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Blog de Cafebrería El Péndulo

Librería reconocida como una de las 10 más hermosas del mundo por The Guardian.

Guía de lectura para… Haruki Murakami.

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Cómo se ve desde lo lejos

Es visto como uno de los autores más conocidos y leídos de la actualidad. Pasó de ser un narrador de culto, conocido por un pequeño grupo de lectores, a ser toda una celebridad en muy poco tiempo. Esta misma fama le ha generado muchos adversarios. Su literatura está influida principalmente por la cultura occidental, el jazz, la música rock y la generación perdida. Además de traducir a Raymond Carver, F. Scott Fitzgerald y John Irving, se declara como un discípulo de ellos.


Por dónde empezar… Tokio Blues

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Un ejecutivo de 37 años, Toru Watanabe, escucha una vieja canción de los Beatles que le hace retroceder a su juventud, al turbulento Tokio de los años sesenta. Ahí recordará Con una mezcla de melancolía y desasosiego, a sus dos amores de ese tiempo. Esta es al novela más vendida y de él y la razón principal es que encuentra con maestría como hacer universal una historia de aprendizaje.

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Con qué continuar… Baila, baila, baila.

murakami 3Marzo de 1983, un redactor freelance, después de pasar días sombríos, siente la necesidad de ajustar cuentas con el pasado, por lo cual viaja a Sapporo con la intención de alojarse en el Hotel Delfín, donde años atrás pasó una semana con una misteriosa mujer que, de manera inesperada, desapareció de su lado. El hotel ahora no existe y ha sido cambiado por uno nuevo. Escrita inmediatamente después del libro anterior, esta novela supuso la consolidación de Murakami en todo occidente y una afrenta al duro régimen literario japonés.

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Qué conocer después… Crónica del pájaro que da cuerda al mundo

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El joven Tooru Okada, que acaba de dejar su trabajo en un bufete de abogados, recibe un día la llamada anónima de una mujer. A partir de ese momento, la existencia de Tooru sufre una extraña transformación. Su mujer desaparece, comienzan a surgir a su alrededor misteriosos personajes, y lo real se degrada hasta cobrar tintes fantasmagóricos. Con un personaje francamente aburrido como protagonista, Murakami se decanta por el surrealismo que tanto le gusta y que es marca de la casa. Uno de sus novelas más ambiciosas.

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… De qué hablo cuando hablo de correr

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En 1982, tras dejar el local de jazz que regentaba y decidir que, en adelante, se dedicaría exclusivamente a escribir, Haruki Murakami comenzó también a correr. En este libro contaría mucho de su vida diaria, cómo ve la escritura, como ha sido su vida y su otra gran pasión, el correr. Este libro es un gran regalo para sus lectores más asiduos, también ofrece muchos consejos para otros escritores, pero no así para un lector primerizo que desea saber porque la gente está encantada con el japonés.

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Cinco libros que leer si te gusta… el terror contemporáneo.

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El terror como género tuvo un gran auge en el siglo XIX durante el romanticismo, donde se crearon obras nodales como Frankestein y Dracula, por mencionar las más icónicas. Durante el inicio del siglo XX las revistas pulps de la época le dieron espacio a muchos escritores que acabaron por generar un tipo de terror más urbano o por el contrario, mezclado con la ciencia ficción, para situarlo en regiones cósmicas y de locura, como Lovecraft y su círculo. Sería en los años 70 y 80 que vendría un nuevo auge de este con autores como Stephen King o Clive Barker.  A continuación dejamos cinco libros de terror contemporáneo que muestran la evolución del género.


Heart shaped box de Joe Hill

terror1Judas Coyne, una estrella de rock, fanático de coleccionar cosas relacionadas con la muerte, la brujería y la hechicería, acaba comprando un traje porque el anuncio en internet asegura que viene con un fantasma. Apenas lo recibe su vida cambiará completamente. Primera novela de Joe Hill, al que siempre le endilgan el San Benito de ser el hijo de Stephen King, tuvo de inmediato excelentes críticas. La historia, además de refrescante, es muy ágil y en extremo oscura. Lo curioso es que es muy cinematográfica y nadie se ha dedicado a adaptarla.

