éxitos por tildarla de racista. Actualmente, al ejecutarla en vivo cambia “Killing an Arab” por “Killing Another”.

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Las venas abiertas de América Latina, Las venas abiertas de América Latina de Los Fabulosos Cadillacs

Libro mezcla de crónica, ensayo y narrativa. El título más famoso de Eduardo Galeano fue durante mucho tiempo una especie de biblia sobre la colonización de América Latina, en el que muchos de sus lectores entendieron como todos los países debajo el Río Bravo sufrieron (y sufren) una suerte similar. Sería en el disco Rey Azúcar de los Fabulosos Cádilacs que Flavio Cianciarulo, el bajista, incluiría una canción en la que resumía la mística de los indígenas del subcontinente, el llamado a la unidad, todo bajo un ritmo fusión de distintos géneros, desde el punk a lo Clash hasta los ritmos latinos. Cianciarulo siempre se ha mostrado como un gran lector, lo cual refleja en sus distintos proyectos, ya sea radiofónicos y musicales. Incluso ha escrito cuatro libros.

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Guía de cine para… de Woody Allen

Cómo se ve desde lo lejos

Como un cineasta de Nueva York que cada año estrena una película; cosa que ha hecho ininterrumpidamente desde 1966. Se le ve como un comediante irreverente que poco a poco ha ido suavizando el tono de sus películas. Allen inició como guionista de series de comedia y escritor de cuentos humorísticos para la prensa, la televisión y actos en vivo. Además de ser un jazzista consumado. No por nada en el 77, cuando ganó el Oscar a mejor director por Annie Hall, no fue a recogerlo ya que ese día tocaba con su banda. Pero también se le ve como un hombre con problemas sexuales.

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Por dónde empezar… Todo lo que siempre quiso saber sobre el sexo pero nunca se atrevió a preguntar

La cinta está dividida en siete sketches, y sirve como parodia y reflexión de la educación sexual en los setenta, todo con el humor ligero y a la vez mordaz de Woody Allen. En ella abarca lo mismo estudios seudocientíficos, la masturbación, el travestismo, la zoofilia. La cinta estaba plagada de estrellas y hacía gala de decenas de formas de narrar e hilar un mismo tema. Tiene varias escenas memorables, entre ellas la del propio Allen vestido de espermatozoide o el raro enamoramiento de dos hombres con una oveja.

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Con qué continuar… Annie Hall

Una peculiar pareja de neoyorkinos cuenta, por medio de sus recuerdos, su relación amorosa. Uno de ellos es humorista y tiene severos rasgos de obsesión y auto conmiseración; la otra es una chica inteligente que soporta los arrebatos de su pareja. La cinta, una comedia en la que se burla de la clase media neoyorquina, quiebra varias de las reglas del cine, en especial la de la cuarta pared. Annie Hall es un coctel de los temas de Allen: la autobiografía, el psicoanálisis, la cultura judía de Nueva York, el humor y las relaciones de pareja. Al final, es una comedia reflexiva que se volvería un referente pop.

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Qué conocer después… Match point

Match Point cuenta la historia de un ex niño genio del tenis que se va a Londres, donde conocerá a una mujer rica que lo sacará de sus privaciones. El problema consiste en que la pasión por una arribista, igual que él, lo llevará a caminos poco tranquilos. Esta cinta es el canto del cisne del gran cineasta. Una obra tan poderosa que partiría la filmografía de Allen en un antes y un después. El director se arriesgaría salirse de su zona de confort, es decir, abandonó la ciudad en la que siempre había trabajado y no escribió una comedia. El resultado es una gran cinta con personajes poderosos y una trama que no te suelta hasta el último fotograma.

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… Interiores

Tres hermanas deben de lidiar con la separación de sus padres. Su madre, una mujer obsesiva y poco cariñosa, se desmorona cuando su esposo decide iniciar una nueva relación con alguien más “normal”. Homenaje obvio Ingmar Bergman, esta es una película extraña dentro de la filmografía de Allen. Drama interiorista, como lo indica el propio título, en el que el director le otorga todo el poder de la actuación a las mujeres, en especial a Geraldine Page y Maureen Stapleton, veteranas actrices de teatro. La película fue recibida fríamente por el público norteamericano, sin embargo se muestra ese otro Woddy Allen, ese que puede dar otros registros.

