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Blog de Cafebrería El Péndulo

Librería reconocida como una de las 10 más hermosas del mundo por The Guardian.

Cinco películas que ver si no te gusta… la navidad.

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La navidad es el momento en que la gente deja salir sus “sentimientos más nobles”, en el que de repente nos vemos llenos de buenos deseos y que las ventanas, escritorios, paredes y cualquier sitio se llena de adornos de renos, muñecos de nieve y Santa Closes. El cine sufre algo similar, nos regalan en la tele decenas de películas que si uno no toma precauciones puede darnos un coma diabético. Aquí una lista de cinco películas navideñas o anti navideñas para aquellos que quieran festejar con cara de enojo.


Bad Santa de Terry Zwigoff

51N+2CvOYZL._SY445_Un ladrón alcohólico y desenfadado cada año se contrata de Santa Claus en un centro comercial, para que, una vez que cobra, robar el sitio por la noche. Terry Zwigoff es uno de esos directores que sabe escoger perfectamente sus proyectos, por eso sólo ha dirigido dos películas de ficción y dos documentales. Esta es una de ellas. Toma la típica historia del milagro navideño, la restriega en el suelo, la embriaga y la llena de cinismo para luego salpicarla de risas. La cinta es una comedia de humor negro y cínico en la cual acabas simpatizando con el antihéroe, un Billy Bob Thornton en estado de gracia.

 


Krampus de Michael Dougherty

81pfP4I5oAL._SY445_Max es un niño algo peleonero y que ya no cree en Santa Claus, lo suyo es el conflicto, además piensa que no hay problema pero esa falta de espíritu navideño ha desencadenado la ira de Krampus: una fuerza demoníaca antigua cuya función es castigar a quienes no creen. Esta especie de demonio, la parte complementaria y mala de Santa Claus, se puso de moda con la venta de las postales viejas en tiendas de diseño, así que una película dedica a él no iba tardar. El encargado de dirigirla y escribirla es Michael Dougherty, quien sorprendiera a propios y extraños con la película Trick ‘r Treat, donde también hizo ambas funciones. Sin embargo, la historia no acaba de ser tan redonda como su trabajo pasado, sin embargo sí sabe meter ese humor negro dentro de la enducolorada celebración navideña.

 


White Reindeer de Zach Clark

d5_white_reindeerSuzanne es una agente de bienes raíces muy exitosa que vive un sueño con su marido. Ambos planean irse a Hawai. Todo va muy bien, hasta que una tarde la chica regresa del trabajo y encuentra su esposo asesinado en su casa. La navidad se acerca y luego del entierro de su marido, una amiga suya le dice que él mantenía una relación con una stripper llamada Autumn. Con el telón de fondo de la navidad nevada, Suzanne repensará su vida al lado de la amante del muerto. El cuarto largometraje de Zach Clark es un agridulce drama navideño filmado con inteligencia, pese a su muy bajo presupuesto.

 

 


Pastorela de Emilio Portes

81uWTdTi3NL._SL1500_El agente judicial Jesús Juárez “Chucho” y cada año interpreta al Diablo en la tradicional pastorela organizada por el padre Benito. Un día el padre muere y el tierno judicial no se entera, y mucho menos sabe, hasta muy tarde, que el nuevo sacerdote, Edmundo Posadas, lo ha sacado de la representación. Chucho no va ceder ante ese papel, que por derecho propio le pertenece, así deba recurrir a los mismísimos demonios del infierno.​ Portes se vale de un tema tan mexicano y tan tradicional como las pastorelas,  para satirizar y llevar al paroxismo la vieja batalla entre el bien y el mal. Lo malo es que uno no sabe quién es el bueno y quién el malo.

 

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Un negocio brillante de Phil Morrison

All_Is_Bright_film_posterDennis es un ladrón que acaba de salir de la cárcel en libertad condicional. Estuvo cuatro años en reclusión, tiempo que su (ex) pareja, decidió cambiar su vida y decirle a la hija de ambos que él había muerto de cáncer. Sin casa, sin poder ver a su hija y sin dinero, va a buscar a su viejo amigo de correrías, Rene, para darse cuenta que él y su esposa van a casarse. Dennis y Rene, a fin de cuentas, deciden irse de Canadá para vender árboles de navidad en Nueva York. Drama y comedia partes iguales, en las que Paul Giamatti, Paul Rudd y Sally Hawkins se echan todo el proyecto al hombre para sacar adelante esta película independiente.