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Ladies’ Night de Jack Ketchum

terror2En la Ciudad de Nueva York, un camión pipa con la leyenda Ladies, INC, sufre un accidente y derrama su contenido en la calle. El conductor huye sin mirar atrás, dejando que ese líquido comience a esparcirse. A la manera de La noche de los muertos vivientes, el líquido volverá locas a todas las mujeres que se expongan al líquido volviéndose una noche infernal. Ketchum fue llamado “el hombre más terrorífico de Estados Unidos”, su novelas siempre explotan la parte más oscura del ser humano y este no es la excepción.

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El rito de Laird Barron

terror 3Donald Miller, geólogo y académico, ha vivido casi toda su afortunada existencia al borde de un abismo, debatiéndose entre una cómoda ignorancia y un secreto enloquecedor. Ahora, al final, todo debe converger. Donald descubrirá los oscuros secretos que se ocultan en los bordes, en los rincones y las grietas de la realidad y de su propia consciencia, desenterrando verdades aterradoras sobre su esposa Michelle, sus mellizos adultos y todo lo que él conoce y en lo que confía. Novela coral, que salta en el tiempo y en la forma de cómo se narra, es tal vez el mejor libro de Barron, quien ha sido señalado como un gran continuador de la obra de Lovecraft.

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Teatro grottesco de Thomas Ligotti

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Recopilación de historias de Liggoti que tiene un punto en común, que tan real es la realidad y que tan lejanas están las pesadillas y los monstruos de nosotros. Todos son cuentos desbordantes de creatividad, perturbadores e inquietantes. Thomas Ligotti nació en 1953 en Detroit. Inició su carrera literaria en los años ochenta publicando sus cuentos en diversas revistas de su país pero no sería hasta que las recopiló todas en dos libros Grimscribe, vida y obras y Noctuario en los noventa que saltó a la fama. Pero sin duda, su éxito mundial sería debido a la serie policiaca True detective, ya que su creador dijo que era gran lector de Ligotti.

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El ritual de Adam Nevill

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Un grupo de viejos amigos se van de vacaciones a los gélidos bosques de Suecia. Todos se conocen desde la escuela y a excepción del narrador, han tenido éxito monetario. Al internarse en la profundidad boscosa y perdidos ya sin remedio, se van dando cuenta lo mucho que han cambiado y que ya no se llevan nada bien. Lo peor es que hay algo que los persigue y no parece ser nada benigno. Segunda novela de Nevill, quien se ha consolidado como uno de los grandes escritores de terror de la actualidad. Este libro ha sido adaptado para una película con un modesto éxito.

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Cinco libros que leer para entender… el movimiento de 1968.

Movimiento estudiantil del 68

El año de 1968 fue un año crucial para el mundo, uno donde diversos movimientos sociales confluyeron para solicitar, en pocas palabras: libertades. México no fue ajeno a esto, luego de una desmedida represión policial, los estudiantes se comenzaron a organizar y a crecer en ello, que lograron hacer un movimiento nacional que sembró la semilla de muchas de las libertades que actualmente gozamos. Aquí un puñado de libros sobre dicho movimiento.


México 1968: Experimentos de la libertad  de Susana Draper

libroCasi cada libro que habla sobre el movimiento del 68 se centra en los líderes universitarios masculinos y en la matanza de Tlatelolco, en este la autora se propone trazar otros recorridos a partir de figuras y voces dejadas al margen de la historia. Pone de relieve cosas que se han hecho de lado, y que sucedieron dentro del movimiento, como la autogestión en la educación, la palabra y la imagen, el encuentro entre quienes no se hallaban, la demanda de igualdad en el horizonte de otro sistema de vida, y el deseo de conectividad social.