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Cinco películas que ver si te gustan… Los musicales

Desde que el cine es cine ha ido acompañado de la música. Aún mudo, el sonido de la pianola o las orquestaciones de breves cuartetos acompañaban las imágenes en pantalla. Cuando en 1927 se estrenó El cantante de jazz la era de la sonoridad había llegado. En esta película, un hombre decide dedicarse a la música pese a que su padre, un rabino ortodoxo, se lo prohíbe. De la misma manera, los viejos maestros del cine no querían que este pudiera hablar e incluso cantar. Pero no lo pudieron evitar. Es tal su éxito que las películas musicales han marcado épocas. Esta es una breve lista de cinco de ellas que todo mundo conoce o debería de conocer.

Vaselina

Basada en un musical del off Broadway, es decir del circuito fuera de las grandes producciones, Vaselina se coló a los premios Tony el año de su estreno, siendo seleccionada como mejor libreto y mejor música, entre otros. Cuando fue llevado a la pantalla grande la química entre John Travolta y Olivia Newton-John hicieron que un éxito rotundo. En la cinta se plasma un mundo idealizado, lleno de canciones y excelentes coreografías. La historia de un chico rudo y una joven fresa, y su romance vacacional, da para hablar de los problemas de una sociedad todavía inocente, que no volvería a ser así. Décadas después, durante una concierto de Olivia Newton-John en un bar, encontró a Travolta entre el público y lo hizo subir al escenario para revivir la grandiosa escena final, ante el beneplácito de los presentes.

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West side story

Tal vez una de las comedias musicales más famosas. Dirigida a cuatro manos por Robert Wise y Jerome Robbins, con musicalización de Leonard Bernstein, esta cinta narra de manera contemporánea y en el lado más pobre de Nueva york, la historia de Romeo y Julieta. Un par de chicos, pertenecientes a bandas rivales, se enamoran entre los callejones y las azoteas de la ciudad de los rascacielos; mientras una guerra de baja intensidad entre inmigrantes puertorriqueños e irlandeses tiene lugar. La cinta se volvió referencia para millones de personas que la vieron en el cine y puso muy alto el nivel para producciones subsecuentes. Baz Luhrmann se basaría en esta producción para hacer su propio Romeo+Julieta en la década de los noventa.

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Los miserables

Un chiste muy actual es decir de cualquier situación “el musical”. Y es que la industria de Broadway ha convertido en musical casi cualquier historia, desde caníbales, superhéroes o novelas. Lo curioso es que Los miserables nació como una obra conceptual musical en Francia, para después acabar como un musical  estrenado en Inglaterra. Al principio no fue muy bien recibido pero con el tiempo se ganó al público. La cinta implicó la coproducción de Estados Unidos, Francia e Inglaterra y un elenco por demás peculiar, ya que cuenta entre ellos a Hugh Jackman,  Anne Hathaway, Russell Crowe, Sacha Baron Cohen, que no son actores ligados a este tipo de producciones. Pese a todo, recibió buenas críticas y una considerable entrada en taquilla. Sin embargo, siempre será raro ver cantar a Wolverin y Catwoman en una misma producción.

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Rocky Horror Picture Show

Extraña es por lo regular el adjetivo que más se le adjudica a esta película. Basada en las películas de bajo presupuesto de los años sesenta, mezcla de ciencia ficción, terror y musicales, Rocky Horror Picture Show no es un plato para cualquiera. En ella, una joven Susan Sarandon y su esposo en la ficción, sufren una pinchadura de llanta, en su viaje de bodas y van a dar a la mansión del excéntrico Doctor Frank-N-Furter. Sin duda es el encanto Tim Curry el que nos hace seguir hasta el final esta peculiar cinta, abiertamente drag, juguetona y que nos entregó decenas de adaptaciones teatrales en todo el mundo. Cuando la proyectan en cines especializados es todo un espectaculo ver como sus fans le rinden culto yendo disfrazados de los personajes y bailando mientras la cinta se proyecta.