Guía de lectura para… William Shakespeare

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La famosa The Royal Academy of Dramatic Art

Cómo se ve desde lo lejos

Harold Bloom asegura que su única religión es Shakespeare, uno de los críticos literarios más reacio e influyente del mundo, declara su absoluta “Bardolatría”. Bloom dice que “La ‘bardolatría”, la adoración de Shakespeare, debería ser una religión secular más aún de lo que ya es”. Para muchos es sólo parte de las lecturas obligadas en la escuela, para otros, los asistentes a teatros, los escritores de teleseries, los lectores acuciosos, es un referente obligado. Esta es una muy breve guía para comenzar a leer al Bardo de Avon. Por cierto, la imagen de él tatuado es del ilustrador norteamericano Mathew McFarren.


 

Por dónde empezar… La fierecilla domada

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En esta obra, se cuenta la historia de dos hermanas diametralmente opuestas y que ya están en edad de matrimonio. La hermana más pequeña no es tan exigente como su hermana mayor, pero no podrá escoger entre uno de sus pretendientes hasta que su hermana mayor, acceda a casarse primero. Esa es la regla. Así, el padre, los pretendientes y la misma hermana mayor deberán someterse a una serie de situaciones hilarantes y ridículas hasta lograr el esperado final. Esta es sin duda una de las obras más copiadas y disfrutadas de Shakespeare. No hay mejor manera de acercarse a él que por medio de ella. Incluso, hasta Chespirito la adaptó en alguna ocasión.

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Con qué continuar… Macbeth

9788496509290Macbeth, envalentonado por las profecías de las Hermanas Fatídicas y alentado por su propia esposa, decide asesinar a su rey y tomar el poder. Consciente del horror al que se entrega, forja su terrible destino y se deja poseer por el mal que nace del ansia de poder, creyéndose invencible y eterno. Macbeth es una de las grandes obras de Shakespeare, además de regalarnos a unas de las protagonistas más grandes de la literatura: lady Macbeth. La ambición, el Destino, la culpa son algunos de los grandes tópicos que se ponen en juego en esta obra. La obra es oscuro, llena de referencias fantasmales y reflexiona sobre el poder y sus consecuencias.

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Qué conocer después… Hamlet

9780141396507El rey de Dinamarca es asesinado de manera cobarde por su hermano Claudio, quien usurpa el trono y se casa, rompiendo las leyes, con la viuda del monarca. Hamlet, hijo del rey asesinado y de la mujer ultrajada, no alcanza entender la intriga y el crimen del cual es víctima. El espectro del difunto rey se le aparece a Hamlet en la muralla del castillo de Elsinore, refiere a su hijo las circunstancias del delito y le pide venganza. Hamlet promete vengarlo pero su talante no sirve para eso, sin embargo, una serie de sucesos le harán regresar al trono. La obra más conocida del bardo de Avon sigue funcionando a la perfección hoy en día. Incluso, El Rey León toma, en líneas generales, la trama y la lleva a buen término.

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… Tito Andrónico

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Se trata de una tragedia de venganza, con imágenes de horror extremo, incluyendo asesinatos, mutilaciones y antropofagia. Es tan brutal y gráfica, que durante la época victoriana no era representada y algunas películas de terror la han tomado como parte de su esencia. Tito Andrónico es la tragedia más sanguinaria y despiadada del dramaturgo inglés. La historia narra la vida un general romano, Tito Andrónico, que vuelve victorioso tras el enfrentamiento con los godos. Su vida comenzará a temblar cuando Tamora, la reina de este pueblo, se convierta en la nueva emperatriz de Roma y en su peor enemiga.

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Cinco libros que leer si te gusta… la gastronomía.

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En la gastronomía se reúnen al mismo tiempo el placer del sibarita y una cucharada de historia. En cada plato, receta, olla o sartén, se adivinan la historia de un pueblo y sus orígenes; no por nada escritores como Salvador Novo o Fernando del Paso han escrito sendos libros sobre la gastronomía y las costumbres de un momento determinado. En esta ocasión reunimos 5 libros que son apenas un entremés del gran deleite gastronómico que existe de ese maridaje entre letras y cacerolas.

 

Orígenes de la cocina poblana de Jesús Manuel Hernández

761889-origenes-de-la-cocina-poblanaMezcla de la comida conventual, del barroco mexicano y los múltiples ingredientes del nuevo mundo, además de los locales y los venidos de oriente, la comida poblana es una gran fusión de la gastronomía mundial. La poblana es comida fusión antes de que existiera el término. Este libro brinda un conjunto de recetas tomadas de textos originales a partir de 1786, todas certificadas por investigadores especializados. Jesús Manuel Hernández estudió los recetarios más representativos publicados en México y Puebla, además de consultar unas 80 obras de diversas nacionalidades y realizado entrevistas en un trabajo periodístico desde 1977. Este libro es al mismo tiempo un recetario pero también un documento histórico en donde se relevan una parte intrínseca del sentir poblano y nacional. Un libro ameno y entrañable.