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El fuego de la esperanza 1968 de Raul Jadon

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Este libro intenta retratar desde dentro y desde abajo lo que fue el movimiento estudiantil de 1968. Es una crónica, que abarca el movimiento mismo y sus secuelas hasta 1970, se narran los acontecimientos grandes y pequeños, se muestra lo contradictorio de las acusaciones que se lanzaron entonces contra los estudiantes y se polemiza con ellas mediante la ironía. Hecho a partir de 63 testimonios de participantes de base del movimiento se resalta el idealismo y vocación democrática que los llevaron a luchar, sin dejar de escuchar las opiniones de 30 dirigentes estudiantiles y magisteriales, y menciones a los de integrantes del Consejo Nacional de Huelga (CNH).

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1968: largo camino a la democracia de Gilberto Guevara Niebla

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Una de las cosas más destacadas de este libro es el de tratar con claridad lo político y el mito estudiantil. Para Guevara, que vivió el movimiento, expresa muy bien sus dimensiones política y social pero no deja de marcar también el aspecto lúdico el cual gozó. De esta manera Guevara de Niebla, muestra el lado luminoso de una sociedad civil que despierta de un letargo opresivo para cuestionar los manejos literalmente criminales que el PRI-Gobierno puso en juego en aquellos años.

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La noche de Tlatelolco de Elena Poniatowska

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Este libro es el más leído sobre el movimiento, un ícono de esta fecha aciaga. Es el testimonio más completo y más emocionante sobre el movimiento estudiantil que cambio la historia de México y sobre el crimen de Estado que le puso fin. A partir de su aparición en 1971, década tras década y generación tras generación, ha sido la fuente primordial para quienes quieren saber que sucedió en 1968, pues recoge y transmite el clima de enorme alegría que reinó durante el movimiento, su causa de asombrado dolor y la decisión compartida de no olvidar.

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Los Días y los años de Luis Gonzalez de Alba

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Publicado hace 47 años, nos hace encontrarnos con un testimonio de primera mano del movimiento estudiantil. Un joven Luis González de Alba representante de la Facultad de Filosofía y Letras ante el Consejo Nacional de Huelga, recrea la vida en el Palacio Negro de Lecumberri de los presos políticos del movimiento de 1968. Al mismo tiempo rememora los acontecimientos y el espíritu de aquel despertar que acabaría por modificar de manera radical el ánimo público en México. Asambleas, marchas, brigadas, debates, son el combustible de los recuerdos.

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Cinco libros sobre… los sismos en la Ciudad de México.

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Para muchas personas, intelectuales y sociólogos, entre muchos otros, el temblor de 1985 cambio el panorama organizativo de la Ciudad de México, ya que ante la parálisis gubernamental, la gente se volcó a las calles apara ayudar. Es decir, una tragedia hizo un cambio político que permitió la transición de manera pacífica. Todavía no conocemos los efectos a largo plazo del temblor de hace un año, pero sí podemos conocer las historias que se han tejido en estos meses. Aquí hay apenas un puñado de libros de todos los que se podrían nombrar.


Septiembre, zona de desastre de Fabrizio Mejía Madrid y José Hernández

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En esta novela gráfica se cuentan los días posteriores al temblor de 1985, Recoge a de manera crónica, los testimonios de las brigadas de rescatistas que se formaron espontáneamente en esos días. La historia lo mismo muestra a los anónimos personajes que dieron su tiempo y esfuerzo, que a destacadas personalidades como Carlos Monsiváis que Rockdrigo González y Plácido Domingo. Pocas veces se había visto de manera gráfica esos días.

