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Blog de Cafebrería El Péndulo

Librería reconocida como una de las 10 más hermosas del mundo por The Guardian.

Guía de lectura de Lovecraft

Cómo se ve desde lo lejos

A últimas fechas Howard Phillip Lovecraft ha tomado mucha notoriedad dentro de la cultura pop mundial. Podemos encontrar a sus creaciones postuladas para presidentes de Estados Unidos, como imágenes de un cereal, estampadas en camisetas y su efigie fantasmagórica en camisetas, posters y tazas. Curiosamente, sus historias han ido perdido relevancia frente a este éxito de la imagen. Pese a todo, Lovecraft, ese oscuro escritor de Nueva Inglaterra, que nunca publicó un libro en su vida, que fue menospreciado por la crítica de su país, es el creador de un mundo que hoy a la fecha sigue siendo visitado por muchos autores alrededor del mundo, desde músicos a pintores.

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Por dónde empezar… El caso de Charles Dexter Ward

El doctor Marinus Bicknell Willet investiga lo sucedido con el joven acaudalado Charles Dexter Ward, que se obsesionó con la vida de un antepasado suyo desaparecido antes de la guerra de independencia. El caso de Charles Dexter Ward es una novela corta escrita por H. P. Lovecraft entre 1927 y 1928, publicada póstumamente. En ella, como será su acostumbrada forma de contar, sabemos toda la historia a través de un testigo que se entera de la historia una vez concluida.  En este libro encontramos los elementos que serán moneda corriente de la obra del autor: libros antiquísimos, rituales paganos y el castigo por adquirir conocimientos vedados para el hombre común.

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Con qué continuar… Dagon

Un sujeto naufraga y va a dar a un isla en donde se le rinde culto a un antiguo dios pagano. Dependiendo la recopilación Dagon y otros cuentos de terror pueden o no incluir historias pertenecientes al ciclo de Cthulhu y al otro tipo, conocidas como de Nueva Inglaterra. Dagon es un cuento clásico lovecraniano, es decir, un hombre se enfrenta contra seres ancestrales que lo llevarán a la locura. Por lo regular, las diferentes recopilaciones en los que se incluye este cuento por coherencia reúnen historias de sus primeros años, en donde sus obsesiones eran las pesadillas, la ciencia ficción y donde más se nota la influencia de Lord Dunsany y Edgar Alan Poe.

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Qué conocer después Las montañas de la locura

Un geólogo de la ficticia Universidad de Miskatonic realiza una expedición al continente antártico junto a un equipo de especialistas. Todo va bien hasta que deben cruzar una cordillera donde encontrarán la razón por la cual la anterior exploración desapareció sin dejar rastro. Novela que es una especie de continuación no autorizada de La narración de Arthur Gordon Pym de Poe. Historia que ha querido ser llevada a la pantalla por distintos directores, entre ellos Guillermo del Toro y John Carpenter, pero que por una u otra razón siempre es cancelada.

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… El Necronomicón

Parte de la magia de Lovecraf fue la creación de libros falsos, de mitologías que no existieron, aunque ahora sí lo están, claro, en la mente de los seguidores. El Necronomicón es un libro que no existe, pese a que mucha gente cree en él. Incluso algunas editoriales han sacado sus propios necronomicones que no son más recopilaciones de cuentos o estudios sobre las raíces de los mitos creados por el autor.

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Cinco escritores… que desprecian la fama

Algunos escritores están siempre prestos a hablar frente a un micrófono, algunos buscan ser la portada de revistas o relacionarse con el poder para proyectar su carrera. En cambio, hay otros que se quedan en la sombra, escritores que se recluyen en el anonimato, que no dan entrevistas, que escriben pero no publican. Esta es una breve lista de algunos escritores que prefieren hablen de sus libros que de ellos.

Cormac McCarthy

La leyenda cuenta que McCarthy vive en soledad sobre una plataforma petrolera, que no concede entrevistas y que no le gusta ser fotografiado. Lo cual es medianamente cierto. Se conocen algunas fotos del autor, pero es verdad que no las hay en sociedad, concede entrevistas de manera poco frecuente y siempre se reduce a hablar de libros, aunque de vez en vez hace algún comentario fuera de ellos. La verdad es que Cormac McCarthy pasa sus días en el Santa Fe Institute de Nuevo México. En ese sito dispone de una oficina, donde escribe en una vieja máquina Olivetti y departe entre los científicos que trabajan ahí. Fue invitado por su amigo Murray Gell-Mann, físico y Premio Nobel. Pese a que Harold Bloom lo ha elevado al edén literario, y que ha sido ganador de los dos premios más importantes de las letras norteamericanas, el Pulitzer de ficción en 2006 y el National Book Award  en 1992, casi no fraterniza con sus colegas escritores.