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Mastering the art of french cooking  de Julia Child

9781846143656-es-300Julia Child es una cocinera legendaria en Estados Unidos al ser la Prometea que trajo el fuego de la cocina francesa al gélido territorio de la gastronomía norteamericana. Ella estudió en la prestigiosa academia francesa Le Cordon Bleu donde tuvo que lidiar con el desprecio que sienten los franceses por los norteamericanos. Child tenía pensado desde un principio hacer un manual de cocina francesa que fuera entendible para sus compatriotas. Luego un largo caudal de vicisitudes, acabaría de escribir la que sería su obra magna, Dominar el arte de la cocina francesa, un cruce entre manual, recetario y enciclopedia, que mostraba de manera clara todos los secretos de dicha gastronomía. Child se volvería tan importante en el panorama norteamericano que su libro sigue siendo leído y estudiado.

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Cocina esencial de México de Diana Kennedy

9786074008913-esEn este volumen se reúnen los tres primeros libros de la inglesa Diana Kennedy: The Cuisines of Mexico, The Tortilla Book y Mexican Regional Cooking. Al mismo tiempo recetario, crónica de viaje, reportaje narrativo del México profundo y confesionario íntimo, este libro es todo eso y más. Kennedy es una viajera constante, una especie de Lara Croft de la cocina, que tuvo que salir de su Inglaterra natal debido a la Segunda Guerra Mundial, y luego de establecerse en Canadá por un tiempo, decidió viajar a Haití, en plena revolución de 1957. Ahí conocería a su esposo y se vendría vivir a México, donde se enamoraría de la comida nacional al grado de volverse una experta internacional. Ha sido condecorada con la Orden del Águila Azteca y sus libros son ya una referencia clásica en las escuelas de gastronomía.

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México de dentro hacia afuera de Enrique Olvera

978071487090En este libro, Enrique Olvera uno de los chefs mexicanos más conocidos en el mundo, reúne sesenta y cinco recetas de su exitoso restaurante Pujol, además de hablar su pasión por la comida mexicana. Estudió en el Culinary Institute of America de Nueva York. Su restaurante fue puesto en el lugar 17 de los 50 mejores restaurantes del mundo y como el tercero mejor de Latinoamérica, de acuerdo con la lista de San Pellegrino. Pero más allá de eso, es un gran activista de conservar la tradición de la cocina mexicana, aunque ofreciéndole innovaciones en cada plato. Su Mole madre, es una de ellas. Una base de ingredientes que hacen de su plato uno de los más aclamados de su restaurante.

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Kitchen Confidential de Anthony Bourdain

4c5531ffcc5555d10e4f047ddc2496f3Cuando en 2001 apareció este libro el mundo de la alta gastronomía tembló. Bourdain ya había publicado algunos de estos artículos en diversas revistas, además de tener en su haber un par de novelas, pero sería en este libro que destaparía muchas de los secretos que suceden en las altas cocinas neoyorquinas. Mostraría el consumo de cocaína, el alcoholismo, el machismo y los particulares personajes que deambulan y trabajan para entregar en las mesas los platos más caros del mundo. Anthony Bourdain contaría sin empacho sus modestos inicios como lavaplatos en un bar de mala muerte en Provincetown hasta llegar a liderar un restaurante propio. Sería gracias a este libro que le concederían un programa de televisión de gran éxito, No reservations y cuando se cansó de viajar, se quedaría de productor de muchos proyectos gastronómicos.

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Cinco libros que leer si te gusta la música clásica

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Cinco libros que leer si te gusta la música clásica

La música clásica o de concierto ha estado siempre entretejida con el resto de las artes, desde aquellas famosas suites de Modest Músorgski, Cuadros para una exposición, pasando por los cineastas que han retratado la vida de pianistas o violinistas, hasta el hermanamiento de pintura, literatura y música en la ópera. Sin embargo, la música y la literatura han caminado de la mano. Aquí presentamos cinco libros en el que la biografía, las reflexiones y la música se reúnen.