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Zona cero de Rafael Pérez Gay

9786078564033Este libro del cronista, escritor y periodista Rafael Pérez Gay, va más allá de recopilar las voces de aquellos días, más bien repiensa el desastre y lo que sucedió en días posteriores para lanzar una reflexión que nos hace enfrentarnos de lleno a nuestra realidad. Dice “…somos las ciudades que hemos perdido. Una de ellas se perdió durante la mañana del 19 de septiembre de 1985; otra, el 19 de septiembre de 2017. Algo de estas ciudades de polvo y muerte, fantasmas y edificios derruidos nos espera en algún lugar de la memoria”.

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19 edificios como 19 heridas de Alejandro Sánchez

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El periodista Alejandro Sánchez decidió contra la historia del pasado sismo de 2017 por medio de las pérdidas para, así, encontrar algunas respuestas. Lo primero que hizo fue llamar a 17 periodistas de filiaciones varias, que tenían en común que todos se dedicaron a reportar de lo que sucedió después de la tragedia. Así, el espectro de voces van de la Ciudad de México a Oaxaca, Morelos, Puebla o Guerrero. Un libro polifónico que aporta muchas respuestas a preguntas que no nos hemos hecho.

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Seguimos de pie, crónicas ilustradas de 19S de Pictoline

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Esta novela gráfica reúne 6 de estas crónicas escritas por el del periodista Pablo Ferri, Premio Nacional de Periodismo 2017, la sexta es una crónica personal de Àlex Orozco.  Cada una fue ilustrada por un artista diferente: Rafael Mayani, Dia Pacheco, Diana Peredo, Raúl Pardo, El Profe e Iván Mayorquín. El resultado es una obra que a través de distintas voces, puntos de vista y estilos gráficos logra contar un único relato: el de una ciudad que no se derrumba.

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No sin nosotros de Carlos Monsivais

Temblor 5Las consignas “No sin nosotros”, “Nunca más un México sin nosotros”, y otras de intención similar, responden a la certeza compartida: sólo se avanza en la democratización y en la lucha contra la desigualdad si se le pone límites a la exclusión o si se le elimina.  Carlos Monsiváis, uno de los grandes cronistas mexicanos,  nos enseña en este texto que la población organizada es mucho mayor que cualquier gobierno, y que la reconstrucción de la ciudad  dejó de ser cosa del poder para comenzar a repartirse horizontalmente.

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Guía de cine para… Alfred Hitchcock

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Cómo se ve desde lo lejos

Hoy se le ve como un gran director de cine, un autor en toda extensión de la palabra y ya como un adjetivo: hitchcockiano, término que se utiliza para definir una cinta que toca temas oscuros y misteriosos, además de insuflar una gran dosis de suspenso. Curiosamente, antes se le veía como un director de éxitos taquilleros, que podía convertir novelas policiacas en películas que le gustaban a la gente y obtenían una crítica buena. Sería después de la entrevista con François Truffaut que esto cambiaría. Hoy es un personaje que hizo de su imagen un ícono pop. Hacer una guía es difícil, ya que dirigió más de 50 películas, pasando por distintos periodos, sin embargo creemos que estas son las más representativas.


Por dónde empezar… intriga internacional

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Un hombre frívolo y de vida relajada es confundido con un espía internacional por una equivocación en un hotel. A partir de ahí se verá inmiscuido en una serie de aventuras que pondrán en peligro su vida. Esta es una especie de cinta de James Bond pero sin James Bond. Hitchcock utiliza todos los lugares comunes de las tramas de espías y les da un giro. El protagonista no es un agente muy bien preparado, el objeto a buscar es lo de menos, y la persecución pie-avión, viene a romper lo hecho hasta eso momento. Amén del niño que se tapa los oídos antes del disparo en una de las secuencias finales.