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J. D. Salinger

Famoso por su novela El guardián entre el centeno, que ha sido motivo de culto y de estudio desde su aparición en 1951, y de obsesión en algunas mentes trastornadas como Charles Manson, Lee Harvey Oswald, John Hinckley Jr. y claro, Mark David Chapman. Salinger publicó posteriormente dos colecciones de relatos, primero Nueve cuentos de 1953, luego Franny y Zooey en 1961; y en 1963 una colección de novelas cortas Levantad, carpinteros, la viga del tejado y Seymour: una introducción, protagonizados por la disfuncional familia Glass. Sin embargo, la fama no le acomodó y después de su divorcio en 1967 decidió recluirse y convertirse al budismo zen. Cambió su residencia de New York a Cornish, New Hampshire, donde continuó escribiendo historias que nunca publicó, hasta su muerte a los 91 años de edad. Dejó de dar entrevistas, se negaba a dejarse fotografiar, incluso tuvo un altercado violento con un periodista en el que utilizó su bastón para hacerlo correr. Salinger nunca se sintió a gusto con tanta atención, y esto se acrecentó cuando su hija publicó unas memorias donde no lo dejaba bien parado. Su reclusión fue tal que no se sabe cuántos libros inéditos dejó escritos.

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Thomas Pynchon 

Es curioso que un escritor que implica un desafío su lectura, del cual no se conocen más que algunas fotos viejas, se haya convertido en un ícono pop que incluso salió, con una bolsa de papel en la cabeza, en un capítulo de Los Simpson. Pynchon ha creado una obra muy madura y coherente con su forma de vida lejos de los medios. Los críticos han calificado su forma de escritura como “posmodernismo maximalista”, lo cual implica un barroquismo en su narrativa, además de cientos de referencias de cultura popular. Su novela más destacada, El arco iris de gravedad fue rechazada por el jurado del Premio Pulitzer ya que la consideraron obscena. Pese a todo, ganó el National Book Award y en lugar de recoger el mismo su premio mandó a un comediante. Es un candidato eterno al Premio Nobel de Literatura, pero a él parece no importarle.

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B. Traven

Al paso del tiempo, lo que se sabe de B. Traven es más y más confuso. Aunque algunos aseguran que es norteamericano y otros, alemán, polaco o austriaco, todo alrededor suyo sigue siendo un misterio. Su biografía, cartas, fotografías y testimonios de gente cercana a él, concuerdan solo en contradicciones. Nació alrededor de en 1882 y es en 1924 que comenzó a utilizar usó los pseudónimos de Maurhut o Marut, con los cuales publicó sus primeros cuentos en alemán. Es en Alemania donde se tiene registradas sus actividades anarcosocialistas.  Pero en 1925 llega a México, en donde adoptó el nombre de B. Traven, no Bruno Traven sino una simple B, que podía significar cualquier cosa. Es en Tamaulipas donde comienza a recorrer y recorrer México y es aquí donde situaría y escribirías sus obras mayores. Cuando comenzó a tener éxito la gente deseo conocer quién era ese misterioso escritor. Algunos manejaron la teoría de que era su traductora, la hermana del presidente  de ese entonces, Esperanza López Mateos. Algunos periodistas, como Luis Spota, le sacaron una foto, que resultó ser de su abogado. Pero el misterio de su verdadero nombre y de su identidad son un misterio. Su esposa Rosa Elena Luján, dice que nunca pudo preguntarle por su pasado, tal vez porque ni él mismo lo conocía.