Conversaciones sobre música de Wilhelm Furtwängler

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Compositor y director de orquesta, el alemán Wilhelm Furtwängler, fue una de las personalidades más destacadas de la música de concierto. Su vasto conocimiento fue adquirido en la casa paterna. Sus padres eran el arqueólogo Adolf Furtwängler y la pintora Adelheid Wendt, quienes compartían el gusto por la música, incluso su progenitor era amigo de Johannes Brahms. Este libro recoge diversas charlas entre el músico y Walter Abendroth, reconocido crítico musical y también compositor, que se desarrollaron en 1937. Cada una de ellas tiene un tema central y van desde Beethoven, pasando por la recepción del público; la creatividad en la interpretación; sobre el compositor y la sociedad; y, finalmente, sobre la música tonal y la atonal. Una clase magistral de música.

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Glenn Gould: No, no soy en absoluto un excéntrico de Bruno Monsaingeon

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Si hay una especie de rock star de la música clásica este debe ser Glenn Gould. Nacido en Toronto, Canadá,  comenzó a tocar gracias a que su madre era una pianista profesional y su padre un gran aficionado. Se inscribió en la Royal Conservatory of Music cuando tenía diez años de edad y a partir de ahí no dejó de experimentar con instrumentos clásicos y con las nuevas tecnologías. En este libro su amigo Bruno Monsaingeon hace una especie de autobiografía y retrato de uno de los personajes más peculiares y talentosos de la música, reuniendo las evocaciones del amigo, así como las vivencias de aquellos años a través de textos e imágenes que nos descubren el universo gouldiano en un gran retrato.

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El canto de las sirenas: argumentos musicales de Eugenio Trías

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El filósofo español, Eugenio Trías, se acerca a la música clásica y en 23 ensayos más “una coda filosófica” nos regala una visión filosófica sobre la música y el ser humano. Como bien apunta el periodista musical Juan Arturo Brennan: “El canto de las sirenas… no es una historia de la música; no es, evidentemente, un catálogo de ensayos biográficos sobre los 23 compositores elegidos; tampoco es una acumulación de notas de programa sobre las obras mencionadas; y no es, claramente, una colección de análisis musicológicos sustentados en la técnica y la estética, a la manera tradicional… es pues un libro de filosofía de la música”.

 

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Mis recorridos musicales alrededor del mundo de Carlos Prieto

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Carlos Prieto es un escritor, músico y viajero incansable. Comenzó a tocar el violonchelo a los cuatro años, estudiando con el chelista húngaro Imre Hartman, y posteriormente con Pierre Fournier en Ginebra y Leonard Rose en Nueva York. Dueño de un gran humor y de una prosa clara ya trayente, cada tanto escribe sobre sus viajes alrededor del mundo. Este es el más reciente. Lo divide en tres partes; en la primera hace un recuento de la música en México; en la segunda, reflexiona sobre su vida y la música. Finaliza con una serie de reflexiones en torno a autores y músicos con los que se ha relacionado.

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El anillo del nibelungo de Sergio Vela

9789689056188-es-300Sergio Vela es un académico, músico y diseñador de ópera muy conocedor de la obra de Wagner. En este muestra el montaje que Vela realizó luego de una ardua investigación. El libro reproduce los textos que Lynn Snook, experta en mitos y psicología, escribió para las representaciones de El anillo del nibelungo en Bayreuth, en 1973. Los textos están acompañados de los grabados del ilustrador inglés Eric Fraser, originalmente publicados en la traducción de la tetralogía hecha por Andrew Porter. También se incluye una sección fotográfica, dedicada a lo que sucede detrás del escenario, en los ensayos y los camerinos; y otra sección, dedicada a la puesta en escena en sí.

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Guía de lectura de… Leonardo Padura

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Cómo se ve desde lo lejos

Como uno de los escritores cubanos más universales, creador de novelas y cuentos, periodista, guionista y gran conversador. Inició en los ochenta como corrector en la revista cultural cubana El Caimán Barbudo, además de la Revista Enigma. Hoy es colaborador de varios medios impresos en el mundo. Su detective Mario Conde ha sido llevado al cine, vía Netflix, en cuatro historias dirigidas por Félix Viscarret. Además ha sido guionista de Regreso a Ítaca, película del director Laurent Cantet. Será a partir de El hombre que amaba a los perros que su obra acabaría llegando a un número increíble de lectores.

 

Por dónde empezar… Adiós Hemingway

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En 1997 Mario Conde ha dejado la policía y trabaja como comprador de libros de segunda mano que, a su vez, un amigo revende. Conde sigue con su deseo de ser escritor de día, pescador y amante. Pero los crímenes lo siguen, así que ayuda a Palacios para averiguar la identidad de un cadáver que ha aparecido en Finca Vigía, la antigua casa habanera de Hemingway. El problema es que tal vez el viejo escritor norteamericano pudo ser el asesino. En este libro Padura rememora el paso del creador de Adiós a las armas y reflexiona sobre la creación literaria, los personajes ficticios y la memoria. Una obra que de inmediato atrapa al lector.