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Blues brothers

Es increíble como una broma puede desencadenar todo un mito. En el mítico programa de comedia Saturday Night Live, John Belushi y Dan Aykroyd, comenzaron a ahacer un sketch que homenajeaba a la música negra norteamericana. Pero la broma fue subiendo de tono hasta que acabaron grabando un disco y posteriormente filmando una película, dirigida por Jhon Landis. La historia cuenta la vida de dos hermanos, Elwood y Jake Blues que deciden salvar el orfanato en el que vivieron de niños. La película cuenta con la aparición estelar de James Brown, Cab Calloway, Aretha Franklin, Ray Charles y John Lee Hooker. La cinta se volvió motivod e culto de miles de seguidores alrededor del mundo, que incluso acabaron vistiéndose como los protagonistas, de traje, lentes negros y largas patillas. Con el tiempo harían una secuela que no aportaría nada.

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Cinco escritores… que sufrieron problemas mentales

En esta lista encontramos a personas dotadas de genialidad pero con severos problemas mentales, que los llevaban a deprimirse o bien, a buscar en los excesos de alcohol y drogas paliativos para seguir viviendo. Hombres y mujeres que nacieron con una disposición genética para caer en melancolía o que no podían controlar sus ataques de furia. Aquí cinco autores y autoras que sufrieron enfermedades mentales durante toda su vida.

Virginia Woolf

A muy temprana edad sufrió de abuso sexual y según coinciden sus biógrafos, era la razón por la cual sufrió ataques de nervios en la adolescencia. Después de terminar su última novela, Entre actos, Wolf cayó en una demoledora depresión. Además, el ambiente general en la Europa de aquellos años no era propicia para tener muchas esperanzas. Woolf había perdido su casa en Londres debido a la Segunda Guerra Mundial y sus libros recientes habían tenido una mala recepción. Su salud era precaria y se dejó devorar por la enfermedad orillándola al suicidio. Un día se metió en un río cerca de su casa y se dejó morir.

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Phillip K. Dick

Phillip K. Dick vivió una época en que las drogas alucinógenas eran cosas de todos los días. La gente buscaba extender el sentido de la realidad a través de ellas. Sin embargo, Dick fue más allá, intoxicándose tanto que incluso dudó de la realidad y de sí mismo. La mayoría de sus historias siempre ponían en jaque la certeza de lo que podemos llamar real. Ningún doctor se lo diagnosticó pero Dick creía ser esquizoide, lo que aunado a sus adicciones, le creaba crisis severas. El fallecimiento de su hermana melliza a muy temprana edad le produjo una constante recuerdo falso de un gemelo fantasma. La muerte le sobrevino un día que fue abrir la puerta y el aire le dio de golpe, produciéndole un coágulo en el cerebro, fulminante.

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Tennessee Williams

El gran dramaturgo norteamericano sufría de trastorno bipolar, que era un mal de familia. Su hermana también lo sufría, razón por la que pasó la mayor parte de su vida en hospitales psiquiátricos. Algún médico le hizo una lobotomía que la dejó incapacitada de por vida. La experiencia de su hermana le hizo temer la misma suerte, razón por la cual se volvió  un consumidor sin medida de drogas y alcohol. A esa vida entre el éxito y el desprecio, por su condición homosexual, vino a sumarse la pérdida de su compañero sentimental lo cual lo hizo  tocar fondo. Varias veces acabó hospitalizado hasta el final de su vida.

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Sylvia Plath

Se presumía que Plath sufría de trastorno bipolar, aunque nunca fue diagnostica. Mucha gente creía que su depresión constante era debido a la muerte de su padre y a su madre demasiado perfeccionista. Sin embargo, sus intentos de suicidio proviene desde muy corta edad. En su primer año de universidad, luego de uno de ellos, fue recluida en una institución psiquiátrica en donde le administraron terapia de electroshocks. Su vida fue una constante pelea para mantenerse a flote hasta que en 1963 decidió meter su cabeza en el horno y morir.