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Elena Ferrante

Elena Ferrante es un fenómeno mundial de ventas. La escritora italiana ha vendido millones de ejemplares y ha sido traducida a varios idiomas. Sin embargo, no existen fotografías de ella, nadie sabe gran cosa de su vida e incluso hay personas que dudan que de verdad exista. Algunos aseguran que es en realidad algún otro escritor o la traductora italiana, Anita Raja. En una entrevista por correo lectrónico dijo: “No me arrepiento de mi anonimato. Descubrir la personalidad de quien escribe a través de las historias que propone, de sus personajes, de los objetos y paisajes que describe, del tono de su escritura, no es ni más ni menos que un buen modo de leer.” Aunque muchos han asegurado saber de quién se trata, la verdad es que a la fecha ninguno de los nombres que se han manejado se ha confirmado.

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Cinco libros que leer si te gustan… las autobiografías de músicos

Se dice que los músicos solo hablan con sus instrumentos. Incluso se tiene el prejuicio de que no saben escribir, sin embargo, varios de ellos han colgado las guitarras para tomar el papel y contarnos su vida. Algunos se han sido parte integrante de la cultura popular y han tenido que ver en el devenir del mundo tal y como lo conocemos, por lo que conocer los detalles de su existencia son importantes para comprender la historia. A continuación, hacemos una pequeña lista de autobiografías de músicos que seguro les gustarán.

 

La chica del grupo de Kim Gordon

Si hay un grupo que verdaderamente ha marcado un antes y un después, que se mantuvo fiel a su esencia, además de punto de referencia de varias bandas, es Sonic Youth. Grupo señero de principios de los ochenta y finales de los noventa. En este libro Kim Gordon, cantante, bajista y cofundadora del grupo, cuenta sus experiencias en los escenarios norteamericanos.  Ex mujer del otro líder, Thurston Moore, narra con lujo de detalles los altibajos con su ex pareja y las distintas etapas del grupo. Sin dejar de contar su infancia y juventud, Gordon ahonda en escena musical de los noventa, dándonos un retrato claro de lo que pasaba en aquellos años de crueldad y drogas. La parte final, llamado así “Fin”, es un conmovedor relato de como esa banda que influenció a casi toda la escena grunge y que marcó mucho del camino independiente de varias bandas más.

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Who I Am. Memorias de Pete Townshend

Pete Townshend creyó que la década de los setenta lo iba a matar, así que se abocó a escribió sus memorias pensando en que no lograría sobrevivir. Sin embargo, pese a una infancia dura, manchada por el abuso sexual, y a una adolescencia en el que el abuso de drogas fue la línea principal, Townshend sobrevivió. La primera aparte de este libro es una clase música popular, en el que se revela como un amplio conocedor del tema, como cabría esperar. Las otras partes están plagadas de anécdotas con grandes músicos como la forma en que ayudo a su amigo Erick Clapton de la adicción a la heroína. Para los seguidores de The Who, es además una especie de génesis de todas las canciones y sus respectivas giras.

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Diario de un López de Jaime López

Jaime López ha sobrevivido a varias transformaciones dentro del rock mexicano. Inició al lado de Los rupestres, pero siempre se desmarcó de ellos. Luego comenzó haciendo fusiones musicales, por ejemplo, con acordeón o jugando con el corrido norteño, fusiones que hoy son moneda corriente. Sin embargo, siempre ha sabido estar un paso adelante. Este libro es literalmente un diario de lo que pasa por su pensamiento durante sus giras, sus conciertos y sus día a día. El libro está dividido en la parte escrita directamente a mano y la transcripción de esos textos. Con humor y con esa mirada peculiar del López, este libro es una inmersión a su parte de su vida.

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La verdadera historia de Frank Zappa de Frank Zappa

Zappa siempre fue un músico provocador, un genio al cual amas u odias.  Este libro fue realizado, entre otras cosas, para destruir algunos prejuicios que se habían creado sobre su persona. Zappa cuenta con lujo de detalle su accidentada vida artística, su constate transgresión y las trabas que vivía día a día, ya sea frente a la corona británica o frente al senado norteamericano. Además, salpimenta todo ello con encuentros con personalidades como Mick Jagger, Eric Clapton o Al Gore. El libro está hecho, además con indicaciones precisas que deben respetarse en todas las traducciones. Los títulos de los capítulos, la disposición de las fotografías y los juegos con dibujos y párrafos. En fin, una libro objeto.