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Con qué continuar… Pasado perfecto

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Mario Conde, un nostálgico policía habanero, es encargado de la búsqueda de Rafael Morín, el jefe de la Empresa de Importaciones y Exportaciones del Ministerio de Industrias cubano, quien desapreció desde el año nuevo. Morín era un antiguo compañero de estudios de Conde, por lo que lo conoce muy bien. El detective lo recuerda como un tipo brillante tenaz, además de suertudo, porque acabó casándose con Tamara, su amor de juventud. Con esos elementos Padura hace un repaso sicalíptico, nostálgico y duro del sistema político cubano y la forma en que los cubanos viven el día a día. La de Conde es una vida llena de recuerdos.

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Qué conocer después… El hombre que amaba a los perros

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Narración contada a tres voces. Una de ellas es la Trotski, exiliado por la persecución asesina de Stalin, que lo lleva a recorrer Europa hasta acabar en México, primero en casa de Frida Kahlo y Diego Rivera y luego en la suya en Coyoacán. El otro es Ramón Mercader, un comunista catalán que cabría siendo el asesino de Trotski. La última voz sería la de Iván, un joven cubano desengañado por la revolución, pero que ama cuba y no quiere irse. Este último vive fascinado por un personaje misterioso a quien conoce paseando por una playa solitaria. Esta novela es la que volvería Padura un escritor conocido fuera del ámbito del género policiaco y le otorgaría el prestigio el cual ahora goza.

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… Aquello estaba deseando ocurrir

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Recopilación de cuentos con historias que van desde los militares cubanos que fueron a combatir a África hasta exiliados que se van a vivir a Miami o nostálgicos habaneros que ven la vida pasar o escritores frustrados que miran pasar el tiempo sin saber qué hacer. Este volumen de cuentos funciona muy bien para el lector avezado en Padura que ya leyó todas sus novelas y busca más, peor tal vez no funcione para un lector que apenas inicia porque no alcanza a ver con profundidad todo el universo paduriano. Sin embargo, están todos los elementos que lo han catapultado a la fama: sexualidad, música, recuerdos y la omnipresencia del sistema cubano.

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Cinco películas mexicanas que ver… si te gusta el cine de terror

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Durante mucho tiempo nuestro país tuvo una de las industrias cinematográficas más grandes del mundo. Las cintas que se producían en los diversos estudios que existían se estrenaban con éxito en decenas de países. Por esa misma razón se contaban todo tipo de historias, entre ellas filmes de terror. De estas escogimos una brevísima lista de cinco. ¿Ya viste alguna? ¿Coméntanos cuáles faltan?


Santa sangre de Alejandro Jodorowsky

santa-sangreUn niño que vive en un circo, ve como su padre ataca violentamente a su madre, quien queda sin brazos. El infante por la impresión, es recluido en un manicomio hasta que su madre, ya él adolescente, lo ayuda a escapar. Una vez libre, recorre las calles del centro buscando víctimas. Escrita y dirigida por Alejandro Jodorowsky y producida por Claudio Argento, esta cinta es un giallo psicomágico, que toma la historia del famoso asesino serial Goyo Cárdenas y la metamorfosea en una fantasía oscura. Si en sus anteriores películas el chileno había tocado temas mítico-religiosos, es aquí donde crea una historia urbana redonda y compleja.

 


México bárbaro realizada por varios directores

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Reunión de 8 cortometrajes de terror, coordinados por el cineasta Lex Ortega, tal vez el más brutal de todos los talentos reunidos aquí. La cinta es irregular, ya que aunque técnicamente los cortometrajes son de buena factura, las historias muchas veces no acaban por desarrollarse. Uno de los más sobresalientes es el de Isaac Ezban, quien crea una historia llena de clichés de los cuales se burla. Sin embargo, la cinta, hecha sin ningún tipo de apoyo institucional,  en “filmación de guerrilla”, ha tenido un gran recibimiento en países como Japón, Alemania, España y Estados Unidos, donde ha merecido sus ediciones especiales.

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Más negro que la noche de Carlos Enrique Taboada

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Una anciana muere y deja su casa y su fortuna a una sobrina lejana, la única condición es cuidar a su gato Bequer, un enorme felino de color negro. Sin embargo, la sobrina invita a sus amigas a vivir con ella desatando la furia de ultratumba. Giallo a la mexicana, con la factura del guionista y director Taboada, quien siempre supo crear personajes femeninos interesantes y tridimensionales, más allá de las víctimas de las películas comunes y corrientes. Aquí utiliza las casonas porfirianas como contraparte perfecta de los castillos europeos y las venganzas del más allá para crear una historia gótica realmente escalofriante.