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David Foster Wallace

Con su eterno paliacate en la cabeza, Foster Wallce se volvió un ícono de una nueva generación que ya no conoció en vida a Sallinger, Truman Capote o Hemingway. Wallace publicaba en las mejores revistas de ese momento y sus dos novelas terminadas, La escoba del sistema y La broma infinita, le granjearon los elogios de la crítica. Pese al éxito sufría de una depresión crónica desde hacía más de 20 años. Su médico le recetaba terapias de choque y Fenelzina. El medicamento lo mantenía productivo los efectos pero secundarios eran terribles, incluidos dolores de cabeza muy fuertes.

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Cinco libros que leer si te gusta… la ciencia

La divulgación de la ciencia es un tema que en otros países es tomado con mucha más importancia que en el nuestro. Sin embargo hay editoriales, sellos y autores que buscan lectores que disfruten leyendo sobre la forma en que los avances tecnológicos han ido transformando nuestra vida. La divulgación científica, además, tiene la función e interesar a las nuevas generaciones en el estudio de las ciencias. A continuación presentamos una selección de cinco libros de divulgación de total recomendación.

Astrología y astronomía en el renacimiento

Juan Vernet en vida fue uno de los principales promotores de los estudios especializados en ciencia árabe y en la evolución de la ciencia medieval  y renacentista. En este libro explica de manera amena y bien informada como durante el Renacimiento Nicolás Copérnico supo llegar hasta las últimas consecuencias para intentar dar una explicación coherente del universo, a través de la astronomía. Copérnico utilizó las observaciones realizadas por los principales astrónomos de la Antigüedad y de la Edad Media que, unidas a las suyas, le convencieron de que el Sol se encontraba en el centro de nuestro sistema planetario. Algo que contradecía todas las teorías aceptadas. Vernet analiza en el presente estudio la obra capital de Copérnico, poniendo además de relieve su influencia hasta bien entrado el siglo XVIII.

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La sexta extinción: Una historia nada natural

Elizabeth Kolbert, periodista de la revista The New Yorker, asegura que la quinta extinción, en la que casi se acabó la vida sobre la tierra sucedió hace 500 millones de años cuando cayó un meteorito que acabó con los dinosaurios, de tal manera que hoy estamos viviendo una sexta extinción frente a nuestros ojos. Este libro es un ejercicio de periodismo científico que conjuga datos y teorías para narrarnos cómo el ser humano ha ido destruyendo su entorno. Sin un tono alarmista, pero sí urgente, y en ciertos momentos, hasta divertido, Kolbert  nos explica como la tala de bosques, el crecimiento del CO2 en la atmósfera y el océano y la consecutiva desaparición de anfibios, aves, mamíferos y reptiles, además de los arrecifes es una especie de suicidio asistido que la humanidad se está haciendo. Un libro para entender cómo la ciencia explica todas las actividades humanas, sean o no racionales.

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Godel, Escher, Bach: Un eterno y grácil bucle

Douglas R. Hofstadter ganador del Premio Pulitzer por este libro, explica en él cómo interactúan los logros creativos del matemático Kurt Gödel, del artista Maurits Cornelis Escher y del compositor Johann Sebastian Bach. “Me di cuenta de que Gödel, Escher y Bach eran solamente sombras dirigidas en diversas direcciones de cierta esencia sólida central. Intenté reconstruir el objeto central, y lo logré con este libro”. En él encuentra sorprendentes paralelismos ocultos entre los grabados de Escher y la música de Bach, que nos remiten a las paradojas clásicas de los antiguos griegos y a un teorema de la lógica matemática moderna que ha estremecido el pensamiento del siglo XX: el de Kurt Gödel. Hofstadter, encuentra así, un hilo conductor entre disciplinas que consideramos ajenas entre sí y tal hallazgo sólo nos sorprende cada vez más.

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Siete breves lecciones de física

Carlo Rovelli, científico humanista, hace un breve recorrido por siete de los temas científicos que más han revolucionado nuestra percepción del mundo en los últimos cien años. Comienza con la teoría de la relatividad de Einstein, la mecánica cuántica, la arquitectura del universo que habitamos, las partículas elementales, la gravedad cuántica, los agujeros negros y finaliza con la naturaleza del tiempo y nuestro lugar dentro de este entramado infinito. Son siete grandes lecciones que permiten al lector no especializado adentrarse con facilidad en temas que podrían resultar poco accesibles.