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Miles: La autobiografía: la autobiografía de Miles Davis

La vida de Miles Davis está marcada por la intensidad, por la genialidad y por estar llena de altibajos. Es sin duda, un músico que ha siempre se arriesgó musicalmente y que, por otro lado, era difícil de tratar. No fue hasta 1989, dos años antes de su muerte, cuando publicó su autobiografía. En este libro Miles no tiene empacho en contar sus altibajos existenciales, y sin ambages, cuenta su vida personal, su adicción a las drogas, al alcohol y sus relaciones conflictivas con las mujeres, además del racismo que existía en el negocio de la música en aquellos años. Habla de su relación con talentos desbordantes como Charlie Parker o Dizzy Gillespie, entre otros.

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Guía de lectura de… Stephen King

Cómo se ve desde lo lejos

Stephen King es un escritor muy prolífico, relacionado constantemente con las películas que se han hecho de sus obras. Este éxito y que escriba principalmente historias de terror ha hecho que la crítica literaria lo considere un mal autor o uno consagrado al bestseller. El crítico literario Harold Bloom dijo, cuándo le entregaron a Stephen King el National Book Award honorario, que “la industria editorial cayó muy bajo al conceder a King un premio que antes había otorgado a los novelistas Saul Bellow, Philip Roth y Arthur Miller”. Sin embargo, sus lectores lo aman y cada vez más críticos comienzan a ver que es un autor de valía.

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Por dónde empezar… Carrie

Si bien no es la primera novela que escribió sí es la primera que vio la luz en una editorial. Más allá del sangriento final y de la venganza sobrenatural, es un  relato de costumbres de la clase media norteamericana. El acoso escolar, la obsesión religiosa, el deseo de ser aceptado durante la adolescencia, el inicio de la sexualidad, todo mezclado con una fuerte dosis ignorancia y crueldad. La historia de Carrie podría ser la de cualquier víctima de acoso, que, harto de la violencia, un día decide matar a sus agresores. Está historia es el inicio de la prolífica carrera de King.

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Con qué continuar… Misery

La historia de una enfermera obsesiva, que debido a azares del destino encuentra herido a sus escritor favorito, al cual ayuda y esclavizar para que siga escribiendo. Esta historia de secuestro es en realidad una metáfora al uso de las drogas, tal cual lo especificó alguna vez el propio King. La mujer que lo lastima al cautivo, al grado de destrozarle las piernas, es la forma que encontró el escritor para contar cómo el uso del alcohol y las drogas hicieron mella en él al grado de no tener control de su vida. Su alcoholismo y drogadicción es mencionada en otras de sus obras, como El Resplandor o Los tommyknockers, sin embargo es en Misery donde explota perfectamente estos problemas.

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Qué conocer después… Después del anochecer

Esta recopilación de cuentos fue escrita y publicada luego de que King sufrió un accidente automovilístico en el que casi pierde la vida. Este hecho fue decisivo en su vida y por lo tanto en su escritura. Aunque sus novelas son más famosas, King es un cuentista muy bueno. Sus historias cortas han parecido en recopilaciones, pero también en revistas y en formatos poco usuales, como dentro de una cajetilla de cigarros que incluía un audio libro con cuatro historias. En este libro mezcla a partes iguales humor negro, astucia narrativa e historias sorprendentes.

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… Mientras escribo

Este es un libro autobiográfico y a la vez un libro en el que encara a la crítica norteamericana. En él narra su forma particular de escribir y sus posición frente a la literatura. Es un libro centrado en gente que desea escribir, porque incluye fotos y diagramas sobre cómo corrige, pero también cuenta la forma en que pasó de ser un tipo que garrapateaba hojas en una lavandería a un autor con ventas millonarias.

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Cinco escritores que… han sido muy prolíficos

Hay escritores que parece que las ideas se les amontonan en la cabeza y sus dedos no son lo suficientemente rápidos para escribirlas. Algunos otros publican tanto como una manera de hacerse recursos. Otros sufren una verdadera compulsión por publicar, que se entremezcla con la sexual. En esta lista se incluyen solo algunos de los muchos escritores y escritoras que han firmado más de 50 libros.

Lope de Vega

Lope de Vega era de extracción humilde, pero su vida fue sumamente agitada y salpicada de amores. Siempre huyendo de la justicia por diferentes razones, en amasiato con muchas mujeres, el autor tuvo que multiplicar su obra para poder pagar las cuentas de sus constantes viajes y francachelas. Se calcula que escribió unas 1800 obras de teatro, que eran algo así como el cine de aquellos tiempos, por lo que le dejaron buenos dividendos. Se las ingenió para engrosar su obra con 3000 sonetos, 3 novelas largas y 4 novelas cortas.