Con qué continuar… Rebecca

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Al morir su esposa, la Rebecca del título, Maxim De Winter se va a Montecarlo donde conocerá a una joven humilde de la cual se enamorará. Llevados por el amor, se casan y se van a vivir a Inglaterra, a la mansión de Manderley, residencia habitual de Maxim. Pronto la joven se dará cuenta que Rebecca está en cada muro y cada objeto de la casa. A medio camino entre relato gótico y de suspenso, Hitchcock filma su primera cinta norteamericana con tal maestría que incluso estuvo nominada a 11 estatuillas por parte de la Academia norteamericana, ganando la de Mejor película y Mejor fotografía.

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Qué conocer después…  Con M de muerte

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Tom Wendice, un fracasado jugador de tenis, decide matar a su esposa cuando se da cuenta que ella lo engaña con Mark Halliday, un exitoso novelista americano. Pese a que se siente engañado, en realidad lo que quiere es quedarse con la herencia de ella. Para tal actividad, chantajea a un tipo y así librarse de sospechas, pero el crimen sale tan mal que las cosas le estallarán en la cara. Luego de filmar con grandes presupuesto, Hitchccok demuestra que las tramas complejas en lugares cerrados son lo suyo. Aquí le saca jugo a las habitaciones donde sucede la mayor parte de la trama, mostrando con la cámara los sentimientos de los protagonistas.

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… Vertigo

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Después de que un compañero suyo cayera por una cornisa y muriera, el detective Scottie Fergusson de San Francisco, decide retirarse del servicio. Aquejado de un vértigo paralizante, por el fatal accidente, vive una vida cómoda hasta que Gavin Elster un antiguo del colegio, lo contrata para que vigile a su esposa Madeleine, una mujer que se cree la reencarnación de una mujer en un cuadro. Para muchos esta es la obra maestra de Hitchcock, incluso hay críticos que aseguran que es la mejor cinta de todos los tiempos. Utilizando grandes adelantos técnicos de la época, con una música hipnótica y las grandes actuaciones de la estrellas del momento, Hitchcock filmó la cinta más celebrada por la crítica pero menos bien recibida por el público.

Cinco escritoras mexicanas que leer si te gusta… la literatura reciente

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Sin duda, el papel de las mujeres en la literatura ha tenido un reposicionamiento a últimas fechas, producto de los espacios que han ido peleando desde hace décadas. De ser, muchas veces, figuras tangenciales, casi satélites de algún otro escritor, hoy son protagonistas de la literatura mexicana. Quisimos hacer una lista de cinco de ellas que tienen un trabajo sólido y han llamado poderosamente la atención nacional e internacional.


Bibiana Camacho

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Nacida en la Ciudad de México, se ha desempeñado como editora en el sello independiente Producciones El Salario del Miedo, así co-guionista del programa La otra aventura, dirigido por Rafael Pérez Gay. En Lobo, su más reciente novela, se adentra en la violencia que azota el país pero desde un punto de vista casi fantasmal. “Vas caminando con el miedo a tus espaldas —afirma la autora— y no sabes en qué momento te puede tocar, al del al lado, al de enfrente. Ya nos hemos normalizado con esa violencia alrededor nuestro”.

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Rocío Cerón

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Aunque su actividad es principalmente la poesía, su trabajo es multidisciplinario. Su obra dialoga con otros lenguajes artísticos como el performances, el video y la música, creando espacios una especie de sitios híbridos. Se ha presentado en los Institutos Cervantes de Berlín, Londres y Estocolmo, Centro Pompidou, París, Francia; Cabaret Voltaire, Tübingen, Alemania; Museo Karen Blixen, Copenhague, Dinamarca, Southbank Centre, Londres, Reino Unido, entre otros. Representó a México en el Poetry Parnassus, el mayor festival de poesía.


Fernanda Melchor

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Su formación fue como periodista, se dio a conocer en el Virtuality literario Caza de Letras del 2007, de la UNAM. Su libro de crónicas Aquí no es Miami fue publicado de manera independiente y posteriormente reeditado por Random House. Sería Falsa liebre, su primera novela, la que llamaría la atención de la crítica. Pero con Temporada de huracanes, su segunda novela, sería conocida por un público más amplio. Sus temas más recurrentes son la violencia, la mujer como personaje central y el estado de impunidad del país.