 

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Cronos de Guillermo del Toro

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Un anciano se encuentra con un antiguo artilugio que le proporciona vida eterna a cambio, lo va transformando en una especie de vampiro de piel gris. Un poderoso empresario busca ese mismo invento, creado durante la colonia, ya que está enfermo y quiere currase, por lo que el enfrentamiento entre ambos ancianos no terminará bien. Ópera prima de Guillermo del Toro, pieza fundacional del nuevo cine de terror latinoamericano. Es sin duda una fábula oscura que lo mismo conmueve que produce terror.

 

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Alucarda de Juan López Moctezuma

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A mediados del siglo XIX en México, en convento que sirve también como orfanato, vive una chica llamada Alucarda. Un día llega una chica llamada Justine, quien se hará amiga de Alucarda en grados casi sexuales. Mientras juegan en el bosque, un carromato de gitanos se les acercará trayendo con ellos eventos malignos para todos los habitantes del convento. Película de culto, durante mucho tiempo inconseguible en México. López Moctezuma poco a poco iba perdiendo la razón. En la filmación, el incendio final se salió de las manos y produjo algunos heridos.

 

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Cinco libros que leer si te gusta… la literatura gótica.

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La novela gótica es esa tipo de narrativa que se alimentó del romanticismo y que se contraponía al racionalismo. Tomaba muy en cuenta los sucesos históricos y tomaba como escenarios las construcciones dañadas por el tiempo. Así, se desarrollaba en castillos viejos, en monasterios, abadías y casonas perdidas en los bosques o montañas. Siempre había esa sensación de misterio y suspenso, además de contar con alguna profecía o maldición que se cernía sobre los habitantes. El sexo era también una parte muy importante de las tramas. Aquí citamos cinco de las obras que te gustaría leer.


Manuscrito encontrado en Zaragoza  de Jan Potocki

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Un oficial de las tropas napoleónicas, el noble caballero Alfonso Van Worden, viaja a Madrid para ponerse al servicio del Rey de España, debido a esto atraviesa la Sierra Morena. Será en ese sitio donde se topará con un misterio laberíntico en el que se embarcará en una aventura sin precedentes encontrando alquimistas, astrólogos y cabalistas, poseídos, demonios, bandidos, gitanos, anacoretas, bandidos, almas en pena y adictos a la Cábala. Contemporáneo de Mrs. Radcliffe y E.T.A. Hoffmann, el conde Jan Potocki nació en 1761 en el castillo de Pikow, Polonia y fue un hombre ilustrado hasta la erudición, demócrata, progresista, etnógrafo, viajero empedernido y aventurero.

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El Monje de Matthew G. Lewis

gotica2Ambrosio es un monje español, quien es tentado por el demonio bajo la apariencia de la doncella Matilde. Esta novela, escrita bajo seudónimo, por las mortales repercusiones que tendría debido a la censura de la época,  atenta contra las supersticiones de la Iglesia, hace referencias a la Biblia, emplea palabras inmorales y el personaje del monje, Ambrosio, se vuelve loco por el sexo, por lo que fue tachada y condenada por impía, libertina, atea y corrompida. Hoy, a más de 200 años de su publicación sigue causando sensación entre los lectores que se acercan a ella. H. P. Lovecraft, la considera “una obra maestra de verdadera pesadilla cuyos elementos generales de corte gótico están condimentados con un cúmulo de rasgos macabros”.

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La vuelta de tuerca de Henry James.

gotica3Una institutriz acude al cuidado de dos niños en una anciana mansión victoriana. Lo que en principio parece un trabajo sencillo se convertirá en una pesadilla. Los niños viven impactados por un pasado inmediato en el que la anterior institutriz, la señorita Jessel, y Peter Quint, el criado y ayudante de cámara del patrón (el tío de los niños), mantenían una turbia relación. Esta novela está considerada como la historia de fantasmas, en donde, otra vez, la sexualidad soterrada produce demonios y sueños aterradores. James no sabía que estaba escribiendo un clásico.

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El castillo de los Cárpatos de Julio Verne

gotica4Dos hombres, un osado guardabosques y un médico muy poco valiente, se aventuran a explorar un castillo en la parte más perdida de Transilvania que, a decir de los aldeanos, se encuentra maldito. Por otro lado, un conde valaco escucha como la voz de su amante muerta, la cantante de ópera Stilla, se escucha por ahí. Publicada cinco años que Drácula, ambas novelas comparten situaciones y obsesiones similares: románticos vampiros, Transilvania y el enfrentamiento de mística y tradición frente a lógica y ciencia. Esta obra es recordada por ser la única de corte fantástico que escribiera el cientificista Julio Verne.