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La física de lo imposible

¿Habrá un divulgador más ameno que Michio Kaku?, seguramente que sí, pero a nadie se le había ocurrido explicar científicamente y a profundidad los artilugios de la ciencia ficción de las películas y los comics. En este libro atractivo y provocador, Kaku explica, por ejemplo, cómo la ciencia óptica y el electromagnetismo permitirán algún día que se logre la anhelada invisibilidad. Además, se toma el tiempo para explicarnos futuros inventos que ya se pensaban décadas antes, como: velas de láser, motores de antimateria y nanocohetes pueden acercarnos a las estrellas más cercanas. Además, de explicar cómo la telepatía y la telequinesia, siempre  reducidas a la fantasía o la superchería, podrían ser reales gracias a resonancias magnéticas, computadoras de nueva generación y nanotecnología.

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Guía de lectura de Lovecraft

Cómo se ve desde lo lejos

A últimas fechas Howard Phillip Lovecraft ha tomado mucha notoriedad dentro de la cultura pop mundial. Podemos encontrar a sus creaciones postuladas para presidentes de Estados Unidos, como imágenes de un cereal, estampadas en camisetas y su efigie fantasmagórica en camisetas, posters y tazas. Curiosamente, sus historias han ido perdido relevancia frente a este éxito de la imagen. Pese a todo, Lovecraft, ese oscuro escritor de Nueva Inglaterra, que nunca publicó un libro en su vida, que fue menospreciado por la crítica de su país, es el creador de un mundo que hoy a la fecha sigue siendo visitado por muchos autores alrededor del mundo, desde músicos a pintores.

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Por dónde empezar… El caso de Charles Dexter Ward

El doctor Marinus Bicknell Willet investiga lo sucedido con el joven acaudalado Charles Dexter Ward, que se obsesionó con la vida de un antepasado suyo desaparecido antes de la guerra de independencia. El caso de Charles Dexter Ward es una novela corta escrita por H. P. Lovecraft entre 1927 y 1928, publicada póstumamente. En ella, como será su acostumbrada forma de contar, sabemos toda la historia a través de un testigo que se entera de la historia una vez concluida.  En este libro encontramos los elementos que serán moneda corriente de la obra del autor: libros antiquísimos, rituales paganos y el castigo por adquirir conocimientos vedados para el hombre común.

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Con qué continuar… Dagon

Un sujeto naufraga y va a dar a un isla en donde se le rinde culto a un antiguo dios pagano. Dependiendo la recopilación Dagon y otros cuentos de terror pueden o no incluir historias pertenecientes al ciclo de Cthulhu y al otro tipo, conocidas como de Nueva Inglaterra. Dagon es un cuento clásico lovecraniano, es decir, un hombre se enfrenta contra seres ancestrales que lo llevarán a la locura. Por lo regular, las diferentes recopilaciones en los que se incluye este cuento por coherencia reúnen historias de sus primeros años, en donde sus obsesiones eran las pesadillas, la ciencia ficción y donde más se nota la influencia de Lord Dunsany y Edgar Alan Poe.

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Qué conocer después Las montañas de la locura

Un geólogo de la ficticia Universidad de Miskatonic realiza una expedición al continente antártico junto a un equipo de especialistas. Todo va bien hasta que deben cruzar una cordillera donde encontrarán la razón por la cual la anterior exploración desapareció sin dejar rastro. Novela que es una especie de continuación no autorizada de La narración de Arthur Gordon Pym de Poe. Historia que ha querido ser llevada a la pantalla por distintos directores, entre ellos Guillermo del Toro y John Carpenter, pero que por una u otra razón siempre es cancelada.

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… El Necronomicón

Parte de la magia de Lovecraf fue la creación de libros falsos, de mitologías que no existieron, aunque ahora sí lo están, claro, en la mente de los seguidores. El Necronomicón es un libro que no existe, pese a que mucha gente cree en él. Incluso algunas editoriales han sacado sus propios necronomicones que no son más recopilaciones de cuentos o estudios sobre las raíces de los mitos creados por el autor.

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