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Isaac Asimov

Nacido en Rusia pero se nacionalizó norteamericano. Siempre precoz, a los cinco años aprendió a leer por sí mismo. A los 19 años publicó sus primeros relatos de ciencia ficción. Aficionado no solo a la ciencia, sino a la historia y a la narrativa, creo una de las más vastas obras de un autor reciente. A la serie de la Fundación, conocida también como Trilogía o Ciclo de Trántor, se suman libros de historia, de curiosidades, recopilaciones de sus artículos en revistas y periódicos, además de decenas de prólogos, haciendo la friolera de entre 400 y 500 títulos firmados por él.

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George Simenon

Escritor franco belga, muy dado a la compulsión. Debido a las penurias de su familia trabajo como aprendiz de panadero, de vendedor en una librería y de reportero de nota roja en la Gazette de Liège. Simenon confesó haber tenido más dos mil amantes, la mayoría mujeres de la calle. Era un hombre que no podía evitar el placer. Pese a tener muchos libros destacables, es más conocido gracias a sus novelas policíacas en las que el inspector Maigret aparece. Entre 1920 y 1972 publicó: 80 libros con Maigret como personaje, 115 “novelas duras” es decir, no policiacas y 200 “novelas populares” escritas con seudónimo.

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Alejandro Dumas

Una frase muy popular en la Francia del siglo XIX era: “Nadie ha leído a todo Dumas ni siquiera el propio Dumas”, haciendo referencia a la cantidad increíble de libros que escribió, ya sea con autores contratados o por el mismo.  Se cuenta que escribió cerca de 1200 títulos publicados con su nombre. Dumas era un hombre adinerado, debido al éxito de su pluma. Tenía una mansión y varias amantes, además de coleccionar obras de arte y dilapidar en regalos su dinero, lo cual lo hizo siempre vivir al borde de la quiebra.

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Stephen King

King siempre fue un autor muy prolífico, proveniente de una familia humilde, comenzó a escribir desde muy joven en el periódico de la escuela. Nada ha podido impedir que escriba, ni siquiera un terrible accidente de tráfico que casi le quita la vida y que lo dejó con problemas motores y con la vista reducida. King tiene una rutina para escribir muy severa, que implica más de 8 horas de trabajo diario. Es un hombre que no da casi entrevistas y casi nunca  sale de su natal Maine. A la fecha ha escrito más de 60 libros, diez recopilaciones de cuentos y algunos libros de ensayo. Escribe tanto que incluso tuvo que inventarse un seudónimo, Richard Bachman, para poder sacar más de una novela al año.

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Cinco autores que … sólo publicaron un libro en su vida.

Así como hay autores muy prolíficos, con decenas de libros y que leer su obra completa es prácticamente imposible, hay otros que un libro les representa el esfuerzo de toda una vida. Escritores y escritoras, que tal vez, debido a su prematura muerte o por no encontrar más qué decir prefieren guardar silencio hasta su muerte. Esta es una pequeña lista de cinco de ellos.

Matar a un ruiseñor de Harper Lee

Matar a un ruiseñor fue durante muchos años el único libro que podía leerse de Harper Lee, amiga de la infancia de Truman Capote y que, con el paso del tiempo, se sumergió en un halo de misterio. Su novela publicada en 1960 fue un éxito instantáneo, ganó el Pulitzer al poco tiempo y mereció una adaptación cinematográfica con Gregory Peck, también muy exitosa. Hoy está traducida a más 40 idiomas y ha vendido más de 30 millones de copias en todo el mundo. Al final de su vida publicó una novela que en su momento fue rechazada: Ve y pon un centinela que no tuvo muy buena acogida.

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El dios de las pequeñas cosas de Arundahti Roy

La escritora hindú Arundhati Roy ganó con este libro el premio Booker en 1997. La publicación fue un suceso editorial traducido a 40 lenguas y que ha vendido más de 6 millones de copias en todo el mundo. La expectativa del segundo libro pronto comenzó a desaparecerse luego de que su labor como activista social dejaba en segundo plano su carrera literaria. En 2007 anunció que estaba escribiendo una segunda parte, pero hoy, a veinte años de la publicación de su único libro no hay noticias de él.