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La maldición de Hill House de Shirley Jackson

gotica5El doctor en Filosofía y antropólogo, John Montague, estudia “las perturbaciones psíquicas” que se manifiestan en las “casas encantadas”. Montague alquila una y busca ayudantes dispuestos a pasar una temporada en ella. El experimento acabará muy mal. Decir que Shirley Jackson era un peculiar personaje, practicaba brujería, sufría algunos desordenes mentales y cais no daba entrevistas. Sin embargo, ella aportó a la literatura tres cosas muy importantes, ahora, perte integrante del terror actual: el protagonismo a las mujeres, el horror proviene del miedo al otro y tal vez lo más importante, actualizó  los supuesto góticos. El castillo fue cambiado por casonas viejas cerca de las ciudades y las aldeas por colonias.

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Guía de lectura para… Philip K. Dick

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Cómo se ve desde lo lejos

El polaco Stanislaw Lem consideraba que entre los estadounidenses, el único escritor que era merecedor de su respeto era Philip K. Dick. El crítico francés, Patrice Duvic, afirmaba que sus libros no eran solamente los mejores de la ciencia ficción, sino de la historia de la literatura. Para otros es un iluminado, unos creen que era un escritor de pulps que poco a poco fue puliendo su estilo hasta llegar a crear alguna que otra obra maestra. Otros lo consideran un gran adicto que sublimó la paranoia que le afectaba debido al gran uso de sustancias psicodélicas. Lo cierto es que el cine ha popularizado muchas de sus historias e ideas. La resonancia de estas es tan fuerte que mucha gente desconoce su autoría.

 

Por dónde empezar… ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?

dickUna guerra mundial de carácter nuclear termina con gran parte de los animales. Un ex policía llamado Rick Deckard, quien se dedica a buscar y “retirar” androides renegados, es comisionado para encontrar y acabar a un grupo de estos, de la serie Nexus 6, muy similares a los humanos. Esta novela la tomaron como base para la cinta Blade runner, y por esta razón es la puerta de entrada a su obra, lo que la convirtió en la más conocida de Dick, pero no es de las más brillantes. Sin embargo, en ella están muchas de las constantes en su literatura: la pregunta filosófica de qué te hace humano, un apocalipsis que avanza poco a poco y un humor negro y sutil.

 

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Con qué continuar… El hombre en el castillo

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Estados Unidos pierde la Segunda Guerra Mundial y su territorio se lo dividen entre japoneses y nazis. Esta novela es lo que se conoce por ucronía, lo que significa que es una versión alternativa de la historia. Esta es sin duda una de las obras más complejas de Dick, en la que se alejó de los temas tradicionales de la ciencia ficción, como lo es el viaje al espacio o los robots, para contarnos lo que podría suceder en una situación así. Con varias líneas argumentales y una recreación muy interesante de lo que hubiera pasado de perder esa guerra, Dick plantea muchos supuesto filosóficos sobre la existencia. Es con esta novela que gana su único Premio Hugo en 1963.

 

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Qué conocer después… Que fluyan mis lágrimas, dijo el policía

9788445002384Jason Taverner es un famoso conductor de televisión que vive el sueño de la fama. Es rico, la gente lo quiere y vive a sus anchas en un Estados Unidos policial. Un día, su ex novia, a la que engaño y desechó, lo ataca tan fuete que lo deja desmayado. Taverner despierta en una indigna habitación de hotel para darse cuenta que está en una pesadilla. Ya no es nadie, nadie se acuerda de él y ahora tiene solo lo que viste. Luego de un gran silencio, Dick regresa al tema filosófico que lo tortura, ¿qué te hace ser tú?, sólo que ahora lo mezcla con temas bíblicos, con la futilidad de la fama y con una versión crítica del amor.

 

 

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No se te vaya a ocurrir comenzar con… VALIS

descargaAmacaballo Fat es una especie de detective teológico que en su juventud fue parte importante de la contracultura de las décadas de los 60 y 70 en Estados Unidos. Para continuar la búsqueda de Dios, quien cometió “el crimen definitivo”, se expone a la máquina Valis (Vast Active Living Intelligence System o Sistema de Vasta Inteligencia Viva, por sus siglas en español). Novela con grandes momento de autobiografía, pero también de búsqueda filosófica y teológica, es una novela compleja, muy disfrutable, pero que para un lector poco enterado podría parecer confusa y difícil de acabar.