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Guadalupe Nettel

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Ganadora de un puñado de premios internacionales, entre ellos el Antonin Artaud 2008 por Pétalos (cinco historias perversas), el Internacional de Narrativa Breve Ribera del Duero, 2013, con su obra Historias naturales y el Herralde de Novela, 2014, con Después del invierno. Ha sido traducida a varios idiomas y ha ganado un lugar entre la nueva narrativa latinoamericana. Nettel es dueña de una prosa diáfana; se decanta el por intimismo, por los deseos escondidos, por la soledad y por las relaciones entre hombres y mujeres.

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Valeria Luiselli

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Es considerada una de las escritoras mexicanas más importantes en la actualidad. En 2014 recibió el premio que otorga la National Book Foundation, como una de las cinco promesas literarias menores de 35 años. Su novela Los ingrávidos, salpicada de autoficción le granjeó muchos lectores y un gran prestigio internacional. Ha apareció en la prestigiosa lista Bogotá 39 y recientemente ganó el American Book Award, con su libro Los niños perdidos, convirtiéndose así en la segunda autora mexicana en recibirlo, después de Reyna Grande.

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Cinco escritores extranjeros que… escribieron sobre México

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Después de la Revolución, México surgió de sus cenizas, mientras todo el mundo se implicaba en la Segunda Guerra Mundial, el país se reponía de sus heridas, aprovechaba las oportunidades financieras y fortalecía su oferta cultural. Fue en ese momento que muchos artistas extranjero pusieron su mirada en nosotros y decidieron visitarnos, algunos incluso viviendo temporadas largas y escribiendo libros nodales para su propia obra. Aquí un pequeño grupo de ellos.


Graham Greene

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Cuando Graham Greene llegó, en la primavera de 1938, a México ya era un autor conocido en Inglaterra y algunos otros países. Tomando como pretexto su curiosidad por la ley que desató la guerra Cristera, Greene vino a nuestro país para narrar de primera mano los estragos de ella en un libro que nunca se publicó acá llamado The lawless roads. Green reincidiría y escribirá la novela El poder y la gloria, una novela policiaca con ese mismo telón de fondo.

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Jack Kerouac

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Igual que Greene, Kerouac era católico, tal vez por eso ambos lograron compenetrarse más con los mexicanos. A diferencia del inglés, el norteamericano disfrutaba la misera de los barrios populares, en especial, los de la Ciudad de México que fue donde vivió. Kerouac llegó a mediados de los años cincuenta y en esa estancia produjo un par de libros: el poemario Mexico City Blues y Tristessa. En esta novela cuenta el enamoramiento que sufrió con Esperanza Villanueva, una prostituta.

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Malcolm Lowry

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El dipsómano, poeta y narrador inglés, Malcom Lowry, tratando de salvar su matrimonio, decide mudarse a Cuernavaca, Morelos en 1936.  El problema es que no por moverte a un lugar dejarás tu alcoholismo. Parte autobiográfica, parte ficción, en Bajo el Volcán, narra, además de los lugares que se va topando, como Puebla, Tlaxcala, la Ciudad de México y claro, la propia Cuernavaca, su descenso a los infernos, la forma en que el alcohol lo arrastra en una espiral de perdición. La novela es una de las grandes obras del siglo XX.

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Roberto Bolaño

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Bolaño pasó su juventud en México, integrándose de inmediato a la bohemia de la ciudad. Ahí el chileno formaría un grupo poético y de choque llamado Infrarrealista, junto a Mario Santiago Papasquiaro, José Vicente Anaya y Rubén Medina, entre otros. Movimiento que ​ acabaría parodiando en su novela Los detectives salvajes. Al saber de su muerte escribiría la extensa novela 2666, en la que también hablaría de su país adoptivo. El México de Bolaño es una salvaje, fantasmal y lleno de aventuras. Curioso, nunca viajó al estado de Sonora y menos Chihuahua.