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Cumbres borrascosas de Emily Brontë

Esta novela es un clásico de la literatura inglesa. Cumbres borrascosas a ratos es sombría y fantasmal, a ratos es romántica e intensa. La historia de amor entre Catherine y Headcliff ha sido llevaba al cine y a la pantalla pequeña en múltiples ocasiones, volviéndose una referencia pop que incluso ha sido parodiada en Los Simpson. La prematura muerte de Emily Brontë a los 30 años terminó lo que parecía ser una excelente carrera literaria.

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El gatopardo  de Giuseppe Tomasi di Lampedusa

Giuseppe Tomasi di Lampedusa fue un miembro de la nobleza italiana que cuando llegó la unificación italiana se supo amoldar a los nuevos cambios, pese a que no conservó los antiguos privilegios. Su única novela El gatopardo es el reflejo claro de cómo la gente del antiguo régimen hizo suyo “El gatopardismo”, es decir: Que todo cambie para que todo siga igual. Una vez terminada la novela, la mandó a varias editoriales que se la rechazaron. Poco antes de su muerte la logró publicar y tres años después de la publicación moría sin saber que se volvería un clásico italiano.

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Frankeinstein o el moderno Prometeo de Mary Shelley

Este último lugar es un poco tramposo porque Shelley siguió escribiendo más novelas, cuentos y ensayos, pero sin lugar a dudas esta, su primera novela, la volvió leyenda. Publicada en 1818, dividida en tres tomos y con un tiraje reducido de 500 ejemplares, la novela causó extrañeza, como lo haría tiempo después su tercer novela El último hombre, otra historia de ciencia ficción, solo que esta sobre el último ser vivo en la Tierra. Pero sería Frankenstein y sus adaptaciones cinematográficas las que la volverían un mito. Al día de hoy ha sido traducida, adaptada a diverso medios y la vida del monstruo sin nombre y el su creadora quedan unidos por siempre.

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Cinco… enemistades literarias que fueron más allá de los libros

El mundo de la literatura puede parecer uno donde las ideas se discuten en terrenos de papel y tinta, sin embargo, el ego de los autores o muchas veces las posiciones encontradas respecto a la creación o la política han hecho que muchos escritores resuelvan sus problemas vayan más allá de los libros.

Marcel Proust vs James Joyce

Fue un 19 de mayo de 1922 en el hotel Majestic de París en el que se iba a dar el gran encuentro de los novelistas más radicales de principios del siglo XX. Los anfitriones de la fiesta eran Sydney Schiff y su esposa Violet. Estaban reunidas varias figuras literarias, de la música y el arte. Marcel Proust llegó como el dandi que era, con un abrigo de pieles; Joyce ya estaba en la fiesta totalmente borracho. Se dice que la animadversión se hizo evidente de inmediato. Ambos, Joyce y Proust eran achacoso en diferentes niveles, con egos igual de grandes, ninguno de los dos se habían leído y ambos sentían que eran superior al otro. La bomba vino cuando tuvieron que compartir un taxi, según una de las tantas versiones que se conocen de este desencuentro. Joyce se dolía de la cabeza y quería fumar, así que bajó la ventana, a lo que Proust, que se dolía del estómago, lo amonestó con furia. Años después ambos autores recordarían ese encuentro, hablando muy mal uno del otro.

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Roberto Bolaño vs Isabel Allende

A Roberto Bolaño siempre le gustó la confrontación, lo mismo criticaba a los poetas mexicanos que a su compatriota Isabel Allende. Un día, en una entrevista declaró: “me parece una mala escritora simple y llanamente; llamarla escritora es darle cancha. Ni siquiera creo que Isabel Allende sea escritora, es una escribidora”.  Y finalizó: “¿vamos a darle el Pulitzer a John Grisham o a Ken Follet? Eso es confundir el hit parade con la literatura. No tiene nada que ver una cosa con la otra”. A lo que Allende, sin mencionarlo por su nombre dijo: “Qué me importa que un caballero barbudo me ponga una mala crítica si tengo una fila que sale de la librería, bajo, la lluvia, para la firma de mi libro. Que se joda el caballero barbudo.”