 

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Cinco mujeres que… han ganado el Premio Nobel de literatura.

En fechas recientes, los movimientos feministas han puesto de manifiesto que los Nobel tienen una tendencia ha premiar hombres. Este 2017, por ejemplo, ninguna mujer ha sido galardonada en los de ciencias, es decir ni en física ni en medicina ni química. Desde el año 1901 ellas solo han recibido el 3% de los Nobel de ciencias. Sin embargo, en literatura esto ha cambiado un poco. Aquí una lista de cinco mujeres que han sido acreedoras del galardón.

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Selma Lagerlöf

La sueca Selma Lagerlöf, fue en 1909, la primera mujer ganadora del Nobel de Literatura; seis años antes, el de Física se lo había llevado Marie Curie. Lagerlöf nació en 1858, y se dedicó a la enseñanza en su juventud. Pero sería gracias al acercamiento con Sophie Adlersparre, una de las lideresas del movimiento feminista sueco, que comenzaría a incursionar en la escritura. Muy pronto tuvo un gran éxito de entre los lectores  de su país gracias a la novela La saga de Gösta y los caballeros, que fue llevada al cine con Greta Garbo en el papel principal. En Suecia es tan famosa e influyente que incluso el billete sueco de 20 coronas, antes del Euro, llevaba su imagen.

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Gabriela Mistral

La chilena Gabriela Mistral, se hizo acreedora al Nobel en 1945. Nacida Lucila Godoy Alcayaga, utilizaba el seudónimo de Gabriela Mistral en homenaje a sus poetas favoritos: el italiano Gabriele D’Annunzio y el occitano Frédéric Mistral. Su orientación sexual y su feminismo nunca quiso tenerlos en secreto, tan es así que su relación con Doris Dana fue de conocimiento público, causando mucho escozor en la sociedad chilena. Pese a todo, ejerció como cónsul en Nueva York y en Los Angeles. Sufría de diabetes y problemas cardíacos, pero acabó muriendo de un cáncer de páncreas, el 10 de enero de 1957, a la edad de 67 años, con su pareja Doris Dana a su lado. Sus excepcionales poemas pueden ser leídos en varias recopilaciones.

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Alice Munro

Cuando en 2013 premiaron a la canadiense Alice Munro, no sólo la premiaron a ella, sino al cuento corto. Y es que casi toda su obra está sustentada en la brevedad, en pequeñas historias desarrolladas en pocas páginas, a diferencia de la tendencia sajona de aportar novelas de muchas páginas para satisfacer el mercado editorial. Dos ejemplos claros son sus libros La vista desde Castle Rock en el que cuenta en varias historias cortas, el devenir de su familia y la Las vidas de las mujeres, otro libro de cuentos entrecruzados que la llevó a un público mayor.

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Herta Müller

La vida de la rumano-alemana, Herta Müller, es la de una sobreviviente de los regímenes totalitarios. Nació en Nitzkydorf, Rumanía y comenzó a trabajar en una fábrica estando muy joven. Ahí fue donde conoció las privaciones del resto de los obreros y la persecución de la policía política, que la presionó para ser espía entre sus compañeros. Al no querer colaborar, comenzaron con presiones e intimidación, hasta que acabo renunciando al trabajo. Con el tiempo pudo irse a vivir a Alemania, país de donde tomaría su nacionalidad, aunque la seguirían hostigando durante mucho tiempo más, hasta que la dictadura de Nicolae Ceaușescu llegara a su fin. Müller retrata en sus novelas, poesía y obra ensayística la situación de opresión durante el mandato del líder rumano. En su novela, El hombre es un gran faisán en el mundo, narra la vida de una familia que espera con ansiedad la autorización para abandonar Rumanía.

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Svetlana Alexiévich

Hace dos años la Academia sueca causó cierta conmoción al escoger a la periodista Svetlana Alexiévich, como la galardonada al nobel de literatura, nada comparado con lo que pasaría  el siguiente año con Bob Dylan. La escritora se ha orientado por un tipo de periodismo literario en el que crea una obra polifónica al que han denominan “novela colectiva”, “novela-oratorio”, “novela-evidencia” o “coro épico”. En sus libros yuxtapone testimonios individuales, para crear un gran relato comunal. Sus temas son las víctimas de Chernóbil, la antigua Unión Soviética y las guerras en las que incursionó el régimen soviético. Su libro más famoso es Voces de Chernóbil, dedicado al desastre nuclear en la planta de esa región.

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