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Patricia Highsmith

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Leegó a México luego de leer que otros escritores como D. H. Lawrence y Paul Bowles habían pasado buenas temporadas aquí y habían podido escribir sin dificultades. Highsmith se embarcó a la Ciudad de México, para luego decidirse por Taxco, Guerrero, sitio donde su amigo Bowles había vivido un tiempo. Fue ahí donde centraría dos cuentos y parte de una novela, Un juego para los vivos. Por su carácter seco y su obsesión con el orden, nunca pudo sentirse totalmente integrada al país, sin embargo le dejaría una honda huella.

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Cinco escritores que les gustaban… Las bicicletas

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Desde su invención en Alemania, por Karl Christian Ludwig Drais von Sauerbronn, la bicicleta ha sido un artefacto que vino a modificar la forma en que la gente se desplazaba. para algunos fue un transporte pero para otros representó otra forma de pasear y pensaba en sus problemas. Sir Arthur Conan Doyle la amaba, por eso decía que: “Cuando el día se vuelva oscuro, cuando el trabajo parezca monótono, cuando resulte difícil conservar la esperanza, simplemente sube a una bicicleta y date un paseo por la carretera, sin pensar en nada más”. La relación entre escritores y la bicicleta siempre ha sido cercana, ya sea porque les permite imaginar y al mismo tiempo hacerlos sentir que vuelan, como afirma Valeria Luiselli. Aquí un grupo de escritores que amaban andar en dos ruedas.


Ray Bradbury

0caad9a46047946c9a223f6f28cd9031Nacido en Illinois, Estados Unidos, era gran asiduo de la bicicleta y de los libros. Lo llamaban el poeta de la ciencia ficción y es que más que basar sus obras en postulados científicos, lo hacía en una filosofía que implicaba un gran humanismo. Tomaba largos paseos en su bicicleta y por eso no es raro verlo en decenas de fotografías desplazándose en dos ruedas. Escribió cuentos de misterio, de horror y hasta algunos que podrían ser considerados como de memorias. Nunca ganó un premio en su vida, sin embargo, sus libros siguen reeditándose sin parar.

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Sylvia Plath

523015a3a4398c62870e5d27a5a9760ePoeta y narradora norteamericana. Vivió una infancia bastante difícil con un madre controladora, con la que tuvo muchos desencuentros hasta su muerte. Desgraciadamente continuaría una relación igual de tirante con el que sería su esposo. La bicicleta se convirtió en un escape a sus problemas. No encontraba mayor placer que recorrer las calles de su Boston natal en dos ruedas, una ciudad repleta de universidades y escuelas. Muchos de estos paseos quedaron reportados en sus escritos.

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Lev Tolstói

8371a067ec50012ae4051c8f487c883bPodemos decir que Tolstói se adelantó décadas a muchas de las modas actuales. Era vegetariano y escribió sobre ello en el influyente artículo El primer paso, publicado en 1883. Para él escribir lo entendía como una especie de pasatiempo, por lo que decidió hacer  algo que fuera menos burgués, como por ejemplo, fabricar sus propias botas. Se dice que Tolstói recibió una bicicleta de la marca inglesa Rover como regalo de la Sociedad de Ciclistas de Moscú en 1895. A los 67 años se convirtió en el rostro de la nueva moda deportiva y enseñaba a los niños a montar en bicicleta.