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Ernest Hemingway vs Scott Fitzgerald

Ambos autores coincidieron en el París de la entre guerra, pero en situaciones económicas distintas. Hemingway vivía en una pequeña buhardilla y Fitzgerald gozaba de la solvencia del éxito literario. El problema vino cuando Zelda, la esposa de Fitzgerald, comenzó a inmiscuirse entre los dos. O cuando menos Hemingway lo vio así. Sin embargo, su amistad nunca se rompió del todo, estaba siempre en un triste equilibrio. Alguna vez el autor de El viejo y el mar escribió: “Si Scott hubiera ido a esa guerra que siempre creyó tan terrible y que tanto lamentaba haberse perdido, lo hubieran fusilado por flagrante cobardía”. A lo que Scott respondió: “Si a veces decido escribir de profundis, eso no significa que quiera que los amigos recen en voz alta sobre mi cadáver.” Pese a que Hemingway lo atacaba directamente en sus libros y Scott afirmaba en cartas y entrevistas que Ernest era un megalomaniaco, ambos siguieron afirmando que eran amigos. Cuando Fitzgerald murió, su gran amigo, no fue a su entierro.

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Vicente Huidobro vs Pablo Neruda

Si bien, en esta pelea estuvieron relacionados tres poetas: Pablo de Rokha, Vicente Huidobro y Pablo Neruda, el lector común se fija mucho más en los dos últimos. Los tres eran grandes escritores, cada uno a su modo. Los tres eran militantes del Partido Comunista chileno y los tres provenían de cunas muy distintas. Huidobro era una familia acomodada, Rokha, de una clase media y Neruda de extracción humilde. Huidobro fue el primero que arremetió contra Neruda, al acusarlo de plagio. Neruda, pese a esto se defendió diciendo que el poema en cuestión era una paráfrasis evidente a Rabindranath Tagore. Luego, Rokha se fue contra Huidobro al acusarlo de burgués y consentido, y contra Neruda también burgués y “pegajoso”. El trío se dedicaría poemas y encendidas declaraciones respondiéndose unos a otros. Pareciera que el premio Nobel de literatura otorgado a Neruda en 1971 podía ser el punto final de esta pelea, pero Neruda declaro, en referencia Huidobro: “el poeta no es un pequeño Dios”.

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García Márquez vs Mario Vargas Llosa

García Márquez y Vargas Llosa eran grandes amigos, mientras ambos residían en Barcelona, compartieron amistades y posiciones políticas. Incluso Vargas llosa le dedicó las más de seiscientas páginas de “Historia de un deicidio”, libro en el que analiza la obra del colombiano. El 12 de febrero de 1976, Mario Vargas Llosa llegó a Ciudad de México, donde se iba a estrenar la película La odisea de los Andes de la que era guionista. En Bellas Artes estaba García Márquez y cuando lo vio venir, según algunas versiones, este le gritó: “¡Hermanito!” Vargas Llosa le dedicó un jab de derecha directo al ojo, que lo hizo irse de espaldas.  El peruano remató con un: “¡esto por lo que le dijiste a Patricia!”. Ahí terminó una amistad muy grande y se vino un giro hacia la derecha del peruano.

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Cinco libros qué leer si te gusta… La literatura oriental

Durante muchos años la literatura oriental estuvo lejos del lector común en español. Las traducciones eran escasas y llegaban a cuenta gotas. Solo los ganadores japoneses del Nobel, Yasunari Kawabata y Kenzaburō Ōe recibían publicaciones en nuestro idioma de gran difusión. Es a fechas reciente que podemos tener acceso a diferentes narradores de China, Corea y el propio Japón. Esta es una breve lista de algunos autores que ahora están asequibles.

El dragón, Rashōmon y otros cuentos de  Ryūnosuke Akutagawa

Akutagawa  es uno de los autores más leídos en Japón. En estas casi cuatrocientas páginas el lector podrá sumergirse en el océano literario de uno de los escritores más influyentes de la nación nipona. Cuentos tan famosos como Rashōmon, La nariz, El biombo del infierno o Patas de caballo se han vuelto parte del imaginario japonés, e incluso, del mundo.

Colegiala de Osamu Dazai

Dazai es uno de los escritores japoneses considerados como raros o fuera de la norma. Lectura obligada para las juventudes niponas, en este libro recoge varios historias de mujeres que entran a la adolescencia en el Japón de la postguerra. En ellos sabe narra los sinsentidos de la edad y el hecho de crecer en una ciudad que parece más violenta que nunca.

Las baladas del ajo de Mo Yan

Mo Yan, ganandor del premio Nobel a aceptado que se encuentra influido por otros dos galardonados: Faulkner y García Márquez. Pese a la violencia en su país. Mo Yan ha decidido escribir desde ahí. En este libro, la promesa de compra de la cosecha de ajo a una comunidad, y su posterior cancelación, desata una serie de eventos que revelan las relaciones entre las diferentes facciones que coexisten en la China post revolución cultural. Mo Yan teje un relato en el que cada personaje es descrito con minuciosidad.

 

Seda roja de Qiu Xiaolong

Xiaolong escribe desde el exilio y desde ahí, su detective Chen Cao que trabaja en Shangai, revela los vericuetos de la justicia china. En esta novela un asesino serial, quien deja atados de seda roja en sus víctimas, es el pretexto ideal para mostrar como el consumismo capitalista ha permeado la sociedad China, aún llamada comunista, cuando menos de dicho. El enfrentamiento entre la China actual y la de hoy, son el trasfondo en el que Chen Cao debe ingeniárselas para atrapar al asesino.

Aquella montaña tan lejana  de Wan-Seo Park

Nacida en la provincia de Gyeonggi, ahora parte de Corea del norte, escapó hacia Cora del sur en donde ha hecho toda su vida. Esta novela relata en primera persona, a veces con un tono irónico, desde su dolorosa experiencia, cómo la guerra llega a destruir la dignidad humana y, al mismo tiempo, cuestiona la ética de las ideologías.

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Guía de lectura sobre… la literatura erótica

Cómo se ve de lejos

Nadie sabe definir qué es la literatura erótica, porque depende mucho la moralidad de una época o de una religión específica. El breve límite entre la pornografía y el erotismo es siempre tan frágil que uno está al borde todo el tiempo. Lo que es prohibido ahora, después es aceptado y visto como algo normal. Sin embargo, una convención general es que el erotismo es aquel que habla sobre los deseos sexuales con maestría literaria.

Por dónde empezar… El Decameron de Boccacio

Toma como pretexto la reunión de un grupo de jóvenes burgueses que se refugian en un castillo para evadir la peste negra durante diez días. Todos acuerdan contarse historias de amor para pasar el tiempo. El problema es que el autor tenía una concepción del amor alejada de los convencionalismos su tiempo. Así, cada una de las cien  historias, diez por cada día encerrados, están llenas de erotismo, de crueldad, de venganzas y de explícitas descripciones donde el cuerpo humano forma parte de todas.

Con qué continuar… Justine o los infortunios de la virtud del Marqués de Sade

Justine y Juliette son las dos caras de la moneda de la sexualidad. La primera es una mujer virtuosa que debe sucumbir al sexo obligada por las circunstancias; por el contrario, Juliette lo hace por gusto. De esa forma Sade se burlaba de las convenciones morales de su época y se ganó la animadversión de gente muy poderosa que lo acabaría mandando a la Bastilla, la ominosa cárcel francesa, en donde redactaría en 15 días este libro. El marqués de Sade es considerado el mayor escritor erótico de la literatura mundial, además de un provocador. Hoy más de dos siglos de publicados sus libros, no ha perdió ni un ápice de su fiereza.

Qué conocer después… Trópico de Cáncer  de Henry Miller

Novela biográfica de las andanzas de Miller en el París de entreguerras, es considerada por muchos como una verdadera obra maestra de la literatura. Narra con desenfado su disipada vida de relacione sexuales, su precaria economía, sus amores súbitos y el sentimiento de libertad que le ofrecía la capital francesa. Llevada a juicio por obscenidad en 1964, Miller y su editorial ganaron el juicio por lo que el norteamericano siguió escribiendo con la misma fuerza hasta llegar a su celebrada Crucifixión rosada integrada por los libros Sexus, Nexus, Plexus.

No se te vaya a ocurrir comenzar con… La historia del ojo de Georges Bataille

En un viaje a España, la pareja conformada por Simone y Georges, gozan regodeándose entre semen, sangre y orina. Bataille era un intelectual francés muy interesado en el erotismo y su relación con la muerte, por lo que, echando mano de descripciones surrealistas y con una trama muy sencilla, crea imágenes repulsivas pero poéticas que necesitan de cierto contexto para ser desentrañadas. Sin embargo, es un libro fundamental para entender la relación entre el sexo y la muerte.

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