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H.G. Wells

50e9cc170ec97094c240122017dc8dfeTal vez sea el escritor de ciencia ficción más conocido del mundo, escribió novelas nodales para el género como: La guerra de los mundos, El hombre invisible, La máquina del tiempo, La isla del Dr. Moreau. Amaba la bicicleta a tal grado que la incluyó en algunas de sus novelas, pero sería en The wheels of chance, que se convertiría en la parte central de la trama. En ella Mr. Hoopdriver, un dependiente de una tienda textil y Jessie, una joven deseosa de romper el encorsetamiento de su familia, hacen un viaje en bicicleta que les cambia la vida. “Cada vez que veo a un adulto en bicicleta dejo de desesperarme por el futuro de la raza humana.”

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Alfred Jarry

6cc289b30135453cfcfbb0190a2b58c7Jarry era un provocador, un poeta loco, un libertario y gran crítico de la sociedad parisina de su tiempo. Jarry era gran aficionado al ajenjo, pero mucho más lo era a la bicicleta. Para él era símbolo de libertad y de modernidad al mismo tiempo. Escribió una obra expresamente para ella llamada La pasión considerada como una carrera de bicicletas en el que toma con mucho humor a personajes como Pilatos o Jesucristo. Tuvo varios vehículos de dos ruedas con los que se sacó incontables fotos, además de llevar un registro de todas ellas.

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Guía de lectura para… V.S. Naipaul

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Cómo se ve desde lo lejos

Como un controversial premio Nobel. Fue Criticado en incontables ocasiones por sus declaraciones polémicas, Vidiadhar Surajprasad Naipaul, quien muriera hace unos días a los 85 años, era un crítico muy severo con ciertas novelistas, tenía opiniones muy fuertes sobre ciertos países recientemente independientes a los que llamó “sociedades a medio hacer”, además de decir que el islam esclavizaba e intentaba acabar con otras culturas. Sin embargo, este personaje se diluía en sus novelas, muchas de ellas autobiográficas. 


Por dónde empezar…. Miguel Street

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Este libro concluye la trilogía que inicia con El sanador místico y continua con The suffrage of Elvira. Lo que buscaba hacer en estas novelas, pero que hace de manera especial en Miguel Street era contar el día a día, los detalles y batallitas que los inmigrantes hindús libraban en la isla de Trinidad, donde eran minoría. En esta novela todavía no vemos los despliegues verbales y literarios de los cuales después haría gala, pero su narrativa es muy sincera,  lo cual carga de una fuerza que atrapa al lector.

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Con qué continuar… El enigma de la llegada

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En 1920, un joven hindú deja su Trinidad natal para abrirse camino en la metrópolis, una nueva realidad que lo desconcierta y le obliga a buscar un lugar en el mundo. Ahí deberá enfrentarse a un mundo que no conoce y que le es adverso. Naipaul recurre una vez más a su autobiografía para ofrecernos un melancólico y conmovedor canto al ser humano, una historia de iniciación, de maduración y de creación de carácter.

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 Qué conocer después…  Una casa para el señor Biswas

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Un hombre de edad trabaja como periodista, muy a su pesar, sin embargo, es incapaz de mantenerse en el puesto. Después de que es despedido sufre ataques de letargia, y comienza a apoyarse en la fortaleza de los demás para seguir viviendo. Posteriormente se obsesiona en comprar casas desvencijadas, en las que vive un tiempo para abandonarlas después. Naipaul escribe esta novela cuando su padre ya había muerto. Es, al parecer una forma de entenderlo a través de la literatura.

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 No se te vaya a ocurrir comenzar con… El escritor y los suyos

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Porque no es narrativa, aunque muchas personas que gustan de las memorias y las cartas lo pueden encontrar mucho más interesante. Este libro cabalga entre la reflexión, las memorias y la nostalgia. Aquí, ya sin trasuntos autobiográficos, Naipaul va desgranando sus influencias de la Trinidad colonial (marcada por el primer Derek Walcott y el padre del autor), pasando por Inglaterra, donde con la ayuda de sus amigos el escritor busca su camino, y llegando a la cultura recibida en la escuela. Luego, va a la India y nos ofrece su muy particular mirada sobre la que es y no su patria.

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